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天下文化首頁 主題 人生的前50年,是在尋找自我;而後50年,則是在活出自我…
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2020.06.23
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文章摘錄自

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人生的前50年,是在尋找自我;而後50年,則是在活出自我…



圖片來源:unsplash

到頭來,一切都要回歸一個恆久不變的問題:「這一切所為何來?」我們為什麼要大費周章改善自己和社會的命運? 究竟改善和成功的意義何在? 為文探討如何改革社會之後,我們必須退一步自問:「為什麼?然後呢?」要回答這個問題,從甘地談起可說再適合不過了。

這位老哲人說得對,他說我們必須成為我們想要看到的改變。誇口建立美好社會很容易,但真要付諸實施,就必須先從自己做起,從如何安排我們人生曲線的順序開始。我們為了達到什麼目的,打算怎麼做,做出什麼樣的貢獻?簡而言之,我們和自己做了什麼約定?

如果很清楚自己想成為什麼樣的人,過什麼樣的生活,重視什麼樣的價值,就沒問題。但是當你初出茅廬時,卻不容易做到,當時的人生就像一片遼闊空曠的平原,在你面前延展開來,上面沒有任何地標。即使你和我當初一樣,宣稱想要打造更美好的世界,也還不夠。

首先我們需要先釐清什麼是更美好的世界,而不是急於盲目加入戰局。我也曾急切的渴望立刻出發,到哪裡都無所謂,只要不是原地踏步就好,就這點而言,我和任何人同樣犯過錯。

人生在世,所為何來

我曾經向一位印度大師描繪我的生活。他客氣的聆聽我說了一長串活動之後表示:「你似乎非常忙碌,但沒有什麼方向。」他說對了,我的人生毫無方向。我從來沒有面對這個大問題:「我在這裡究竟是為了什麼?」如果不知道目的地的話,人生可能只是一場隨意的漫遊,任由旅伴或憑著一時衝動選擇方向。

我有一度就是如此。我還記得我坐在愛爾蘭家中客廳,翻閱一本又一本遠方企業招募人才的小冊子,父母則一臉茫然。我正在找工作,我只知道自己不想待在愛爾蘭或英國,想出去看看世界,賺錢過好日子。

我彷彿把自己的人生看成度假,要看宣傳小冊子有多吸引人,來決定我選擇去哪裡。我很幸運,早年工作機會很多,但假如我當時找到適當的篩選標準,假如我記得亞里斯多德說過的話,我想我會做出更好的選擇。

前面提過,結果我被石油公司派到東南亞工作,令雙親大失所望,我猜他們當時一定想像我在經營一家華人加油站。我必須招認,我在炙熱的陽光下過了幾年快樂的日子,但後來終於領悟到這不是我想要的生活,繼續這樣下去,只是浪費生命罷了。在跳進不同的人生軌道前,我需要先弄清楚我想過什麼樣的生活,以及我能有什麼貢獻。

當時我讀了一本很可愛的書《島嶼的型態》(A Pattern ofIslands),作者亞瑟.葛林堡爵士(Sir Arthur Grimble)是英國派駐南太平洋的殖民地官員,這本書是他的自傳。

葛林堡說他之所以選擇這樣的職業生涯,是因為他想贏得叔伯的讚佩,只不過有一天他突然醒悟到他們全都過世了。叔伯姨姑等長輩和我們的雙親常常在無意中阻礙我們的人生抉擇。

沙特(Jean-Paul Sartre)曾說過,父親給子女的最佳禮物就是死得很早。我告訴子女,我不打算對他們如此慷慨,不過我希望他們無需向我或他們的母親證明自己的人生選擇是對的,因為這樣會推遲他們追求人生真正目的的時間。

人生的前五十年,我都在設法成為我以為應該變成的那個人。一直到五十幾歲我才能自在的做自己。然而我並不後悔早已逝去的數十年光陰,因為我可能需要先嘗試各種不同的身分,才能找到正確的自我認同。但願當初嘗試的時間能縮短一點。我的結論是,我們永遠不應該害怕嘗試新身分。

我常常對初出茅廬的年輕人說,只要不傷害任何人,二十幾歲正是做各種實驗的最佳年紀。找出自己不想做什麼,通常都很有用,如此一來,你至少可以在清單上劃掉一項,然後繼續嘗試其他項目。

唯有當你知道自己想成為什麼樣的人時,才能決定人生究竟要追求什麼。在這個資本主義的年代,許多人會無奈的把金錢當作答案,不斷追求更多的金錢,企業的說詞是利潤,對國家而言,則代表經濟成長。

金錢雖然可以開啟更多選項,卻只是延後解決問題的時間,因為金錢只是中程目標,是達到遠大目標的手段。從邏輯來看,金錢本身不可能是目的,因為金錢只是交易的信物,你應該問的是,究竟要拿這些錢來購買什麼。

有一件事倒是很明顯,當一個人有錢到某個程度時(大約年收入達到一萬五千英鎊左右),之後即使有更多錢,也無法買到更多快樂,因為總是有人比你更有錢,讓你想得到更多。

【書籍資訊】
《第二曲線:社會再造的新思維》(經典珍藏版)

第二曲線:社會再造的新思維(經典珍藏版)

出版日期:2020.07.16

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