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天下文化首頁 主題 災害下的警示:預防瘟疫外,人們需思考過度享有資源後的威脅...
科學自然

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2020.02.10
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災害下的警示:預防瘟疫外,人們需思考過度享有資源後的威脅...


圖片來源:unsplash

面對科技、資訊逐漸發達的時代,人們的生活也愈來愈自由、便利。在這環境下,我們可能不自覺地過度依賴科技甚至濫用權力及資源,然而這樣的情況對我們的未來會造成哪些巨大的影響呢,而我們又該如何在此環境中,找到真實的自我?

現代這個世界,一方面,我們已經有能力改造心靈,但另一方面,我們又幾乎完全不知道心理的完整頻譜是什麼模樣,再加上政府、軍隊和企業各懷鬼胎,簡直注定帶來災難。

有可能到頭來,我們很成功的讓身體與大腦都升級了,卻在過程中失去了心靈。確實,科技人文主義到最後可能反而會造成人類的降級。對政經體系來說,降級後的人類反而更有利,原因不是這種人擁有什麼卓越的特點,而是這種人少了一些可能拖慢社會步調、造成困擾的人類特質。

像是農夫都知道,羊群裡面最聰明的那隻,常常就會惹出最大的麻煩,所以農業革命的其中一項,就是要降低動物的心理能力。

到了科技人文主義夢想所推動的第二次認知革命,則可能對人類造成一樣的效果,讓社會大機器裡的「人類小齒輪」變得比以往更能有效溝通和處理資料,但幾乎不會去注意其他事,既不會做夢、也不會有所懷疑。數百萬年來,人類曾經是加強版的黑猩猩;到了未來,人類則可能變成放大版的螞蟻。

摘自《人類大命運》

(一) 肆意使用環境資源下的影響

今天,地球上住著大約七十億的智人。如果把所有人放上一個大磅秤,總重量約達三億噸。另外,如果把所有家禽家畜(牛、豬、羊、雞等等)也放在另一個更大的磅秤上,總重更足足達到七億噸。

但相對的,如果把所有還倖存的大型野生動物(包括豪豬、企鵝、大象和鯨等等)也拿來秤,總重量已經不到一億噸。我們在童書、各種影像和電視上還是常常看到長頸鹿、狼和黑猩猩,但在現實世界裡,這些物種都已所剩無幾。

全球大概只剩下八萬隻長頸鹿,但牛有十五億;灰狼只剩二十萬隻,但狗有四億;黑猩猩只剩二十五萬隻,相比之下,人有七十億。可見,人類真的已經稱霸全球。

然而,生態環境惡化並不代表就是資源短缺。人類能用的資源其實不斷增加,而且這個趨勢很可能還會繼續。正因如此,那些關於資源短缺的末日預言,很可能並不會成真。

但與此相反,生態環境的惡化卻是太有憑有據了,如假包換。在我們的未來,很可能會看到智人坐擁各種新原料和新能源,但同時摧毀了剩下的自然棲地,讓大多數其他物種走向滅亡。

事實上,這場生態危機甚至也可能危及智人本身的生存。全球暖化、海平面上升、汙染猖獗,使得地球對於人類來說,也愈來愈不宜居住,未來很可能看到人類必須與自己引發的自然災害,不斷拉扯較勁。

而隨著智人試圖用自己的力量對抗大自然,壓制整個生態系來滿足自己的需求和衝動,就可能引發愈來愈多無法預期的危險副作用。到了那個時候,可能就得用更激烈的手法,才能操控生態系,但也就會引起更大的混亂。

摘自《人類大歷史》

(二) 資訊自由背後的警示

人類的痛苦常常是來自於相信了虛構的故事,但不論如何,痛苦本身仍然真實。

因此,我們不應該把假新聞視為常態,而該把它看得比原本認為的更嚴重,我們也該更努力區分虛構的故事與真正的現實。但別期望完美。

在所有虛構故事當中,名列前茅的一項,就是否認世界有多複雜,一切只以絕對的純潔和極端的邪惡、非白即黑來思考。

沒有任何政治人物絕無謊言、只說實話,但仍然有某些政治人物就是比別人好得多。舉例來說,雖然前英國首相邱吉爾,也會對事實加以各種修飾,但如果有得選,我還是會選擇邱吉爾、而不是史達林。

同樣的,雖然沒有任何報紙絕無偏見和錯誤,但就是有某些報導確實努力在找出真相,但也有某些報紙就是洗腦的機器。

如果我活在1930年代,希望自己也有足夠的理智,我會認定《紐約時報》就是比蘇聯的《真理報》和納粹的《先鋒報》更為可信。

所有人都該負起責任,花些時間精力來找出自己的偏見何在、驗證自己的資訊來源是否可信。我們不可能事事都自己去調查,所以至少該仔細調查自己最愛用的資訊來源,不管是報紙、網站、電視、或是某個人。

觀察自己從來不是簡單的事,隨著時間過去,難度還可能愈來愈高。歷史繼續開展,人類也為自己創造出愈來愈複雜的種種虛構故事,讓我們愈來愈難以認識真正的自己。

這些故事的本意,是要讓許多人得以團結起來,集合力量維持社會和諧,而且過去也是憑藉這些故事,才讓幾十億人得以溫飽,不至於互相殘殺。

然而,人類觀察自己的時候,常常發現的就只是這些現成的虛構故事。如果真要進行開放式、不預設答案的探尋,過去會認為這實在太過危險,有可能會讓整個社會秩序為之崩潰。

隨著科技進步,還發生了兩件事。第一,過去的燧石刀已經發展成現在的核武器,社會秩序崩潰所造成的危險,也變得更巨大。第二,過去洞穴裡的壁畫已經發展成現在的電視廣播,要迷惑人群也變得更為容易。

在不遠的未來,演算法就可能為這一切發展,畫下句點,而人類將再也無法觀察到真正的自己,屆時將會由演算法為人類決定我們是誰、該知道關於自己的哪些事。

在幾年或幾十年內,我們還有得選擇。只要努力,還是能瞭解真正的我們是什麼模樣。但如果真要把握這個機會,最好從現在就開始。

摘自《21世紀的21堂課》

 

【書籍資訊】
《人類大命運》、
《人類大歷史》、《21世紀的21堂課》

人類大命運人類大歷史(新版)21世紀的21堂課

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