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天下文化首頁 主題 不要忘了照顧好自己!了解產後憂鬱症、產後焦慮,試著給自身喘息的機會
教育教養

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2020.09.30
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文章摘錄自

兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策
經濟學家艾蜜莉.奧斯特曾抱著女兒坐在地上嚎啕大哭,她覺得自己再也沒辦法好好休息。養兒育女每一步都是決...
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不要忘了照顧好自己!了解產後憂鬱症、產後焦慮,試著給自身喘息的機會



圖片來源:Unsplash

生產後,身體需要時間復原。但別忘了,生產也會造成嚴重的心理影響。不同程度的產後憂鬱症、產後焦慮,以及產後精神病是常見的產後情緒障礙。有太多女性默默的承受這種痛苦,這個情況必須改變。

孩子出生後的那段期間,你的身體會分泌大量的荷爾蒙。大多數產婦會發現自己的情緒變得非常敏感。我記得在潘妮洛碧一週大的時候,我們全家人第一次外出,到朋友家吃早午餐。結果我躲在朋友家的客房足足兩個小時,一邊餵奶一邊哭。

那天並沒有發生任何事,我只是止不住潰堤的淚水。我想,大概是因為我那天發現,我精心為潘妮洛碧織的毛線帽太大了。等到她大到可以戴那頂帽子時,天氣可能已經變熱了。這件事就足以讓我哭泣好幾個小時。

幸好我們那天拜訪的是很要好的朋友,他們用托盤把餐點端到房間來給我。當然,這個舉動讓我更想哭了。

這種情況有時被稱作「產後憂鬱症」,會隨著荷爾蒙的消退自然消失。產後那幾天是荷爾蒙分泌的高峰,會隨著時間逐漸減少,在幾個星期之後停止。

真正的產後憂鬱症或其他的產後情緒障礙,可能在這段期間冒出來,也可能晚一點才出現,甚至是生產後幾個月才會有。許多女性不把比較晚發生的情緒抑鬱視為產後憂鬱症,她們認為產後憂鬱症是發生在剛生完孩子的時候,其實這個觀念並不正確。

產後憂鬱症其實非常普遍

即使只聚焦於確診案例,我們發現產後憂鬱症其實非常普遍。約有10%至15%產婦有這個情況。大部分產科醫師會特別留意懷孕期間的憂鬱症狀,但有個比較少人注意的數據顯示,約有半數孕婦有情緒憂鬱的情況,這使許多人大感意外。大多數的產後憂鬱症是在生產後的四個月內診斷出來,但仍然有例外。

產後憂鬱症有幾個危險因子,基本上可分為兩個類別:先天和後天。到目前為止,產後憂鬱症最大的危險因子是先天因素,或是過去曾經得過憂鬱症。

我們對心理健康領域的了解並不多,但有一些明確的遺傳或表觀遺傳學因素會影響產婦會不會有產後憂鬱症。假如你曾經得到憂鬱症,那麼憂鬱症有可能在懷孕期間或是產後發作。你要隨時留意發病的跡象,並在發現跡象後立刻尋求協助。

其他的危險因子與後天環境有關。其中有些因素是可以緩解的,有些則不能。社會支持資源比較少的人、產後在生活中遇到困難的人,或是孩子在健康或其他方面有問題的人,比較容易陷入憂鬱。寶寶也可能是原因之一;如果寶寶的睡眠狀況不好,媽媽就比較容易陷入憂鬱,這純粹是因為母子都睡眠不足的關係。

產後憂鬱症如何診斷?

產後憂鬱症如何診斷?最理想的狀況是,每位產婦在產後六週回診時,都透過一個簡短問卷接受篩檢。最廣為使用的問卷可能是愛丁堡產後憂鬱量表(Edinburgh Postnatal Depression Scale)。

你可以在網路上找到這個量表,裡頭列了一系列簡單問題──你能看到事情有趣的一面嗎?當事情出錯時,你一定會責怪自己嗎?你會不會感到害怕或恐慌……等等。將每個問題的得分加總,分數愈高,憂鬱的程度也愈高。

有些題目實在太顯而易見,使人覺得根本不需要填問卷,直接問就好:你是不是覺得心情低落,而且對所有事情都不感興趣?但事實上,這個量表的篩檢成效很好。研究者請為數眾多的產婦填寫這份問卷,找出對象並治療產後憂鬱症,結果有60%的人在幾個月後不再有抑鬱的情況。當你產後回診時,你的醫生一定會請你填寫這份量表。不過,你也可以先行自我篩檢,幫助你了解自己現在的情緒狀態。

改善親子睡眠品質,緩解憂鬱症

產後憂鬱症的治療會分為幾個階段進行。對於輕微的憂鬱症,一開始不會進行藥物治療。有證據顯示運動或按摩可以減緩症狀。更重要的是睡眠。睡眠不足可能是造成新手爸媽產生輕微憂鬱症的主因。

這應該不令人意外。即使身邊沒有小寶寶,只要幾個晚上沒睡好覺,就可能讓人心情低落,對許多事情不感興趣。而新手父母面臨的是長期睡不好覺,睡眠總是中斷。這導致情緒耗竭與憂鬱,也沒什麼好奇怪的。

很顯然,當你身邊有個新生兒,就很難解決睡眠不足這個問題。本書稍後的章節會提到自行入睡訓練這個主題。大家支持自行入睡訓練的一個理由是,它可以緩和產後憂鬱症。假如你還沒有訓練寶寶自行入睡,或是不打算訓練,或是寶寶還太小,你仍然有方法可以改善你的睡眠品質。

請你或你先生的父母或是你們的朋友來幫忙一、兩個晚上(或更多天)。如果你能雇人在夜間來幫忙照顧寶寶也很好。你要和伴侶分工合作,分配輪值時間,讓彼此都能得到一段不受打擾的睡眠時間。此外還要提醒自己:把自己的情緒問題說出來,不只對你有益,對寶寶也有好處,這並不是什麼自私任性的行為。

除了睡眠之外,許多人也會使用某些認知行為治療或是傾談療法。這些方法聚焦於重新架構負面想法以及正向行動。

面對較嚴重的憂鬱症

對於比較嚴重的憂鬱症,服用抗憂鬱藥物是常見的選項。抗憂鬱藥物雖然會透過母乳進入寶寶體內,但沒有證據顯示這會造成不良影響。因此,你不需要在尋求協助和哺乳之間二擇一。

大多數的文獻和大眾討論都聚焦於產後憂鬱症。但產後心理健康議題不只有憂鬱症。產後焦慮症也很普遍。產後焦慮症的許多症狀與產後憂鬱症相似,我們也常用同一個篩檢量表來診斷產後焦慮症。

不過,患有產後焦慮症的產婦會不斷想到孩子可能會發生不好的事,以致於就算有時間睡覺也睡不著。她們也可能會因為對寶寶的安全有所焦慮,而產生某些強迫性行為。這種情況是可以處理的,如果情況嚴重,可能會使用藥物治療。

我們很難知道正常的擔憂和強迫性的擔憂該如何區分。假如焦慮已經使你無法好好享受和寶寶相處的時光,假如焦慮占據了你所有的思緒,使你無法入眠,這就是超出正常界線了。

(摘自《兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策》)

書中有關產後憂鬱的重點提醒

.產後憂鬱症(與其他相關症狀)很常見,而且可以治療。如果發現自己有任何症狀,要立刻尋求協助。

.若哺乳的母親需要服用抗憂鬱劑,根據資料分析,所有抗憂鬱劑都會潛藏在母乳中,但幾乎沒有證據證明這對寶寶有任何負面影響。

.睡眠不足可能是造成新手爸媽產生輕微憂鬱症的主因(可參考書中關於訓練寶寶自行入睡的章節。研究顯示,睡眠訓練改善了寶寶的睡眠情況,也減少了父母的憂鬱情況。)。

.運動有助於對抗產後憂鬱症,而且可以使心情變好。

【書籍資訊】
《兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策》

兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策

出版日期:2020.09.30

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