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天下文化首頁 主題 「人生是無數階段的組合」當你爬得愈高,人生也將看得愈廣
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2020.07.01
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覺醒的年代:解讀弔詭新未來(經典珍藏版)
「韓第不僅是管理大師,更是傳統思維的解放者,追求人類和諧相處的人道主義者。」──美國威斯康辛大學榮譽...
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「人生是無數階段的組合」當你爬得愈高,人生也將看得愈廣



圖片來源:unsplash

人生四季之美

「過生活時,應假定自己明天就要離世;但是做計畫時,卻要假定自己會長生不老。」這段箴言非常有用,人們對它的理解,也隨著年代推移而改變。我們向後看得多遠,向前就看得多遠。

我的兒女小時候吵鬧不休時,我總會安撫他們,告訴他們只要安靜一下午,隔一個禮拜一定帶他們去玩;但他們往往不買帳。因為他們無法把兩件事連結在一起。後來我逐漸了解,對一個小小孩而言,一星期的時間可能占掉他全部記憶的二O%。這好比要求一位六十歲的人在規畫今天所要做的事情時,也把十五年後的情況納入考慮一樣。

年輕人活在「現在」。那是他們有樂趣的一部分。這也是他們問題的一部分,因為處於當今這個複雜的世界,似乎愈來愈難完完全全找到我們所要的那種平衡狀態。事實上也沒有必要如此。

如今,我們可以彈性調整傳統的工作四階段,以及四種不同的工作類型。我們可以將這些階段或類型安排成多種不同組合;亦即按照我們的意思,把生活的組成元素重新排列,再接合成某種不一樣的生活。

古印度經文中將人生分為四個階段:學習階段、持家階段、退休階段,以及無所愛憎的最後階段─托缽僧侶(sannyasin)。其中竟沒有一個階段與工作或職業有關,莎士比亞再給它添加嬰兒期、戀愛期、從軍期,而成為七個階段。

一九七O年代蓋爾.希伊女士(Gail Sheehy)在暢銷書《人生變遷》(Passages)中,又將人生劃定為四個階段,這回是以十年為單位:二十至三十歲是嘗試期,三十至四十歲是捕捉期,四十至五十歲是孤寂期,五十至六十歲是復甦期(或聽天命期)。這樣聽起來似乎不是一種快樂人生,壽命似乎也不太長。

丹尼爾.列文生(Daniel Levinson)約在同時寫了一本《男人一生的四季》(The Seasons of aMan’s Life),他也贊同將人生分為四個階段,但也是終止於六十歲。另有一點也頗遺憾;他的訪問對象僅限男性,而且都是七十幾歲的老先生。希伊的書有個副標題「成人生活中可預測的幾種危機」,事實上這些人生階段似乎都可以事先預測,只是細節隨時代變遷而有所不同罷了。

多樣化工作

我們每個人周遭也許都找得到這類「人生很有彈性」的小故事。四十歲首次為人祖母或為人母皆可;三十九歲或七十五歲「退休」皆可;當不當全職父母皆可。不過,這些人所做的一切,其實是各自以不同的方式,賦予他們所從事的「工作」新定義。

「工作」指的是「有用的活動」,它以四種面貌出現。首先是「受薪工作」(paid work),不管是按時或按成果計酬皆屬這一類。其次是「志願工作」(gift work),不支取酬勞,包括為社區、慈善團體、運動社團或政黨所做的志願服務皆是。

再來是「家庭工作」(home work),包括維修房舍與照顧家中老小。英國的保險公司在估算配偶的「替代費用」時,為了計算保險金,而稱之為「家務經理人」。根據估算,一九九三年,英國「家務經理人」的平均收入應為一萬八千英鎊,比當年全國平均收人還高。所有女性都會同意,這是項不折不扣的「工作」。

第四種類型則是「學習工作」(study work)。在知識掛帥的時代,獲取並開發智慧(新形式的財產)不但是必要的投資,也是項艱巨的工作。我們不該將其貶低為「休閒活動」,或認為學習是某種只有在人生最初階段才有必要去做的沉悶乏味之事,過了最初階段後便沒有必要再去做。完整的「工作組合」

這幾種不同的「工作」都很重要。如果英國政府正式承認志願服務與學習活動也都算是「工作」,就不會再有任何法規阻止未受雇者進行全職學習的工作,或阻止他們每週從事慈善活動超過十六小時,只不過因為理論上而言,做這些事情會使他們「沒有時間工作」。

將來的認定是,他們其實就是在工作。平衡的生活是由這幾種不同的工作類型混合而成。完整的「工作組合」應該是在大多數時間裡每一種類型的工作都各有一些。不過,隨著人生的發展,組合方式會不斷改變,而且改變組合的自由,比我們想像的還多。

就如印度古經文一樣,我也將人生分為三個活躍階段,再加上一個預備死亡的階段(我們不能刻意漠視這個階段)。「學習」、「持家」、「退休」這三個詞,都無法正確描述當前世界的階段劃分實際情況。

現代人壽命比較長,也有更多事情可能發生。女性到了五十幾歲仍能平安分娩。當父親更容易;六十幾歲還能建立新家庭。我們這一代七十歲人的健康與身材,和上一代五十歲的人差不多。因此,假如「退休」的定義如字面解釋,指的是「從任何一種活躍的工作上抽身」,它便是一種可以改變的狀態。

「持家」(與管家)雖然仍然是必須做的工作,但無法以此描述整個人生中期階段的情況。當前八成以上婦女從事某種有薪的工作,雖然大多數「家務工作」,如打掃維修、照顧家人,仍落在婦女的身上。

人生,無限可能

我這輩子最感動的一個時刻是觀看英國「開放大學」(Open University)某一次的畢業典禮。那次典禮在大教堂舉行,我覺得地點很合適,因為每位畢業生之所以能站在那裡,都經歷一段追求個人「自我更新」的奮鬥過程。

令人感動的是畢業班學生中包含各色人等;一些老祖母、曾祖父穿著學士袍,戴上方帽子,手持學位證書,由兒孫為他們拍照。有人坐著輪椅,也有人由導盲犬引路。在那裡,年齡不是障礙,信仰、膚色、過去的成敗等也都毫無影響,因為那是真正「開放」的大學。充分說明人生可以有無窮可能性。以「形成」與「學習」為主的第一階段,可以在任何年齡重新來到。

變換人生階段,實際上是「第二曲線」原理的一種版本。在曲線上揚之前,總要先向下滑落。我曾三次改變職業生涯;先是從石油公司行政主管轉為學者,再由終身教授職轉任教會神職,最後(也許不是最後)成為自由作家。

每一次轉職都造成我收入大跌。每一次我都是陌生世界的新人,必須從頭建立聲望。但是,每一次所遭遇的困難皆隨時間而逐漸減少,並出現一種全新的生活。有些人甚至比我更有勇氣,像是為了環遊全球而放棄官職;中年轉業務農;人生中途對調家庭中的角色;傳教士改行當廣告主管;護士改行創立軟體諮詢公司;企業執行長當全職藝術家。

【書籍資訊】
《覺醒的年代:解讀弔詭新未來》(經典珍藏版)

覺醒的年代:解讀弔詭新未來(經典珍藏版)

出版日期:2020.07.16

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