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天下文化首頁 主題 和你一起相偕享受人生的秋天
文學小說

發表日期

2015.05.22
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文章摘錄自

老花眼公主的青春花園
幾十年的春耕、夏耘在年少攜手前行,年壯各自打拚之後我們開始相偕享受秋天的美麗──退休的日子逼近,收拾...
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和你一起相偕享受人生的秋天


在和外子的一段相處後,才恍然冥冥中有不足為外人道的隱形任務。

不簡單的退休任務

電視新聞報導中提到台灣最危險的一座橋梁是沙鹿大橋,鋼筋外露、護欄無存。我看著眼熟,回頭問同看新聞的外子:「這座橋是以前我們由台中港路回清水時,要轉彎到沙鹿、清水時,左邊的那座橋嗎?」

外子不假思索回說:「不是。」

我納悶著,看起來很像啊!隔了五分鐘,外子跟我說:「不是現在我們常走的路上那座新橋,是從前我們由台中港路回清水時,要轉彎到沙鹿、清水時,左邊的那座橋。」

各位一定要對照著看才知玄虛。這位臨老忽然開始叛逆起來的阿公,明明跟我說的是同一座橋,連用字遣詞都分毫不差,卻怎麼也不肯附和一下太太,一定要唱反調,說No。

晚上女兒回來,我跟女兒告狀。外子駭笑著說:「我以為你說的是現在的新橋。」我說:「你就是沒拿我的話當真,從不肯認真聽一下,所以我說出的話就算跟你一模一樣,你也要說『不』,總之就是純反對。」

我清清喉嚨正色跟他說:「你的為人或做丈夫一向可得九十五的高分,可那剩下的五分正是要命的關鍵。現在我終於知道,我提前退休的任務了,就是矯正你這叛逆的五分。從今以後,你能不能不要凡事說No,仔細聽太太的話,意見跟你相左的才說『不』,意見一樣的,就說一下『對』或『是』,這樣你也沒什麼損失,太太又得到共鳴的快樂,不是挺好的?」

外子欲言又止,好像被什麼哽住了似的紅了臉,一秒鐘以後回說:「我差一點又說『不是啦!』……」

全家爆笑開來,看來我這樁退休的新任務相當不簡單。

他是在跟紅豆嘔氣還是比意志力

外子知道我愛吃湯圓,花工夫煮了一大鍋紅豆湯圓,舀了一碗取悅太太。太太太感動,原本想說些動人的謝詞,但吃了一口後,發現紅豆硬得嚇人!湯圓則爛到不行。感謝的話哽在喉頭,脫口而出的是:「紅豆怎麼還這麼結實,你煮多久?」外子自己吃了一口,喃喃自語:「奇怪!我還先用水泡了一整晚,又煮了一個多鐘頭,怎麼還這麼硬。」

「還不能吃,再煮久一些吧。這些紅豆可能有些頑固,不肯輕易屈服。」我忍不住下指導棋。

第二天,又一碗紅豆湯圓端到眼前。懷抱著新生的期待,我用湯匙嚐了一口,口感還是很差,紅豆的殼感覺像「粗坑」(稻殼),我勉強吃了兩口,放回桌上。忍不住又說了:「你總共煮了多久啊?怎麼還這麼硬,這些紅豆未免太叛逆了吧?你是怎麼對待他們的?」外子偏著頭,納悶地猜測:「會不會是豆子放太久了?已經太老了?」

豆子變老這還是第一次聽到,但也許並非不可能。我把那碗紅豆倒掉前,已經忘掉它原本叫做「紅豆湯圓」,因為湯圓已經完全癱軟如泥。

轉身看到爐子上蹲坐一口大鍋,我信手掀開鍋蓋一看,簡直大吃一驚!鍋裡滿滿一鍋的紅豆湯,經過兩日的熬煮試吃,怎還如此大規模盤踞?到底這位先生放了多少紅豆?加多少水?外子說:「反正所有的豆子都放進去了。」簡直讓人嘆為觀止。

第三天,紅豆湯圓又不死心地出現。這次,湯圓整個溶成浪漫的蜉蝣生物,紅豆則我行我素,保持樂觀的堅強意志。我仍舊很感激地嚐了一口,又放回桌上,將道聽塗說的印象說給家人知:「聽說紅豆不是好相與的,只要吃了甜頭,就勢不投降!爸拔的糖放早了吧?」

第四天,紅豆湯圓不再出現我桌上,我看到外子兀自端了一大碗在一旁吃著。我開玩笑問他:「第四天還吃著紅豆湯圓,要不要即席發表感言一則。…」

外子笑著掰:「紅豆湯圓圓又圓……圓圓……嗯……」

我幫他造句:「紅豆湯圓圓又圓,轉眼已過四整天;湯圓早已爛如泥,紅豆依然頑石堅。」

晚上,我想起那一大鍋紅豆湯圓,心生不忍,想趁著外子不注意,將它倒掉。哪知居然遍尋不著。一問,才知已全倒進了外子肚內。怎麼做到的?那一大鍋。他說:「我就不信吃不完!就早也吃、午也吃、晚也吃,好不容易終於在剛才吃光光。」

蝦密!意志力未免太堅強了!他是在跟紅豆嘔氣還是比意志力?

變數實在太多

前些天曾沒來由的瘋狂想吃紅豆花生小湯圓,網路上查到了台中林森南路有一家「湯圓之家」頗知名,立即開車直驅,結果傻眼,居然關門閉戶,後來聽說黃昏六點三十才開門。

於是,夫妻倆開著車,在台中市區內遊逛。一個看路,一個看招牌,堪稱最佳拍檔。正在即將絕望之時,二姊來了電話約吃飯,我抓住機會請教,終於長途跋涉到豐原中興路上找到一家現煮紅豆花生小湯圓,味道不若台北住家附近的「政江號」,但差強人意。

說來也奇,年少時,除了鄉下人拜拜時煮得稠稠的紅白小湯圓外,一點甜食欲望也無,卻在幾十年後,滿街找甜湯喝,紅豆花生跟湯圓的組合,最能滿足我的口腹之欲。

人生變化誰也料不定,我以前不敢吃的第一名食物-甘藍菜,如今居然躍升為最愛;以前討厭看起來像黑瘦木頭的山藥,現在也開始成為新歡,口腹之欲都無法自我宰制,更遑論其他成之於人的部分。所以,千萬別說:「我才不嫁比我小的男生!」我的一位曾咬牙切齒如此誓言的閨中密友,後來就嫁了比她小八歲的男友;還有,千萬別說:「我才不要嫁眼鏡男,尤其是戴黑框眼鏡的老土!」下場是這人後來不幸而言中地嫁了她最不想嫁的戴黑框的眼鏡男,而更不幸的,「這人」就是我。

一生很長,要經歷的事太多。以前不信中醫、更唾棄專治跌打損傷的師傅,那是因為年輕,百毒不侵。如今上了年歲,遇上了,偶然也去讓中醫師瞧瞧;過不去了,偶爾也請師傅敲敲打打、喬喬骨頭。

以前,相信只要坐得正、行得端,人生就沒問題,現在才知偶然也會無端禍從天上來。以前堅信只要修身、齊家就能治國平天下;如今才知不然,修身不一定就齊得了家,治國更不能只仰賴清廉自持,還得夠聰明、有策略。

一生真的還滿長,變數實在太多,不敢斷言的事愈來愈多,志向變得愈來愈渺小,如今只剩了:「現在如果再有一碗好吃的紅豆花生小湯圓就太好了」。

摘自《老花眼公主的青春花園

Photo:Francisco Osorio, CC Licensed.

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