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天下文化首頁 主題 孩子出生後,夫妻如隔一道牆?可能是你忽略這兩關鍵,導致婚姻幸福指數下滑
教育教養

發表日期

2020.09.30
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兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策
經濟學家艾蜜莉.奧斯特曾抱著女兒坐在地上嚎啕大哭,她覺得自己再也沒辦法好好休息。養兒育女每一步都是決...
定價 420
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孩子出生後,夫妻如隔一道牆?可能是你忽略這兩關鍵,導致婚姻幸福指數下滑



圖片來源:Unsplash

本書主角是嬰幼兒。但我們不得不注意到,在孩子誕生的同時,我們也自動升格為父母。為人父母並不容易。市面上有很多書以「升格為父母」為主題,而書裡描繪的世界並不像你朋友臉書照片所呈現的那般幸福溫馨。

為人父母的過程充滿了挑戰。就某些方面來說,我認為我們面對的挑戰比上一代父母更嚴峻。一方面,我們擁有上一代沒有的東西(紙尿布、亞馬遜付費會員服務)。另一方面,現代人生孩子的時間比較晚,孩子出生時,他們的事業和生活方式都已經定了型,這使調適的難度變高。

這種調適有個人層面,也有婚姻層面。這個孩子對我的人生規劃、職涯規劃,以及個人休閒時間會造成什麼影響?對婚姻又會造成什麼影響?

對於這些轉變,資料和證據可能幫不上太多忙,因為每個人情況都不同。我希望大家體認到,身為父母,不只要討論怎麼做對寶寶最好,還要討論怎麼做對全家人最好。

歸根究柢,父母只是普通人(這或許是本書中最重要的訊息)。生了孩子之後,你依然是個有需求、渴望和企圖心的人。你的需求、渴望和企圖心一定會因為孩子的誕生而改變,但不會完全消失。成為好父母不代表你要為了孩子完全磨滅自己的人格性(personhood)。事實上,如果你讓孩子主宰你的人生,可能會造成反效果。

雖然資料說,孩子會毀了你們的婚姻,但你真的得等到孫子出世後,才能重溫婚姻的幸福嗎?

有一個事實值得注意(雖然無法解決問題):生孩子之前對婚姻感到滿意,以及孩子是按照計畫出生的夫妻,婚姻滿意度的下滑程度通常比較小,而且能快一點恢復往日的感情。

第二個重點是,睡眠是一大關鍵(這是本書一再強調的重點)。孩子睡眠時間比較短的父母,婚姻滿意度會下滑得比較急遽,父母本身睡眠不足也可能導致憂鬱症(父母皆有可能)與婚姻幸福感下滑。你需要有足夠的睡眠,生活才能正常運作。睡眠剝奪會影響心情。當你情緒暴躁時,就容易遷怒於伴侶。如果對方的狀態恰好也是身心俱疲,就可能也跟著暴躁易怒。兩個情緒暴躁的人在一起,只會引爆各種情緒,包括難過和憤怒。

這個問題有辦法解決嗎?一開始會比較辛苦。你可以參考本書討論睡眠訓練的章節,改善你們的睡眠情況。如果你不想進行睡眠訓練,那麼最好花點時間好好思考,如何改善大人的睡眠品質。

除了睡眠與撐過嬰兒期,沒有太多證據可以指點我們迷津,告訴我們任何改善婚姻狀態的方法。如果我能找到更多更好的證據,就可以再寫一本書了。

一些小規模的隨機化試驗證明某些介入手段是有效的。一個方法是「婚姻檢查」。夫妻每年進行一次會談(最好找專業人士主導會談),認真討論你們的婚姻狀況。你覺得哪些部分還不錯?哪些行不通?有沒有哪些地方需要特別關注或是覺得不開心?這種檢查似乎可以改善親密感(也就是性生活)與婚姻滿意度。理論上,這種做法是有道理的;當著公正第三方的面,有系統的把事情攤開來說清楚,對婚姻有益。

除了上述的介入手段,也有一些證據支持一般性的心理諮商(夫妻團體治療,或是從孩子出生前就開始接受諮商,並持續進行諮商)有助於改善婚姻關係。概括來說,重點在於溝通與正向的問題解決方式。

這種方法之所以有效果,一部分是因為夫妻被迫開始省思,另一半為這個家做了什麼。你很清楚自己做了多少事情,也可能大略知道另一半做了什麼,但你不一定看見對方所做的每一件事。

【書籍資訊】
《兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策》

兒童床邊的經濟學家:父母最關鍵的教養決策

出版日期:2020.09.30

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