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天下文化首頁 主題 你知道自己在想什麼嗎?180秒測驗你的短期記憶力好不好
心理勵志

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2019.12.16
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為什麼你沒看見大猩猩?
你有自我感覺良好的錯覺嗎?你相信開發潛能、鍛鍊大腦那套玩意兒嗎?沒圖沒真相,有圖就有真相?心理學搞笑...
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你知道自己在想什麼嗎?180秒測驗你的短期記憶力好不好



圖片來源:unsplash

「記憶力錯覺」(illusion of memory):也就是我們「所認為的」,與「真實的」記憶運作方式之間的落差。但是我們到底認為它是怎樣運作的?在回答這個問題之前,我們希望你先來做一個短期記憶測試。

請各位先閱讀下列詞彙表:床鋪、休息、醒來、疲倦、做夢、清醒、小憩、床單、打盹、睡眠、打鼾、午睡、平靜、哈欠、昏沉。幾個段落之後,我們再來討論這份詞彙表。

大部分人都無法記住有十五個數字的號碼,也知道自己記不住,所以連試都懶得試。我們全都有過忘記汽車鑰匙(或汽車)放在哪兒的經驗、想不起朋友的名字,或是在回家路上忘記順便去洗衣店拿衣服,也都知道自己常常會出這類差錯—對於這類日常生活記憶,我們的直覺信念倒是相當正確。但是,對於記憶力的持續性與細節,我們的直覺就失靈了。

二○○九年,我們委託進行了一份全美一千五百人的研究調查,裡面包括好幾條經過設計的問題,目的是要探測人對記憶力運作的想法。幾乎有半數(四七%)受訪者相信:「當你一旦經歷過某事件並形成記憶之後,那份記憶就永遠不會改變。」

另外,甚至更多人(六三%)相信:「人類記憶的運作方式好比攝影機,能真確記錄下我們的所見所聞,供日後拿出來回顧並檢視。」以上兩個說法都同意的人,顯然認為我們經歷過的記憶全都被永久儲存在腦海裡,而且一成不變,就算我們無法提取也是一樣。

理論上,我們的記憶確實有可能存在腦中某個地方,這個信念儘管難以被反駁,但是大部分研究人類記憶的專家認為,大腦不太可能投注這麼多的能量與空間,來儲存一生的所有細節(尤其是那些永遠不會被提取的資訊)。

如同注意力錯覺會誤導我們,讓我們以為凡是重要以及不尋常的事件,都會引起注意—但事實則不然,記憶力錯覺也反映出「我們以為自己記得的」與「我們真正記得的」兩者間的基本差異。

為什麼人很容易就了解短期記憶有其局限,但是卻不了解長期記憶的本質?本章要討論的正是記憶可能如何誤導我們,以及我們對記憶運作方式會有哪些錯誤信念。注意力錯覺的產生,是出自於「我們注意到的」與「我們自認為會注意到的」有所落差;而記憶力錯覺的產生,則是因為「我們記得的」與「我們以為我們記得的」有所不同。

現在請各位盡量回想剛才那張清單上的所有詞彙,能想多少算多少。然後在繼續閱讀本書之前,先找一張紙,把它們寫下來。有哪些記憶工作會比回想幾分鐘前才讀過的一張詞彙表更為簡單?並不多,但即使這麼簡單的任務,也能反映出系統性的記憶扭曲。現在,請核對你所寫下的詞彙。你認為你的表現如何?

你不記得全部十五個詞的機率非常高。當我們在課堂上做這項測試時,大部分學生都記得名單開頭的幾個詞,以及結尾的幾個詞;但是對中段的詞,往往記得不到一半。平均說來,他們通常只能正確回想出十五個詞彙中的七、八個。請各位停下來想一想。這些詞彙都是生活裡常見又熟悉的,而且你剛才在讀詞彙單時也沒有承受特別大的壓力(希望是這樣),你在回想它們時也沒有很緊迫的時間限制。

早在一九五○年代製造的電腦,就能輕鬆儲存這十五個詞彙,然而即便人類擁有這般神奇的認知能力,卻無法精確記得幾分鐘前才讀過的東西。如果你要求一個小孩記憶一張很短的字詞表,且維持這段記憶幾分鐘時間,你會發現,即使是四歲的孩子,似乎都還不能了解必須非常努力才能記住這些字。

然而身為成年人,我們早就知道我們能維持的短期記憶多麼有限。當我們想記住一個要撥打的電話號碼,我們會不斷重複回想那個號碼,不論是在心裡默唸或是真正唸出聲來,直到撥完號為止。大多數人的短期記憶不超過「魔術數字」(magic number) —七。

這就是為什麼汽車牌照號碼只有七個字母與數字,以及為什麼從前的電話號碼只需要七位數(以及為什麼前三碼字頭通常取用該城或地區名稱的頭兩個字母;例如在本書作者克里斯的家鄉紐約州阿蒙克〔Armonk〕,有一些舊標誌及廣告,至今都還以AR-3而非273做為當地商家的號碼。)當我們必須記憶超過七個項目時,就得借助「記憶枴杖」(也就是輔助記憶的工具,像是記事本、錄音機等)。

你知道你無法全數記得上述表單中十五個詞,因此記憶力錯覺不在於我們對記憶容量局限的了解—我們通常都了解這些局限。記憶力錯覺反映的是:我們究竟如何記憶我們所記得的東西。現在來看看你回想出的詞彙名單,上面有沒有「睡覺」(或「睡眠」)這個詞?

看過本書的人,差不多會有四○%的人記得剛才有看到「睡覺」這個詞。如果你是其中之一,你可能非常自信確實有看到「睡覺」這個項目,就和你記得的其他名詞一樣有把握。你甚至可能有親眼看見它出現在那張名單上的模糊印象—但它根本不在其中,那是你的大腦創造出來的。

記憶憑藉的不只是「真正發生」過的事件,還包括我們「如何詮釋」發生過的事件。你剛才讀的是實驗室中專門設計來製造「假記憶」(false memory)的詞彙表。所有項目都與那個不在名單上的詞彙—「睡覺」有關。當你在閱讀這份清單時,你的頭腦會自動去詮釋它們,將它們串連起來。

你多多少少知道它們全都與「睡覺」有關,但是你沒有特別注意到一件事實,那就是「睡覺」並沒有在表單上。因此,當你回想那些詞彙時,你的腦袋會盡可能根據你對這些詞的特定記憶、特定知識,以及它們之間的關聯性,來重建一張名單。

【書籍資訊】
《為什麼你沒看見大猩猩?》

為什麼你沒看見大猩猩?

出版日期:2019.12.05

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