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天下文化首頁 主題 在可信度降低的社會,你更需具備批判思考的能力!唯有反覆懷疑,才能避免釀禍
科學自然

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2020.08.28
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反智
你覺得下面這個三段論,有沒有問題呢?前提一:人皆不免一死。前提二:蘇格拉底不免一死。結論 :因此,蘇...
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在可信度降低的社會,你更需具備批判思考的能力!唯有反覆懷疑,才能避免釀禍



圖片來源:Unsplash  文/李明憲,國立東華大學教育與潛能開發系教授

這本書名直翻可稱作《不理性猿》,書名與1967年名著《裸猿》有異曲同工之妙,裸猿是英國科學家德莫利斯探討人類行為的科學著作,他指出人們說穿了就是沒有毛髮的猿猴,很多行為與猿猴無異,而不理性猿,也點出人們經常在從事反智不理性的作為,最嚴重的不只是不自知,更常是堅持己見,明知故犯或是自圓其說。

網路世界使得資訊傳播極為快速,這使得人們可以通過社群媒體團結起來抗議各種現象,這使我們處於容易快速反智的危險時期,此時唯有批判思考才是我們的安全閥。

作者是國際知名的癌症研究人員、科學作家。研究之餘,致力提升社會大眾對科學的認識,並對抗偽科學的資訊。英國癌症研究基金會亦讚許他為「傑出媒體大使」,積極消除公眾對科學和醫學的誤解。

這本書一開始就指出有缺陷的邏輯會使我們面臨風險,而批判性思維可以拯救世界。他提出第一個實例是1983年9月,在冷戰最激烈的時候,蘇聯的預警系統顯示出五枚美國導彈正飛向該國。

斯坦尼斯拉夫.彼得羅夫(Stanislaw Petrov)知道他的職責:他必須通知莫斯科核戰已經開始,他們必須立即做出反擊。但是他在經過批判思考後,獨排眾議認為精確的預警系統發生故障,不應該反擊,結果這個正確決定,使得世界倖免於核戰的發生。你我才能現在安坐於家中,如此驚心動魄的例子,突顯出批判思考的重要性。

作者在書中說明各種反智的資訊如何誘使我們犯下嚴重的錯誤或得出錯誤的結論,他也教導我們如何避免此類錯誤。例如:基地台真的引發更多腦瘤嗎?氣候變化是真的問題還是陰謀論?服用維他命C可以延長壽命嗎?等等,整本書內容很多,但是閱讀時只要把握住以下兩個原則,就可以徜徉於本書中,隨時可由各個章節看起。

第一:案例的反智點是甚麼?

第二:我們應該有的批判思考能力是什麼?

在生活中,我們經常是反智的裸猿,但是,幸運的是,我們也善於從錯誤中吸取教訓,並通過批判思維和科學方法來避免下一個錯誤發生,只是經常要付出極大的代價,如果能夠透過有系統的批判反思,那麼小至大量服用維他命C來延壽,大至到全球核災,都是可以避免的,這本書包含了引人入勝的案例研究,有助於確保我們為生活做好準備。

這本書也引用了第二次世界大戰期間美國當局對於獨裁者希特勒的心理摘述。希特勒的心理守則是:永遠不要讓公眾冷靜下來;永遠不要承認錯誤;永遠不要讓你的敵人有些好處;永遠不要留下讓人接替的餘地;永遠不要責備;一次專注於一個敵人,將一切出錯歸咎於他;如果您經常重複謊話,那麼早晚人們就會相信它。

很熟悉上述這種政治上的反智領導罷,如果沒有思辨能力,就會成為民粹的卒子。在這個充斥虛假新聞,對專家不信任,政治領導專業,偏見和無知經常占主導地位的世界中,我們需要閱讀這樣一本書,才不會讓我們真的成為不理性的裸猿,最後將一無所有。

【書籍資訊】
《反智》

反智

出版日期:2020.07.30

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