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天下文化首頁 主題 為什麼防疫期間「資訊透明」不可或缺?CNN名主持人:了解科學才能謹慎樂觀
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2021.02.17
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後疫情效應
自冷戰結束以來,世界已經發生了三次大震盪。2001年的911事件、2008年的金融崩潰,以及現正水深...
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為什麼防疫期間「資訊透明」不可或缺?CNN名主持人:了解科學才能謹慎樂觀



圖片來源:Unsplash

編按:COVID-19爆發至今,台灣卓越的防疫成果有目共睹。而回想起疫情爆發之初,面對不甚了解的疫情,資訊龐雜又混亂,假消息更使得人心惶惶,你都是從什麼管道取得令你安心的新冠肺炎相關資訊?
超過兩百萬人追蹤的「
疾管家」便扮演了重要的角色,提供最新數據、口罩地圖、防疫政策等資訊,讓民眾能迅速掌握疫情。為什麼在疫情肆虐時,資訊流通如此重要?
以下是《後疫情效應》作者、
CNN名主持人法理德.札卡瑞亞的觀察與分享:
 

在撲朔迷離的情況下指揮防疫,通常會陷入兩難。在危機初期,有些科學家覺得應該要把疫情描述得比目前證據顯示的情況更嚴重。這方法有時候是為了鼓勵民眾認真看待專家所頒布的準則。這種方法或許具有短期好處,但長期下來會有一個嚴重的風險。若事實證明預測失準,或是出現改變現狀的新資料時,就會全面損害到專家和科學的權威與誠實性。

過去的流行病就曾經發生過這種情況。舉例而言,弗格森(Neil Ferguson)是一位流行病學家,他所提出的預測模型是讓英國決定實施外出限制的基礎。弗格森在2009年時,曾經預測豬流感可能會在英國導致六萬五千人死亡,讓當時擔任倫敦市長的強森等政客感到恐慌。最後大約有四百五十名英國人死於H1N1病毒。

但錯誤的預測模型已經造成了損失。十年後,當強森擔任總理時,可能由於當年過度恐慌的記憶猶新,導致他對2019冠狀病毒的疫情反應不及。現在,其他不想聽專家意見的政治人物會四處引述各種說詞,或是拔擢自己的「專家」,藉此為自己希望採取的行動進行背書。

既然如此,對真正的專家來說,最好的做法是什麼?答案是:讓大眾理解到底何謂科學,也就是科學的原理。講到科學時,大部分美國人只會想到最終結果,也就是新發現、新突破或新發明。他們看見的是銀河系令人眼花撩亂的照片,讀到的是藥物奇蹟般的療效。

然而,科學其實是一種學習和發現的過程,途中會充滿許多失敗和失望。哈佛大學的學者平克(Steven Pinker)在2020年四月的一次採訪中提出警告,科學家「努力而來的權威性」可能正在瓦解,許多民眾可能認為「穿著白袍的人,只不過是另一種牧師」。平克呼籲科學家應該要透過「公開辯論和拆穿流言」等方式,開始「向世人呈現科學的運作方式」。

梅克爾宣布重新開放德國的計畫時,在全國播出的電視節目中為民眾上了一堂科學課。她解釋,2019冠狀病毒是以「一」的速度繁殖,表示每個感染者會在康復之前感染另一個人,因此不會增加被感染者的淨數目。這讓她對解除外出限制抱持謹慎而樂觀的態度。

然而,德國目前正如履薄冰。若繁殖率提升至1.1或1.2,德國的醫療體系很快將不堪負荷,因而必須恢復封城。梅克爾讓大眾了解影響其決策的關鍵因素,而不只是靠嚴格實施封城來達到最佳結果。例如德國、南韓和臺灣等許多政府,都能夠以相對短暫或部分的封城及大規模的測試和追蹤,成功控制2019冠狀病毒疫情。

【書籍資訊】
後疫情效應

後疫情效應
出版日期:2021.02.05

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