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天下文化首頁 主題 掌握企業的成敗,S曲線是關鍵!賈伯斯如何在人生巔峰處轉彎,帶領蘋果再創高峰?
財經企管

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2020.07.01
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文章摘錄自

第二曲線:社會再造的新思維(經典珍藏版)
「韓第不僅是管理大師,更是傳統思維的解放者,追求人類和諧相處的人道主義者。」——美國威斯康辛大學榮譽...
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掌握企業的成敗,S曲線是關鍵!賈伯斯如何在人生巔峰處轉彎,帶領蘋果再創高峰?



圖片來源:wikimedia

S曲線是一種數學概念,也是許多人熟悉的隱喻。當我們說「學習曲線」或「走在(曲線)前端」時,也是指這種曲線。許多企業更用這樣的概念來預測未來。但大家不明白的是,S曲線的涵義不只如此。S曲線也可以說明我們的人生,以及組織、企業、政府、帝國與同盟、民主制度與相關機構的發展歷程。

在每個案例中,最初都會有個投入階段,無論是財務上的投資或教育上的投資(如果指的是我們的人生),或嘗試和實驗的時期。在這個階段,投入會大於產出,S曲線這時乃是直線滑落,付出多於收穫。

然後,等到產出提升,成果開始顯現,可以看到些微進展,曲線也開始上揚。如果一切順利,曲線將持續向上爬升,但不可避免的,曲線終會觸及頂峰,開始下滑。下滑的時間可能拖延很久,但到頭來終究灰飛煙滅。

我們似乎無法掙脫S曲線,唯一的變數是曲線的長度。羅馬帝國延續四百年之後,終究走到生命終點。其他帝國還不到四百年就開始衰落,大英帝國就是如此,美國必然也會走上相同命運。政府和獨裁政權最後都會過了賞味期。

過去的企業平均都能維持四十年的壽命,然後才步上衰亡或遭到併購,如今企業平均壽命卻縮短為僅僅十四年。儘管人類拚命把自己的生命曲線延長到九十歲以上,企業的生命曲線速度卻似乎在加快。不過,最終大家都逃不過灰飛煙滅,前景令人沮喪。

但事情不見得一定如此,總是有可能出現圖2這種第二曲線。

為成功所蒙蔽

你或許心想,這道理很明顯。但最糟糕而致命的關卡在於,必須在第一條曲線尚未觸頂時,就展開第二曲線。唯有如此,才能掌握充足的資源(金錢、時間和精力),熬過第二曲線剛開始的滑落,也就是投入的階段。

如果你打算等到第一曲線到達巔峰後才開展第二曲線,由於那時第一曲線已經開始走下坡,那麼無論在理論上或現實中,都一定行不通;除非你強力扭轉,否則第二曲線絕對無法爬升到一定高度。

問題是,你怎麼曉得第一曲線什麼時候快到達頂峰呢? 就心理層面來看,在其他條件不變的情況下,當一切都很順利時,我們自然預期情況會持續下去。既然今天是如此的成功,我們怎麼不會預測未來也同樣成功呢?

成功往往會遮蔽我們的雙眼,掃除我們心頭的疑慮,不斷自我強化。唯有當事過境遷,回顧過往之時,我們才會恍然大悟,說道:「對啊,那時候正是我們的巔峰時期,當時早就該開始思考新方向。」不幸的是,後見之明往往為時已晚。

我們可能受到第一曲線的成功所蒙蔽,沒有看到新科技或新市場帶來的種種機會,而讓其他人搶得先機。哈佛商學院教授克雷頓.克里斯汀生(ClaytonChristensen)用許多例子說明這是破壞式創新常碰到的問題,例如柯達公司長期漠視數位攝影技術可能創造的新機會,等到圈外人大舉入侵,代替柯達開創出第二曲線時,柯達悔之已晚。新科技每天都提供開創第二曲線的新契機。無論對教育界、健康醫療產業、企業或政府而言,如何看清機會並掌握機會,都是重要的策略新挑戰。

然而當收入、生產力或聲譽都下滑時,通常難以孕育新想法。失業過的人都記得,要重振信心與活力是多麼困難的事,更別提還要籌足必要資金,投入潛在風險極高的事業了。不只是個人,對政府來說,這都是難題,這也是為什麼凱因斯提到:「在經濟蕭條時,應該以擴大投資來振衰起敝」,這樣的忠告在直覺上會這麼難執行。

在資金短缺時還要花更多錢,完全違反直覺。所以時局不佳時,極難落實第二曲線思維。在企業界,這可能意味著你必須和自己競爭,甚至需要將既有產品砍掉重練。所以,公司應該趁景氣還不錯、營運尚未走下坡時,就開始規畫第二曲線。

第二曲線大師

從各方面來看,賈伯斯(Steve Jobs)都是很難共事的人,但他是擅於駕馭第二曲線的大師。早在麥金塔電腦尚未成功時,賈伯斯和他的創意團隊就已經計畫靠iPod打入音樂市場。等到iPod開始主導市場時,賈伯斯已經開始設計iPhone,在截然不同的領域推出新產品。一旦iPhone開始成功,蘋果公司隨即推出iPad。

每一條曲線都在上一條曲線尚未攀上頂峰時就開始醞釀。每一條新曲線都脫胎自上一條曲線,但又跨足截然不同的市場。這種做法表面上冒了極大的風險,但對賈伯斯而言,這是符合邏輯的新曲線。

今天,蘋果的產品似乎形成緊密連結的大家族,但原本不必然如此,也十分難以預料。蘋果會不會持續這種第二曲線的思維? 時間會說明一切,因為第二曲線的想法並非唾手可得,必須具備想像力、直覺和本能,而非理性分析。當所有訊號和周遭每個人都告訴你不需要這麼做時,你必須仍有足夠的膽識踏入未知領域,才能實踐第二曲線的思維。

【書籍資訊】
《第二曲線:社會再造的新思維》(經典珍藏版)

第二曲線:社會再造的新思維(經典珍藏版)

出版日期:2020.07.16

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