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天下文化首頁 主題 對孩子偏心,媽媽好愧疚?生物學家:「偏心是生物本能,這樣對二者都好」
科學自然

發表日期

2020.09.11
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文章摘錄自

自私的基因
我們都是求生存的機器——機器人的化身,暗地裡已被輸入某些程式,用來保養這些叫做「基因」的自私分子!─...
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對孩子偏心,媽媽好愧疚?生物學家:「偏心是生物本能,這樣對二者都好」



圖片來源:unsplash

首先,讓我們從上一章末尾提出來的第一個問題開始。母親是否應該偏心?或應該對所有的小孩都一視同仁?在此我必須老調重彈,提醒一下諸位,「偏愛」一詞並無任何主觀的含義,「應該」一詞也絲毫不含任何道德的意義。

我只是將母親當作是一部設計好了的機器,作用是盡其所能的複製體內的基因。由於你我都知道「自覺」是怎麼一回事,因此我想利用隱含有「目的」的語言當作隱喻,來解釋求生機器的行為。

在實際生活中,當我們說母親偏愛某一個小孩時,這意謂著什麼?這意謂的是她會資源分配不均。母親所擁有可投資的資源有數種,食物是其中最主要的一種,找尋食物所需的精力也是,畢竟找尋食物是需要付出代價的。

還有,母親可以決定耗費或拒絕耗費的另一種資源,是花在保護幼體免受遭掠食所需的風險上。總括來說,母親可以選擇公平或不公平的分配給她小孩的寶貴資源,便包括了:餵養、保護、維修窩巢及抵禦外力所需的時間和精力,有一些物種則還需再加上教導幼體這一項資源。

媽媽不該偏心嗎?

每一個成年雌性在一生裡,都擁有一定量的母投資,可以投資在自己小孩身上(以及其他親戚和自己身上,但為了簡單,我們只考慮她的小孩)。這包括她終其一生的勞力所能蒐集、製造的食物,所有預備冒的險,以及為了子女的福利可以投入的所有精力和努力。

一個剛步入成年的年輕女性,該如何安排她一生的資源呢?她要怎麼樣投資才算明智?拉克的理論讓我們了解到,母親不可以將她所擁有的資源分配給太多的小孩,而使得每個小孩只能得到微小的量,因為如此一來,她會失去太多基因,而導致沒有足夠的第三代。

但是從另一方面說來,她的投資也不應該局限在少數小孩身上,而把他們寵成小壞蛋。雖然這麼做,她可以保證自己會有一些第三代,但是那些投資在適量小孩身上的對手,會有更多的第三代。

我們最關心的是:母親做均勻的投資是不是比較明智?也就是說,她應不應該偏心?答案是,從基因上說來,母親沒有必要偏心。因為她與她所有小孩的關係都是一樣的,都是二分之一。

對她來說,最適當的策略是把投資平均分配在她所能養大的最多數目的小孩身上,直到這群小孩有了他們自己的小孩為止。話雖如此,但我們知道有些小孩的存活率總是比其他的好。

一隻長得過小的幼體,牠所含的基因與其他健壯的同胞兄弟姊妹一樣,但是牠的壽命通常是較短的。換句括說,光要使牠長得跟其他的同胞兄弟一樣大,就得耗費比其他幼體較多的母投資。在某種情況下,對母親比較划算的做法,就是乾脆不養這隻小不點,把牠所應得的食物,分配給牠的兄弟姊妹。

事實上,若是把這隻小不點餵給牠的兄弟姊妹吃,或是母親自己把牠吃掉好製造母乳,都可能比較划得來。這雖然頗殘忍,不過母豬中確實有吃自己小豬的事,但我不清楚牠是否特別找不成器的小豬吃。

押大還是押小

長不大的幼體是特例。我們可利用一般母親依照幼體的年紀決定投資多少的傾向,來找個較為通用的預測原則。

如果說,母親在非得救一個小孩與放棄另一個小孩之間做抉擇,而且如果被放棄的一個必死無疑的話,那麼這母親應該會選擇救年紀較長的孩子。原因是如果這較年長的小孩死了,這母親所失去的母投資比較大。

換個比較好的方式說吧,如果被救的是年紀小的孩子,那麼這母親還得投入一些昂貴的資源,才能把牠拉拔到和年長的一樣年紀。

從另一方面來說,如果這母親所需做的不是生與死的抉擇,那麼她最好的選擇可能是選小的了。比方說,這個母親正在為餵大的或餵小的而傷腦筋時,餵小的就可能比較好,因為年紀大的比較可能靠自己的力量找到食物,因此即使沒餵牠,也不見得會死。

相反的,如果母親將食物給年紀長的,年紀小尚未有能力自己找食物的幼體就比較可能餓死。有鑑於此,母親還是會將食物給小的,因為大的本來就比較不容易餓死。

這也是為什麼哺乳類母親要給幼體斷奶,而不餵牠們一輩子的原因:幼體長大到一定程度時,對母親來說,將投資趕緊轉換到將來的幼體身上會比較划算。當這時候一到,母親就會將幼體斷奶。

如果母親能知道她現在養的已是她最後一個幼體,一般可能會期望她就可以把餘生所有的資源,都投在這隻幼體身上,甚至直到牠長大成年以後。

雖然如此,母親應該仍會「衡量」一下,是不是將投資放在第三代,或甥姪兒女身上會比較好?雖然這些受益者與她的關係只有兒女的一半,但是牠們受益的程度可能超過那小幼體的兩倍以上。

【書籍資訊】
《自私的基因》

自私的基因

 

出版日期:2020.01.20

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