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天下文化首頁 主題 Taboola副總裁創業七連勝,用棒球哲學打造「獨角獸」!
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2020.02.19
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勇闖天涯翻轉人生
她在不同領域創業七次,每一次新創公司,都被美國主流企業收購或上市,不僅在競爭激烈的全球高科技產業中闖...
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Taboola副總裁創業七連勝,用棒球哲學打造「獨角獸」!



圖片來源:pixabay  文字整理/陳永信

創業很難,創業成功更難,而連續七次在不同領域創業成功,則是難上加難。現任全球最大內容推薦平台Taboola副總裁俞寧寧,卻做到了。

雖然完成這項看似不可能的任務,俞寧寧卻輕描淡寫地說:「沒什麼,凡事全力以赴而已。」俞寧寧喜歡創業,也享受創業的甘苦,因為身在其中,可以充分感受到「好玩、變化」的樂趣及成就感。

旅美台人創新創業楷模

來自台灣的俞寧寧,一九九六年首次加入創業團隊,她所建立的新創公司陸續被美國主流企業收購或上市,不僅在競爭激烈的全球高科技產業中闖出一片天,也為旅美台灣人樹立科技創新創業的楷模。

俞寧寧參與創業的七家公司包括: 做出全世界ISO標準並上市的「Retix」;美國首家做出無線數據交換器的「Vertel」;在網路泡沫化前就做出全球頂尖的網上互動系統,後來被Ask.com/IAC收購的「NetEffect」;針對卡車、貨運、存貨、流程,進行現場操作管理的「Thinque」,後來被MEI公司收購;移動平台公司「Sendia」,被全球最大SaaS Model公司Salesforce收購;商業房地產的軟體平台公司「Accruent」,客戶包括Starbucks等,以及最關鍵的第七次創業—參與創業「Perfect Market」。

之所以會參與成立Perfect Market,是因為網路媒體興起,傳統媒體經營困難,俞寧寧深知強大公正的媒體對民主社會的重要性,加上有Idealab創辦人、創業怪傑比爾.格羅斯(Bill Gross)的鼓勵,便參與Perfect Market的創業團隊。

Perfect Market是一個商業網站上推廣程序化廣告服務的平台,它可以在網頁上出現用戶可能感興趣的內容,並根據用戶資料、流量及內容偏好推薦,這個機制一方面可以幫助網站提高文章閱讀量,也可以引入網站外部內容或廣告,增加網站收益。

二O一四年八月,Perfect Market被Taboola併購,而俞寧寧便改任Taboola研發副總裁,領導Taboola洛杉磯分部至今。如今,Taboola已是全球最大內容推薦平台,服務全球數萬家高級媒體網站和移動運營商,每個月透過這些平台向超過十五億的獨立用戶,提供超過五千兩百億次的文章、部落格、影片、產品和應用程式推薦,客戶包括《赫芬頓郵報》、MSN、美國在線(AOL)、《今日美國》(USA Today)、美國全國廣播公司(NBCNews)、德國《圖片報》(Bild)、日本產經、《Business Insider》、英國《獨立報》等媒體。

由於營運策略靈活,成長迅速,Taboola更躋身「獨角獸」(Unicorn,估值超過十億美元的新創公司)的行列。

一場與陌生人閒談,開啟創業契機

被譽為創業天才的俞寧寧,在家中排行中間,姊姊和弟弟都十分優秀(都是臺大畢業生),而父母親沒有給她設定任何目標,反而讓她有比較多的空間可以自由發展。

俞寧寧大學念的是臺灣大學數學系, 之後赴美取得洛杉磯加州大學(UCLA)電腦科學碩士。受到教授的啟發,俞寧寧認為未必要教書或進入研究機構,她看到許多美國教授或學生,有好創意、遇到好機會就去創業,全美國都充滿鼓勵創業的氛圍,讓她也開始思考自己的創業之路。

起初,俞寧寧對創立公司一無所知,直到有一天在電梯裡遇到一位陌生人,從對談中為她開啟了創業的大門。「當這位陌生人知道我來自UCLA,便問起我的指導教授正在研究的新創公司,以及他所投資的高科技股票,讓我十分驚訝並開始研究,發現在學校學習的領域中,竟然有許多令人興奮的新創公司;同時我也發現,身旁成績最優異的同學都加入了各種新創公司。有人告訴我,新創公司可以創造真正的價值,能解決困難問題並快速發揮巨大作用,我因此迷上了。當然沒有人告訴我,新創公司也有可能失敗,生活可能會很悲慘。」俞寧寧笑著說。

談到創業成功的關鍵,俞寧寧認為,新創公司最重要的資產是「人」。身為大聯盟洛杉磯道奇隊死忠球迷的俞寧寧,常引用她最喜歡看的棒球比賽來與成功創業進行關聯性比喻。她說:「一支優秀的球隊通常擁有一個運行良好的農場系統(Farm System)(即小聯盟),所以對於喜歡棒球的孩子來說,必須先經歷小聯盟多年的訓練才能進入大聯盟。而想要通過這些考驗,則要有熱情、承諾和堅持不懈的精神,這就是成功創業的基本要素。」

至於公司內部,則需要一位能夠發現天賦的偉大球探,為團隊找到可以在正確位置發揮能力、擁有強大適應力的選手。因為對新創公司而言,招募合適的人才和建立團隊是最關鍵的成功因素。

俞寧寧說:「棒球是一項團隊運動,無論處在哪個位置都很重要,即使是犧牲打或盜壘,對球隊得分來說,與全壘打的貢獻相等。」因此她認為,公司每一份子在自己崗位上全力以赴,對團隊都具有同等的重要性。

分享Idealab,幫助企業成功經驗在俞寧寧的創業生涯中,通常都擔任公司管理、產品定位及研發等重責大任,除了銷售之外,什麼事都做。俞寧寧表示,她很喜歡這些好玩又充滿變化的工作,因為能在新鮮有趣的創新事務中改變及影響別人。古道熱腸的她更喜歡幫助年輕人,尤其是有志創業的年輕人,她都樂於分享經驗。

由於俞寧寧加入創業團隊的Perfect Market出自著名的育成中心Idealab,她特別分享所見所聞,提供台灣做為成功發展創新創業的參考。

俞寧寧說:「Idealab擅長在多元化領域,創辦高科技創業公司,成功率高達百分之三十,遠高於行業標準。」至於高勝率關鍵,她分析:「首先,大多數公司的創意,主要來自創辦人比爾.格羅斯,這些創意會先放入內部的想法清單上,經過嚴格的審查程序,確定哪些最具潛力。」

此外,為了讓新創公司專注於產品開發和服務客戶,Idealab提供基礎設施和支持服務,如人力資源、法律、財務等。因為有了這些幫助,可以加速公司的核心發展,不必擔心由於合約問題或資金不足而導致失敗。而在種子資金資助後,Idealab會繼續利用其龐大的網絡和人脈,幫助每個新創公司籌集資金,並提供有價值的建議,新創公司成員還可以在開放式的辦公空間裡,互相鼓勵與建立聯繫、溝通和交流。

【書籍資訊】
《勇闖天涯翻轉人生》

勇闖天涯翻轉人生

出版日期:2020.02.13

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