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天下文化首頁 主題 「人類的命運是歷史也是故事」生命的經歷,都有著自然循環的道理!
科學自然

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2020.02.24
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人類大命運
在《人類大歷史》,作者哈拉瑞展現了他「後見之明」的洞見,深刻闡述了「A Brief History ...
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「人類的命運是歷史也是故事」生命的經歷,都有著自然循環的道理!



圖片來源:unsplash  文/謝文田律師

2020年武漢肺炎(新冠肺炎)風聲鶴唳,撼動全世界敏感的神經。群組通訊替代登門拜年,街道冷清車馬稀,口罩成為搶手貨,這都是前所未有。既然那裡都去不了,正好閉門看書,沉澱心靈,重溫智者所帶來的樂趣。我想特別挑選出其中這本與病毒有關的《人類大命運》閱讀後所引起的一些省思,和大家分享。

《人類大命運》作者哈拉瑞是一名來自以色列的歷史學者,其之前已推出《人類大歷史》,描述人類如何崛起興盛的脈絡,試圖給讀者一個完整的歷史輪廓,大大改變了很多人對人類歷史的瞭解和想法,出版後暢銷全球。再接再厲,接著出版這本書。

本書分成三部11章,第一章類似導讀,描述人類所遭遇的飢荒、瘟疫、戰爭三大議題,這是本書最精采的地方。作者對議題的掌握,有助於讀者瞭解人類歷史的總體面向,可圈可點。

本書篇首就歷數病毒對人類的威脅,用了很大的篇幅描述瘟疫和傳染病。提到最有名的一次流行病「黑死病」:「始於1330年代的東亞或中亞某處,棲息在跳蚤身上的鼠疫桿菌,開始透過跳蚤叮咬而感染人類。迅速蔓延全亞洲、歐洲和北非。當時死亡人數約在7500萬人到2億人間,超過歐亞大陸人口的四分之一。當時人類束手無策,無法相信光是一隻小小的跳蚤,就可能帶著如同整批艦隊般的致命掠食者」。實際上就如前述,類似情形每隔幾年總有大規模的重大疫情暴發,例如2003年的SARS、2005年的禽流感、2009年的豬流感、2014年的伊波拉病毒以及2020年的武漢肺炎。

本書各章節以主題為中心,循序漸近,環環相扣,大致上就如同封面標題,從智人到神人。預言人類將從「智人」的位階躍升為「神人」,形同握有上帝的權利。那麼人類的終極命運將會如何?譬如在本書第8章「實驗室裡的定時炸彈」,特別有趣:

實驗之一「自由意志純屬想像嗎?」:有一種半機械鼠,科學家在實驗鼠腦中植入電極,已能夠加以遙控操作,質疑人類之自由意志是否可以如機械鼠般被操控?

實驗之二「人腦刺激器」:實驗顯示,人也像鼠一樣可以被操控,只要刺激人腦正確的部位「喜、怒、哀、樂、愛、惡、欲」都可以創造或抑制。因此科學家不僅可以操控人的自由意志,甚而讓人疑惑我到底是誰?乃至於究竟想要什麼或變成什麼? 

作者特別以蝙蝠為例,我們對蝙蝠的瞭解,從書本上得到的知識是,蝙蝠係用超高頻聲波回聲定位快速飛行,極度精準。他特別引用一篇心靈哲學的經典作品《當蝙蝠的感覺如何?》作者為哲學家Thoms Nqgel,在這篇文章指出:「人類的心靈無法體會蝙蝠主觀的世界。我們可以寫出各式各樣的演算法,來模仿蝙蝠的身體,模擬蝙蝠的回聲,定位系統、神經元,但這一切還是沒有辦法告訴我們,當一隻蝙蝠是什麼感覺?」說明人類對宇宙的奧妙還有極大未知的領域有待探索。

這些實驗讓我們聯想,科學已發展到有複製人的能力,繼續發展下去,科幻片有血有肉的機器人,有朝一日或許成真,是福是禍就沒有答案了。

其實由智人到神人已屬生命倫理學的範疇,作者哈拉瑞為歷史學家,對考古、生態、基因科學亦有深入研究,本書在寫作上已掌握基本架構,各章節亦多有脈絡可尋,卻可惜未能進一步探驪得珠,給未來人類生命的長河作出指引和貢獻,誠屬美中不足。

人類的命運是歷史,也是故事。今日世界文明,科技發展已到了空前境界,但人類心靈的空虛和衝突矛盾也是空前。如何處理這些問題,絕對不是科技本身所能夠解決。不要誤以為人類可以主宰一切,尤其是當世人眼光均質疑蝙蝠是「武漢肺炎」的罪魁禍首之際,閱讀這本書,感覺更加不同。

海明威有一套「冰山理論」故事應該是一座冰山,小説家只是摹寫海面露出的小小一角,將龐大山體隱藏在海面下。本書係知識性讀物,甚至有點艱澀難讀。某些章節銜接亦稍嫌勉強,必須有耐心的閱讀。否則淺嘗輒止,浮光略影,就不能體會作者所思考人與人、人與群體、人與自然層層推展的用心及真正意義。

小時候生長在鄉下,常年與泥土為伍,累積了對土地不可抵擋的感情。歲移月遷,卻發現這塊土地雖然表面豐饒富庶,卻已不堪摧殘。西方作家梭羅把純樸視為通往更高境界及豐富內心世界的方法。

他特別指出人際關係的溝通,在於誠懇的交往,保持冷靜的頭腦和單純的生活。活在當下,做個簡單的人,做自己喜歡做的事。更柔和負責的對待別人,都是我們得與外界和諧共存的必要學習。

肺炎疫情肆虐,封城封市造成全球恐慌、人心惶惶,世界各地疫情頻傳。截至2020年2月20日僅中國疫區官方向WHO通報,境內感染人數逾7.2萬,死亡共1868人。一般咸信實際人數當以倍計。2月17日台灣首傳境內傳染死亡案例,未來情況如何演變,尚難預料。

不過,危機就是轉機,老子說:「禍兮福之所倚,福兮禍之所伏」,易經也認為「福禍相生,成敗相因」吉凶損益,都是相對的概念。盛極則衰,否極泰來,生命的層層轉進,都有自然循環的道理在。這次危機是人類所造成,勢必也要由人類自己來承受和化解。深信「 敬天愛人」是化戾氣為祥和的不二法門,祝禱疫情早日消失,天佑世人,天佑台灣。

【書籍資訊】
《人類大命運》

人類大命運

出版日期:2018.01.01

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