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天下文化首頁 主題 「把握每個可貴的生命,不輕易放棄」華淑芳修女的奉獻精神,點亮台灣偏鄉醫療
人文社科

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2020.11.26
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愛的腳蹤
華淑芳修女(Sister Mary Paul Watts),嘉義聖馬爾定醫院創辦人、崇仁醫護管理專科...
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「把握每個可貴的生命,不輕易放棄」華淑芳修女的奉獻精神,點亮台灣偏鄉醫療



圖片來源:Unsplash

編按:華淑芳修女(SisterMaryPaulWatts),嘉義聖馬爾定醫院創辦人、崇仁醫護管理專科學校創辦人。1932年生於美國伊利諾州,1956年畢業於美國馬偕大學公共衛生學系。從1959年跨海來台,一步步的足跡,幫助嘉義偏鄉醫療,用無私的愛與信仰,為台奉獻一甲子。

以下為華淑芳修女來台所服務病患的故事:

中華聖母會在台灣的醫療工作,因為啟明診療所和救護車而建立良好的聲譽。「有了救護車,便感受到民眾看待我們的感覺發生微妙的變化,」華淑芳修女說,「好像我們變得比較重要,也得到更多尊重。在病人中口耳相傳,讓我們的病例大大增加。」

此外,啟明診療所每星期固定開放三天,和其他時開時關的診所相比,更顯穩定。

中華聖母會曾經在十多個小鎮開放診所服務,然而由於交通不便、藥品不足、人手不夠等種種原因,大部分都無法持續,只維持了幾個比較固定的鄉鎮,如新港、梅山、斗六等。

儘管如此,這幾個小鄉鎮的人們還是不安心,他們害怕修女們像那些無法繼續的診所一樣,隨時可能離開,不再替人醫病。在嘉義就不一樣了,很多鄰近村鎮的居民會特地搭公車、騎腳踏車或摩托車來到啟明診療所看病,有時甚至走路來就診。

小麥可的祖母就是其中之一,她抱著小麥可從三十二公里外的斗六搭公車來到嘉義。小麥可又瘦又弱,好像在大太陽下晒了好幾天的蘿蔔乾。還不到兩歲半的小麥可,沒有力氣站立、坐著或是講話,他是華淑芳見過營養不良最糟糕的狀況,好像隨時都快死掉一樣。

修女們也不太敢貿然餵他喝牛奶,因為擔心食物還沒到胃之前,他就先反胃、休克。可以想見小麥可來自非常貧窮的家庭:他和三個哥哥以及寡居的祖母住在一起,患有肺結核的媽媽已經離家,而爸爸沒有工作。

小麥可需要至少好幾個月的醫療照顧,但沒有一家醫院願意免費收留他那麼久,修女們也沒錢代為支付。最簡單的方法,就是讓他祖母帶走一些食物當作治療,但修女們知道,這樣一來,小麥可會死掉——他看起來已經活不過幾天。唯一剩下的辦法,就是把小麥可帶到會院照顧。「這樣做是在犯罪。不過,就算只有一絲希望,還是要把握每個可貴的生命,不能輕易放棄,」華淑芳說。小麥可的治療,一開始面臨許多困難,過了一段時間才有反應。兩個月之後,他已經改善很多,也開始學習走路。

他是個活潑可愛的小孩,突然多了二十個「媽媽」沒事就來看他;如果他想做某件事,有個修女說不行,他就去找另外一個修女,最後可能就會得到應允。他有點被寵壞了,然而這也是孩童天真可愛之處。小麥可可愛又有活力,讓修女們想永遠留下他,但這是不可能的,當小麥可的治療告一段落後,她們就得和他說再見了。

修女們把小麥可帶到會院的事,已在外面流傳開來,許多人也想把不要的小孩送來給修女們,然而她們沒有能力開辦一間孤兒院。修女們把恢復健康的小麥可帶回他祖母那裡,並留給他們一個月的食物,也答應以後還會再送來。

但是,三個星期後,祖母又抱著小麥可來到啟明診療所。修女們看到小麥可的眼睛無神,臉頰也不再圓潤,他的手腳瘦弱,全身癱軟無力又發著高燒。華淑芳帶小麥可到診療室檢查,沒想到他又是營養不良。

當修女們送小麥可和食物回到他祖母家時,祖母開始衡量四個孫子的情況。她覺得三個大一點的孫子比較有希望存活,應該把食物留給他們;小麥可本來就差點死了,不可能健康地活下去,為什麼要把食物浪費在他身上呢?小麥可因此無法獲得足夠的營養。

修女們再次把小麥可帶回修院治療,幾個星期後,他又恢復了活力。這次,當修女們把他再送回去時,改變了接濟的方式。她們沒有直接提供食物,而是要小麥可的祖母每天帶他到斗六的天主堂吃飯;如果祖母不這麼做,就沒有食物可拿。後來,小麥可終於恢復元氣,上了幼稚園,健健康康地成長。

【書籍資訊】
《愛的腳蹤

愛的腳蹤

出版日期:2020.11.30

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