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天下文化首頁 主題 用科學看世界:當地球不再陽光普照,生活會怎麼樣?
科學自然

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2020.01.31
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如果這樣,會怎樣?
廣受歡迎的xkcd網站作者蘭德爾.門羅,隆重推出《如果這樣,會怎樣?》為大家解答匪夷所思的重要問題。...
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用科學看世界:當地球不再陽光普照,生活會怎麼樣?



圖片來源:unsplash

沒有太陽的地球

Q.如果太陽突然停止發亮了,那地球會怎樣?——很多很多讀者

A.「What If」專欄中,這可能是最多人問的熱門問題了。

我從未回答過這個問題,部分原因是已經有人回答了。只要在谷歌上搜尋「如果太陽熄滅了會怎樣」,就會出現一大堆優秀的文章,把這種情況分析得很透澈。

不過,提出這個問題的頻率不斷增加,所以我決定盡我所能來回答。

如果太陽熄滅了⋯⋯

我們先不管這究竟是怎麼發生的。假設我們就是想出了某種方法「快轉」太陽的演化過程,結果把太陽變成冷冰冰的惰性星球。對於地球上的我們來說,會有什麼樣的後果呢?讓我們繼續看下去⋯⋯

日焰的風險會降低:在1859年,大規模的日焰及地磁風暴襲擊地球,磁暴使電線引發感應電流。不幸的是,我們在1859 年時就已經用電報線包圍了地球,磁暴在這些電線上引起強大的電流,使通訊中斷,在某些情況下還導致電報設備起火燃燒。

自1859 年以來,我們已經用更多的電線把地球團團包圍。今天如果1859年的磁暴再次襲擊,據美國國土安全部估計,光是美國的經濟損失就會高達數萬億美元——比有史以來侵襲美國的颶風「全部加起來」還要嚴重。如果太陽熄滅,這種威脅就可以排除了。

衛星服務改善:當通訊衛星經過太陽面前時,太陽可能會吃掉衛星的無線電訊號,造成服務中斷。太陽一關掉,這個問題就解決了。

對天文學也比較好:沒有了太陽,地面天文臺就可以全天候運作。空氣變冷了,產生的大氣雜訊也比較少,這樣就能減輕「適應性光學系統」的負荷,取得更清晰的影像。

穩定的宇宙塵埃:沒有陽光,就沒有坡印廷—羅伯遜阻力,這表示我們終於可以把宇宙塵埃放在環繞太陽的穩定軌道上,不再有軌道衰減的問題。我不知道有沒有人願意做這種事,不過也很難說啦。

基礎設施成本降低:美國交通部估計,未來二十年內,每年都要花費200 億美元來維修保養美國所有的橋樑。美國的橋樑大多在水上;沒有太陽的話,我們只要在冰上鋪條柏油路就可以開車了,這樣可以節省很多錢。

貿易更便宜:時區的劃分,使得做生意比較花錢;如果人家的上班時間跟你的上班時間不一樣,生意比較難做。如果太陽熄滅,時區就沒必要了,我們可以統統改成世界標準時間,促進全球經濟的蓬勃發展。

小孩更安全:根據北達科他州衛生局的研究,6 個月以下的嬰兒應避免陽光直接照射。沒有了陽光,我們的孩子會更安全。

戰機飛行員更安全:很多人在豔陽下曝曬會打噴嚏。這種生理反應的原因不詳,而且在飛行期間可能危及戰機飛行員。如果太陽黑掉了,就能減輕這種現象對飛行員的威脅。

防風草更安全:野防風是一種出奇惡毒的植物,葉子含有呋喃并香豆素,人體皮膚吸收這種化學物質不會引起什麼症狀(一開始啦)。

不過,只要皮膚接觸到陽光(即使是在幾天或幾週後),呋喃并香豆素就會引起嚴重的化學灼傷,這就是所謂的植物性光過敏性皮膚炎。黑暗的太陽讓我們擺脫了防風草的威脅。

總而言之,如果太陽熄滅了,我們生活各方面都會有很多好處。

有任何壞處嗎?

我們統統都會凍死。

【書籍資訊】
《如果這樣,會怎樣?》

如果這樣,會怎樣?

出版日期:2015.01.27

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