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天下文化首頁 主題 是什麼決定了你?成長環境或許可以影響你一時,卻不能影響你一世
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2020.07.14
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文章摘錄自

大象與跳蚤:組織與個人的新關係(經典珍藏版)
「韓第不僅是管理大師,更是傳統思維的解放者,追求人類和諧相處的人道主義者。」——美國威斯康辛大學榮譽...
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是什麼決定了你?成長環境或許可以影響你一時,卻不能影響你一世



圖片來源:unsplash

把未來想成是可以自由揮灑的空白銀幕是一件樂事,然而,如果我們願意回首檢視的話,現實其實如海明威(Ernest Hemingway)所說,一生之計在於幼。以我的經歷進行個案研究的話,首先我必須引用莎翁名劇《暴風雨》的台詞:「過往只是序幕」(the past is prologue)。

我們的鄉間小屋起居室掛著一幅大油畫,訪客無不駐足納悶,為何我穿得像個維多利亞時期的傳教士? 但畫中人物不是我,那是我外曾祖父,他是十九世紀末的都柏林副主教。

我兒子看著油畫面露不悅,自忖將來會不會長成那樣? 我向他保證不會,因為那是我媽那一邊的祖先,不是我爸這邊的先人。當然,他也清楚,內人這邊的親戚面貌俊美,而且都是沉得住氣的英國人,不像我的親戚生性衝動。

這幅油畫一直提醒我,龍生龍、鳳生鳳的遺傳道理,有些事你就是改變不了。我父母親這兩邊的男性祖先以前大都是傳教士,我的姑婆、姨婆全是老師。傳教士及教師,總該在我身上留下一些啟示吧。

一生之計在於幼

除了先天遺傳外,幼年的環境及出生的頭幾年也有影響。我不是一直這麼認為的,至少我曾希望否定我的過去,因為我在年少時曾想逃避自己的教條式環境。如今我較能認清,幼年是很重要的。

我們可以與之對抗、奠基於此或單純的接受它,但我們不能忽略它,或假裝人生在幼年之後才開始。不可避免的,過去是現在及未來的一部分。我在人生相當後期才發現,如果我要自由工作,當個跳蚤,我就要對自己誠實,虛偽是徒勞的。要虛偽,可以,但我是誰呢?

當我的工作壓力大到我必須看心理治療師時,他堅持要了解我的過去,才願意開始討論我的問題。我不太高興,我告訴他:「我的幼年和我現在想談的問題無關。」我時間有限,我需要他的專業意見,解答我對人生及新工作的疑惑。我沒有必要將我的過去告訴他,然而最後在他的協助下,我發現幼年期對人生的影響甚巨。

待我娓娓道來。我在愛爾蘭南部基代爾郡(Kildare)的聖馬可牧師宅邸成長,家父是都柏林西邊平原兩個小鄉村教區的牧師。他在我兩歲時赴任,一待就是四十年。牧師宅邸是我幼時唯一接觸的環境,它既是我們的家,又是父親的辦公室,人們都會到這裡見他。不知不覺中,它成為我第一個人生學校。

我學到,當門鈴響起,我們一定要開門,門外也許是哪個急需幫助的人。我也了解到,每個人都有優點也有缺點,而且每個人都值得受到尊重、接受幫助,不應該遭到拒絕或背棄。這些好觀念,我至今仍深信不疑。

不過,我的心理治療師告訴我,正因為如此,難怪我無法開除新工作中一些無能的部屬,甚至要他們面對自己的才能不足都辦不到。我所有的直覺都要我傾聽部屬的難處,安慰並鼓勵他們。

但是,身為經理人,我不需要安慰他們,我應該要挑戰他們,我要記住組織及客戶的要求,還有員工的需求。時至今日,我仍然很難拒絕他人的要求,甚至會覺得拒絕別人是錯的。我認為,如果有人需要我們,我們有什麼權利拒絕呢? 難怪我們現在有一道家規:電話一律由內人接聽。

我的另一項幼年庭訓就是不論有任何困難,一定要說實話。頭上三尺有神明,藏得了一時,騙不了一世,欺騙早晚會有報應。我就有一個痛苦的切身經驗。那時一定有五歲了吧,我們在叔公海邊的牧師宅邸度假,我從廚房拿了塊蛋糕,暗自竊喜的在臥室裡吃了起來。我希望他們會認為是貓偷吃了蛋糕,所以我一問三不知。家母懷疑是我幹的,當面詢問,我只得承認。她訓了我一頓,要我祈禱上帝的寬恕,向嬸婆道歉,回房思過不准吃晚餐。

那一夜我哭著入睡,認為我這一生就毀在那麼一塊爛蛋糕上。我還記得,奇怪的是大家不是因為少了塊蛋糕而不悅,而是因為我說謊。這個教訓,從普羅富莫(John Profumo)到柯林頓都還沒學會。我告訴自己,說謊不值得,早晚自食惡果。

至今我仍然不會談判與討價還價,我未申報通關一定會被攔下;前景若是看壞,我就說不出看好的話;我也不會利用人去做沒希望的事。最糟的是,在商場上,我認為別人和我一樣誠實,即使曾多次受騙上當,我仍不改初衷。除非喊冤的罪犯坦承犯罪,否則我相信他們一定是被冤枉的。

因此,我不適合當陪審團員,像我這樣尊重事實會相當不利。身為經理人,我相信別人一切的承諾與作為;若有人耍我,我會相當沮喪。當我指控一位房地產開發商背信時,他驚訝的問我:「你不會把我的話當真了吧?」我告訴他我從未懷疑過他,他搖頭嘆息,對我的天真很訝異。

尊重每個人,即使他們再不對;不計代價,就是要講真話;當你發現這些美德竟然對你不利時,真教人情何以堪。我花了好多年才終於正視我幼年的這些問題,並了解到如果我不改,不刻意要改,那我最好換個生存方法、換個環境。所以我選擇當一隻不怎麼需要管人的跳蚤,以及一個可以實話實說的作家。

【書籍資訊】
《大象與跳蚤:組織與個人的新關係》(經典珍藏版)

大象與跳蚤:組織與個人的新關係(經典珍藏版)

出版日期:2020.07.16

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