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天下文化首頁 主題 「敵不動,我不動」僅次於樹懶,獅子竟是世上第二懶惰的動物?
科學自然

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2019.12.13
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所羅門王的指環
傳說中,所羅門王有一只魔法戒指,戴上它就可以跟動物對話,不過動物行為學大師勞倫茲卻說,他不靠魔戒也有...
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「敵不動,我不動」僅次於樹懶,獅子竟是世上第二懶惰的動物?



圖片來源:pixabay

任何人只需到動物園去聽聽遊客的談話,就會發現一般人的同情心都表錯了對象:那些最受人注意的動物,往往是最不需要同情、對牢籠生活適應得最好的動物; 至於那些真正受苦的可憐蟲,卻得不到一點憐憫。

一般人都喜歡同情在文學上大出鋒頭的動物,像夜鶯(nightingale)、像獅子、像老鷹。我們對夜鶯的誤解,可以從文學上總以為是雌的夜鶯在唱歌這一點上看得出來, 德文裡面,甚至「夜鶯」這個字就是陰性。

事實上,只有公的夜鶯才唱歌,而且牠們之所以要唱,一方面是對同類裡面的其他公鳥示威,不許牠們飛近自己的領土;另一方面,也是向偶爾飛過的雌鳥示意,表示牠的新房已經準備好了,立刻就可以成家。任何人只要對鳥類有一點認識,都知道只有公的夜鶯才「會」唱歌。

把那麼嘹亮的歌聲,當作是雌鳥在抒情,就和學文學的人把丁尼生(Alfred Tennyson, 1809—1892,英國詩人)創造的關妮薇(Guinevere)當作是個大鬍子一樣的荒唐無稽。

就是為了這個原因,王爾德(Oscar Wilde, 1854—1900,愛爾蘭作家)的神仙故事:夜鶯在「月光下對玫瑰吟唱,並把她心的泣血,一一染在他的身上」,始終不能感動我;而且我得承認,當最後這位有鬍子的姑娘因為胸上刺滿了刺,而不得不停止歌唱的時候,我真是大大的鬆了一口氣。

以後我還要詳細討論「籠中鳥」的苦處。不過, 關在動物園籠子裡的夜鶯絕不是最難受的,當然,公鳥唱了又唱,卻引不出一隻雌的夜鶯來,自然會有些失望;但是,即使是在林子裡,通常因為公鳥的數目總比雌的多,所以有一批公鳥總免不了會受到這種「求之不得,輾轉反側」的痛苦。

獅子是另一種常常受到誤解的動物,書裡形容到牠時,往往把牠的居地和牠的性情一起說錯。英國人稱牠作「叢林之王」(Kings of the jungle),未免把牠住的地方說得太潮溼了;德國人,以他們一貫徹底作風走到另一極端,又把牠放到沙漠裡去了,稱牠作「沙漠之王」(Wustenkonig)。

事實上,不乾不溼的大草原,才是牠真正喜歡住的地方。而且,牠之所以顯得那麼不可一世、威風凜凜,被稱作獸中之「王」,乃是因為牠習慣獵取原野上較大的動物,常常要一跑好遠,對於就在眼前的景物不去注意而已。

獅子在受到關閉的時候,不像其他和牠等智力的食肉獸一樣難受,原因很簡單, 因為牠並不那麼喜歡活動。說得露骨一點,獅子大概是所有肉食動物裡最懶的一種了。

牠的懶惰簡直叫人羨慕。在天然的環境裡,牠雖然會為饑餓的威脅跑好遠好遠, 但是很明顯的,這並不是牠的本性。因此,被捕的獅子很少會像狼或狐狸,在籠裡走來走去的。

就算牠偶爾想鬆散一下筋骨,起來走動走動,牠的樣子就像在做飯後散步, 簡直悠閒極了,一點也不像一隻被捕的食肉獸因為不得任意馳騁,只好在籠子裡來回奔跑,以表示牠的不耐和怒氣。

在柏林動物園裡,獅子住的地方非常之大,裡面有一小塊地鋪滿了砂石,還有用黃石堆成的巖崖。其實這種浪漫的安排完全是浪費,因為獅子只是懶懶的躺在那兒。如果造個大模型,放些動物標本進去,效果也差不多。

【書籍資訊】
《所羅門王的指環》

所羅門王的指環

出版日期:2019.11.14

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