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天下文化首頁 主題 對世界很著迷,對事實很執著
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發表日期

2015.10.29
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文章摘錄自

鋼鐵人馬斯克
排名超越Google、蘋果,名列全球最聰明企業的特斯拉電動車,如何讓技術好到其他汽車大廠都需要它?史...
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對世界很著迷,對事實很執著


獨特沉思模式,被誤認耳聾

馬斯克自小即展現出好奇兒童的一切特質,學習能力超強,而梅伊就像許多母親一樣,認定兒子是個早慧的天才。

「他理解事情的能力似乎比其他孩子更快、更好,」她說。不過,令人費解的是,馬斯克有時候似乎會陷入自己的世界,他眼中帶著專注神情,思緒卻與現實抽離,人們跟他說話時,他完全聽不見似的。這種情況發生得如此頻繁,致使馬斯克的父母和醫生認為他可能耳聾。

「有時候,他就是聽不到你說的話,」梅伊說。醫生曾對馬斯克進行一連串測試,並選擇拿掉他的腺樣體,此舉可改善孩童的聽力。「但情況並未改善。」

小馬斯克沉醉在自己世界裡的情況,跟他的聽力關係不大。

「他陷入他的思緒後,你會看到,他好像活在另一個世界裡,」梅伊說,「他現在還是會這樣,我就隨便他了,因為我知道,他正在設計一款新火箭或是某種新東西。」

但他這種常想到入神的狀態,卻讓周遭的孩子很反感。你可以在馬斯克身旁做跳躍運動,或對他大吼大叫,而他卻一點反應都沒有,繼續想他的事情,這讓周遭的人認為,他要不是沒禮貌,就是個怪咖。

「我確實認為,伊隆一直有點與眾不同,可能會讓人覺得他是個書呆子、認為他有點無趣,」梅伊說,「這使得他無法被同儕喜愛。」

但對馬斯克而言,這些沉思時刻真的太棒了。他在5歲或6歲的時候,自己找到一種方法,可以將世界隔離在外,並把所有注意力都放在他感興趣的一件事情上。這種特殊能力有部分是來自馬斯克的心智運作方式,他的心智運作是非常視覺性的,他內心似乎有雙眼睛,可以清楚看到影像,我們可以想像成是今日電腦軟體所製作的工程繪圖那樣仔細。

「這就好像你的內在思考過程取代了大腦用來處理視覺的部分,也就是原本被用來處理進入眼睛影像的部分被內在思考取代了,」馬斯克認真的跟我解釋,「我現在沒辦法經常這麼做,因為我要關注的事情太多了,但小時候,它經常發生。」

電腦將最困難的工作交給兩類晶片,繪圖晶片處理像是電視節目數據流或電子遊戲產生的影像,運算晶片則處理一般事務和數學運算。馬斯克認定自己的大腦相當於一顆繪圖晶片,讓他得以看見外在世界的事物,在腦中複製,並想像它們與其他物體互動時,可能會有什麼改變。「我可以在腦中處理影像和數字之間的相互關係與進行演算,」馬斯克說,「關於加速度、動力、動能如何因物體而異,總會以非常生動的形式呈現在我的腦子裡。」

對世界很著迷,書不離手

馬斯克的童年,性格上最特別的是他有極強烈的閱讀欲望。打從很小的時候,他似乎就書不離手。「一天閱讀十個小時,對他而言,並不稀奇,」他的弟弟金博爾說,「如果是週末,他可以一天之內讀完兩本書。」一家人在外購物,好幾次中途發現馬斯克不見了,梅伊或金博爾就會到最近的書店去找人,通常在靠近書店後面的某個地方,會找到坐在地板上正讀得入神的馬斯克。

等到馬斯克再大一點的時候,學校兩點放學後,他會自己去書店看書,一直待到大約下午六點,他的父母下班回到家。他讀小說,然後是漫畫,接著是非小說類。「有時候,書店的人會趕我出去,但通常不會,」馬斯克說。除了《銀河便車指南》之外,《魔戒》、艾西莫夫(Isaac Asimov)的《基地》系列和海萊恩(Robert Heinlein)的《怒月》,都是他最喜歡的書。「我一度把學校圖書館和社區圖書館的藏書都讀完了,」馬斯克說,「這好像是小學三年級或四年級時候的事,我還曾試圖說服圖書館員為我訂書。後來我開始讀《大英百科全書》,對我幫助很大,因為你不知道哪些事物是自己不知道的,讀了百科全書後,你會了解到,這個世界充滿未知。」

馬斯克將兩套百科全書讀得滾瓜爛熟,但這是一項無助於他交友的成就。這個男孩有個類似攝像功能的記憶,這些百科全書讓他變成了一間事實工廠。他表現得像是一名典型的萬事通。

晚餐桌上,妹妹托絲卡問地球到月球的距離,馬斯克立即脫口說出近地點和遠地點的距離。「如果我們有問題,托絲卡會說:『問天才少年就對了,』」梅伊說,「我們可以問他任何事情,他就是記得答案。」馬斯克透過有點笨拙的方法,鞏固了他的書蟲名聲。

對事實很執著,人緣卻不佳

梅伊說了一個關於馬斯克與他的弟弟、妹妹和表親某晚在外面玩的故事。當中有人說害怕天黑,馬斯克解釋說「天黑只是缺少光」,但這顯然無法安撫那個害怕天黑的小孩。年少時,馬斯克不停想要指正別人,以及他生硬粗暴的做法,使得其他小孩對他敬而遠之,也加深了他的孤立感。

馬斯克真心認為,人們會很高興聽到自己想法中的謬誤。「但小孩一點也不喜歡那樣的回答,」梅伊說,「他們跟伊隆說再也不跟他玩了。身為母親,我覺得非常難過,因為我認為他想要朋友。金博爾和托絲卡會帶朋友回家,而伊隆不會,而且他會想要跟他們玩,但你知道的,他很笨拙。」梅伊敦促金博爾和托絲卡,讓馬斯克一起玩。他們的回答就像一般孩子會說的那樣:「但是,他不好玩。」

不過,馬斯克長大後,對他的弟弟、妹妹和表兄弟(阿姨的兒子們),有著堅定的手足之情。雖然馬斯克在學校獨來獨往,但他與家族成員在一起時卻很活潑,並扮演兄長和領袖的角色。

有一段時間,馬斯克的家庭生活相當不錯,父親艾洛爾的工程生意非常成功,這家人在普勒托利亞擁有大房子。有一張家中三個小孩的合照,是在馬斯克大約8歲時拍攝的。照片上,三個金髮、健康的孩子並肩坐在一個磚砌門廊上,背景是普勒托利亞著名的藍花楹。馬斯克圓滾滾的臉頰,還掛著大大的笑容。

然而,這張照片拍攝後不久,這個家庭就破碎了。他的父母在那一年離婚。梅伊和孩子們搬到南非東海岸德班的度假屋。幾年之後,馬斯克決定要和父親同住。「我的父親似乎有點哀傷和寂寞,我的母親有三個孩子,他什麼都沒有,」馬斯克說,「這好像不公平。」一些馬斯克家族成員相信,馬斯克的邏輯性格促使他這麼做,也有人認為是他的祖母柯菈對這個男孩施壓。

「我無法理解伊隆為什麼會離開我為他建造的快樂家庭,這是個非常快樂的家庭,」梅伊說,「但伊隆從小就是個有主見的人。」馬斯克的前妻潔絲汀推斷,馬斯克比較能理解這個家男主人的想法,這個決定並沒有情感層面的因素。「我認為當時他跟任何一方都不是特別親密,」潔絲汀說,不過她形容整個馬斯克家族都很冷靜且嚴厲。金博爾後來也選擇和馬斯克一起住。

每次提及父親艾洛爾,馬斯克與其他家族成員就三緘其口。他們一致認為艾洛爾不是一個容易相處的人,卻又不肯進一步說明。艾洛爾已經再婚,有兩個女兒,馬斯克對同父異母的妹妹相當保護,而且他和弟妹們似乎決心不對外發表不利艾洛爾的言論,免得她們難過。

艾洛爾的家族在南非有很深的淵源,可以回溯到大約兩百年前,他們聲稱在普勒托利亞的第一本電話簿上就有登錄。艾洛爾的父親渥爾特是個陸軍中士。「我記得他幾乎從來不和人說話,」馬斯克說,「他只會喝威士忌和發脾氣,而且很會玩拼字遊戲。」

艾洛爾的母親柯菈出生於英格蘭的書香門第。她非常喜歡成為公眾焦點,也熱愛她的孫兒們。「我們的祖母有種非常堅強的性格,是相當積極進取的女性,」金博爾說,「她對我們的人生有很大的影響力。」馬斯克認為他與祖母的關係尤其緊密,「父母離婚後,她非常照顧我,她會到學校接我,我們常一起玩拼字塗鴉遊戲。」

摘自《鋼鐵人馬斯克》

Photo:greg westfall, CC Licensed.

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