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天下文化首頁 主題 活著真好,老了真美好!翻轉舊觀念,老年時光值得你好好投資
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2020.11.09
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銀光經濟
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活著真好,老了真美好!翻轉舊觀念,老年時光值得你好好投資



圖片來源:Pexles

年輕人不肯為自己的老年存錢,可以想見人們心目中的老年有多不吸引人。年輕人的儲蓄率其實高過一般想像,二O一三至一六年間,二十歲族群存下的薪水比例自五.八%上升至七.五%。

然而,照最保守的計算方式來看,年輕人依舊完全沒做好迎接未來的準備,要存下十五%的收入才夠。老實講,儲蓄率不足的風險可能有點被誇大。如同今日的生活和一九七二年相當不同,如果二O六二年的生活也和二O一七年不一樣,目前二十歲的人未來所面臨的「退休」,可能和我們今日的退休全然迥異,或許會有不同的生活費來源。

然而,替不確定的未來做準備最好的方法,就是做準備,也因此年輕人不太存錢依舊是一大隱憂。年輕人存不了錢的原因包括許多他們控制不了的因素:令人翻不了身的學貸和高居住成本全都難辭其咎,景氣復甦對年輕求職者似乎沒有多大幫助。

然而,年輕人不替未來做準備,其實也是因為未來感覺很遙遠,令人弄不清楚老年生活究竟是怎麼一回事,或是有概念反而更糟。如同卡斯騰森教授告訴我的:「我們耳提面命告訴大家,你一定得存錢、存錢、存錢──這樣才住得起安養院。」

她大笑:「哇,不曉得為什麼,大家都不心動。」負面的未來展望深深影響著現在。舉例來說,目前的現象是雇主愈來愈不肯提供退休金方案(沒有退休帳戶的千禧世代中,僅四十三%定期存錢)。

此外,退休計畫通常第一個被犧牲的原因,在於對年輕工作者而言,長期儲蓄的重要性,遠不如薪資高低、病假給付、健康保險等近在眼前的煩惱來得急迫。

此外,年輕人選擇體驗此時此刻,而不是霧裡看花的未來,很難因此責備他們。雖然長輩批評年輕人把錢花在手機、電動、平板電視、餐廳(千禧世代的外食費用高過其他世代),但也難怪年輕人選擇這個星期六就去吃早午餐,沒選四十年後再去吃。替似乎永遠不會到來的未來某一餐存錢,只對未來那個陌生的自己有好處;而現在就吃到熱騰騰的比利時鬆餅,感覺是更為實在的投資報酬。

不幸的是,要是我們繼續重視現在勝過未來,結果將不溫馨,也不愉快。如果從一般的青少年,一直到希望自己不要活到超過七十五歲的公共知識份子,每一個人都認為老年沒價值,不值得犧牲短期的快樂、替老去做準備,結果將不堪設想:不久就會出現一大群渾身是病、完全靠政府養的老人。

隨著晚年生活逐漸開展新的意義,人們對於未來的期待會改變。年輕人將看見自己的父母與祖父母從事有意義的工作或擔任義工、透過時尚表達自我、持續進修拓展心智、體驗豐富多樣的休閒活動、熱情參與公民生活。年輕人看到大人們的示範後,將發現今日與未來的自己並非迥然不同。在長輩的身教之中,年輕人將跨越世代隔閡,了解人生最後的八千天是怎麼一回事。

破解了「老年」這個一度未知的謎團後,將可減少世代之間的疏離感,讓年輕人願意在財務、情感以及健康等各方面,投資自己的未來。如果在青壯年時期就該開始儲蓄以及保養身體的概念,不再感覺像是討厭的功課,而是具備迫切的重要性,所有人最終必須負擔的人口老化成本,大概會少於今日憂心之士所預測的天文數字。

好了,年輕人的事講太多了。更美好的老年最重要的一件事,就是老了真好。多了壽命、自由,以及各種通往幸福的明確途徑後,老年生活將前所未有的豐富。老年將不是縮減版的中年或第二次童年,而是值得好好活著的一段獨特時光。

長壽是人類的聰明頭腦帶來的史上最大成就,長壽的新疆界將朝氣蓬勃、欣欣向榮,樹立一座座文化路標,標示著生活中充滿意義的時刻、成就與新方向。我們在老年追求自己的期望與目標時,是否也將參加從大房子搬到小房子的派對、空巢期慶祝活動、微碩士畢業典禮,甚至是離婚派對?葬禮常被稱為「生命的禮讚」,我認為我們正在開始學著讚美老年生活──趁還活著的時候。

【書籍資訊】
《銀光經濟》

銀光經濟

出版日期:2018.10.25

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