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天下文化首頁 主題 新冠肺炎如《全境擴散》真實上演?面對病毒入侵,天生免疫的贏家真的存在嗎?
科學自然

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2020.11.30
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破解好萊塢的科幻想像
本書內容包括:.電影中的科學思辯為什麼同樣講氣候變遷,《氣象戰》的情節,比《明天過後》聰明?雖然世界...
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新冠肺炎如《全境擴散》真實上演?面對病毒入侵,天生免疫的贏家真的存在嗎?



圖片來源:Unsplash

編按:2019年11月,中國武漢爆出不明原因肺炎,人與人的接觸及傳播,造成全球新冠肺炎確診病例爆增,感染狀況與電影《全境擴散》相仿,《全境擴散》講述某個病毒擴散,造成許多人死亡與社會恐慌的故事,麥特戴蒙所飾演的角色在劇中對病毒免疫,在現實生活中,真的有人不會染疫嗎?

而台灣雖然防疫有成,近日卻接連確診境外移入的案例,令大家不免警覺心上升,關心到底何時才有疫苗能施打,究竟短短一年的時間,研究人員能夠成功研發出疫苗嗎?疫苗如何帶領人類破解病毒?

以下為《破解好萊塢的科幻想像》中以電影《全境擴散》為例的分享:

更有意思的,是那些具有「天然免疫力」的人。在《全境擴散》電影裡,麥特戴蒙飾演的角色,對肆虐全美國的病毒免疫。那並不是好萊塢的便利手法。在過去發生的傳染病事件中,總是有些人不會生病,因為他們的免疫系統碰巧天生就有辦法認出並且克服傳染病。

事實上,在《全境擴散》電影裡,病毒對大多數的人來說並不會致命。好萊塢克制了「炒作恐懼因素」的誘惑,決定只殺死四分之一的感染者,遠少於感染H5N1禽流感而死的人。

我們可以自我準備,在某種程度上,顯著減少易受病毒感染的人口比例。這個過程稱為疫苗接種(打預防針),如果你和你的父母很明智的話,疫苗接種早已成為你免疫系統生平事蹟的一部分。

疫苗接種是利用失能的病毒粒子來訓練免疫系統。「失能」的意思是,它們沒有能力使我們生病,但免疫系統不知道這件事。當它們被注入我們的身體組織時,免疫系統看到粒子,認出它們是外來者,於是形成「抗原」(antigen):一種細胞,可以鎖定(並摧毀)具有這種特定形狀的東西。也就是說,當真正的病毒出現時,你已經有所準備,病毒便沒有機會得逞。

疫苗的挑戰

製造疫苗並非易事。正如我們之前看到的,病毒會突變,去年的流感疫苗,可能沒辦法讓你的免疫系統準備好應付今年的流感病毒株。這就是為什麼,醫生診所每年都會分配到新的流感疫苗。這也是為什麼,我們還沒有對抗HIV的疫苗。

但是有些病毒的突變率很低,例如引起麻疹的病毒,所以我們很小的時候打預防針便可得到保護。也因為這樣,當前的麻疹疫情暴發才會這麼嚴重*。2018年,歐洲有四萬多例麻疹感染,死亡人數比過去幾年來還要多。這些都是疫苗接種可以避免的。

MMR(麻疹、腮腺炎、德國麻疹)三合一疫苗非常有效,可避免99.7%的人感染麻疹。更厲害的是新型伊波拉疫苗,在試驗中顯示100%有效。然而,到目前為止,它只對某種病毒株有效。我們不可能備妥疫苗,專門用來預防某種流感病毒株,因為病毒株還在堪薩斯州某不肖業者飼養豬隻的胃裡不斷演化。

儘管如此,至少我們可以未雨綢繆,將製造疫苗的設施準備好。在《全境擴散》電影裡,大量生產疫苗的前置工作,是一段艱辛漫長的過程—這完全符合現實狀況。

首先,有人必須找出引發這種傳染病的病毒株,並且檢驗使病毒株失能、注入人體是否安全。但即使完成了這些步驟,免疫系統的反應程度也要最佳化。這就是為什麼,疫苗中除了失能(或死亡)的病毒之外,還包含各種不同的成分。

這些成分稱為「佐劑」(adjuvants),用來當作免疫反應的催化劑。唯有確定這些成分的最佳配方,才能測試疫苗的真正功效。等到這些事情都做完了,我們才能開始製造疫苗。

著名的流行傳染病專家奎克(JonathanQuick)研究發現:一旦某種致命病毒開始造成危害,可能需要一整年的時間,才能研發及發放新的疫苗。好消息是,科學家已經努力著手建立大規模的系統,從發現新型殺手病毒,到研發、測試、生產疫苗,所需要的時間將會大幅縮短。

儘管如此,已經用了80年的流感疫苗試錯研究,我們還沒有辦法取代用雞蛋來培養流感疫苗。奎克建議,我們應該開始利用現有的最新基因技術來研發疫苗,攻擊病毒撬棍不變的

「把手」部位,這樣就能同時應付季節性流感及潛在的流行性流感。他也建議,我們的醫學研究人員應該加強全球監測,有助於及早發現潛在的傳染病大流行。

還有你。你能做什麼呢?不要再摸自己的臉了。

【書籍資訊】
《破解好萊塢的科幻想像》

破解好萊塢的科幻想像

出版日期:2020.11.30

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