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天下文化首頁 主題 出現症狀,卻不願就醫?了解在健保體制的障礙下,美國人民對於防疫的兩難
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2020.04.10
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文章摘錄自

史迪格里茲改革宣言
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出現症狀,卻不願就醫?了解在健保體制的障礙下,美國人民對於防疫的兩難



圖片來源:unspalsh

醫療保障

「平價醫療法案」(歐巴馬健保)是確保所有美國人都能獲得醫療服務的重要起步。當然,這個計畫顯然還有改進空間,尤其是在某些州拒絕參與「擴大醫療補助計畫」(對窮人提供免費醫療服務)的情況下。

不過情況變得愈來愈糟糕,尤其是二O一七年稅改法案通過後,原有的強制納保規定遭到廢除。強制納保的廢除,加上禁止差別對待投保前已存在的健康狀態(preexisting condition)等規定,製造保險體系的死亡螺旋:健康的人會先退保,等到有需要時再加保,但由於只有生病或即將需要醫療保險的人才會投保,保費因而被迫提高;保費的提高又誘使更多相對健康的人退保,進而促使保費又進一步增加。

如果我們希望擁有一個人人皆受保障的保險體系,那麼就應該依照歐洲的單一支付者模式(single payer system)路線,由公家提供保險,否則必須根據歐巴馬健保路線:下一道命令,要求每一個人透過民間管道投保;再不然就必須對保險公司提供巨額公共補貼。

在一個缺乏社會團結的社會中主張「由健康的人補貼不健康的人」固然是件令人反感的事,但我們無法否認每個人終究會有變得「不健康」的一天,這是一個不爭的事實。

除非是無預警突然身故,不然即使是非常健康且從未使用醫療體系的人,身體狀況也會隨著生命的日薄西山而漸漸惡化。

川普和共和黨人並未撤銷歐巴馬健保,也沒有提出替代方案來取代歐巴馬健保,理由很簡單:根本沒有其他解決方案。

歐巴馬和民主黨人努力打造一個讓已有保險的人能繼續保險,並確保其他人也都獲得保障的體系。雖然這不是一個完美的體系,卻是可以慢慢改良的框架。

無法通過國會的關卡,其原因出自一個被遺漏的關鍵環節,那就是公共選項。這個選項能讓所有想要聯邦醫療保險的人都能付費使用。這意味著,即使所有民間保險公司都決定不對某些地區提供保險,也不會有人被排除在醫療保障之外。

公共選項能限制民間保險業濫用市場力量的程度,因為在許多地區只有少數保險業者提供服務,容易衍生市場操縱力被濫用的情況。

廢除強制納保規定的川普和共和黨人,有可能成功破壞已經非常普及的歐巴馬健保計畫。如果他們真的得逞,美國將有數百萬人落入沒有醫療保險保障的窘境,尤其是投保前已存在特定健康問題的人。

另外,將有數百萬人將面臨保費增加的困境,這對漸漸年老且健康狀況較不佳的人而言尤其痛苦,因為他們會在最需要保險的時刻卻無力負擔保費。

目前只有兩個方向可行:第一個方向是恢復強制納保與公共補貼,但這次是以公共選項進行;另一個方向是採單一支付者模式,由政府(即「單一支付者」)為每一個人提供基本的醫療保險。

正如英國保險體系所示,單一保險人保險和補強式保險同時並存,有助於打造一個更健全的民間保險市場。

【書籍資訊】
《史迪格里茲改革宣言》

史迪格里茲改革宣言

出版日期:2020.03.31

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