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天下文化首頁 主題 章魚哥保羅是優秀的決策者嗎?一切都是「機遇」在作祟!
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2021.03.08
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不當決策
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章魚哥保羅是優秀的決策者嗎?一切都是「機遇」在作祟!



圖片來源:Unsplash

2010年,南非舉行足球世界盃期間,在德國歐柏豪森(Oberhausen)過著平靜生活的一隻章魚,成為眾足球迷和運動作家的目光焦點。這隻名叫「保羅」的章魚,似乎展現高超的預言天賦,正確預測到德國每一場賽事的得勝隊伍。

預測儀式是這樣進行的:在每一場比賽之前,保羅的主人會在水族箱兩側放入等量的食物,裝食物的盒子分別以對戰國的國旗做裝飾。占卜大師章魚哥保羅會「選擇」吃哪一邊的食物。就這樣,章魚哥一再選中未來的贏家:牠正確的諭示德國會打敗澳洲、迦納、英格蘭和阿根延。

不過,你可別誤會──章魚哥可不是德國國家足球隊的盲目支持者,牠並沒有受到愛國者一廂情願的想法所影響:牠也曾毫不猶豫的宣布,德國隊在分組賽會輸給塞爾維亞,然後在準決賽輸給西班牙。等到第三名爭奪戰時,章魚哥又正確的預測德國會打敗烏拉圭。算是同場加映,章魚哥預言西班牙會在決賽打敗荷蘭,確立牠不敗預言家的全球美譽。無論如何,牠正確預言八場比賽中每一場的結果。

顯然,大部分專家和球評的預測都比不上章魚哥保羅。這點令人不禁要問,如果你是賭注登記經紀人或線上投注公司老闆,你是不是應該投資飼養一缸有預言能力的章魚。至少有一個人這麼想,那就是俄國線上投注創業家歐雷.祖拉夫斯基(Oleg Zhuravsly),他出價十萬歐元要買章魚哥。而在遭到章魚哥的飼主拒絕後,他甚至把出價提高為三倍,但還是遭到拒絕。

運氣與技術

祖拉夫斯基的目的當然是公關噱頭:沒有一個心智正常的人會認為章魚哥保羅是預測能力高強的預言家。章魚哥的特技說穿了,可能純屬機率問題。在隨機程序下,連續八次選中贏家的機率就像硬幣連續擲出八次正面一樣,只有0.4%:機率很低,但當然不是絕無可能。

有鑑於世界盃在全球的熱門程度,我們可以假設有好幾千隻動物都「接受訓練」來預測比賽結果。只要在網路上迅速搜尋一下,就可以找到許多牛、倉鼠、烏龜、甚至大象表演同樣特技的照片。我們不曾聽過它們,這只不過是倖存者偏誤的簡單例子。

如果在中國有一隻雞或在斯洛維尼亞有一隻鵝連續八次選中輸球的隊伍,我們絕對不會聽聞任何消息,即使這個成績在統計上和章魚哥一樣罕見。無論如何,章魚哥之所以能成為聰明的「決策者」,原因只有一個:機遇。

我們可以從章魚哥保羅身上學到非常重要的課題。當我們評估決策者,尤其評估高階經理人時,多半會以成敗論英雄。我們會認為,優秀的決策者就是做出優良決策的人,而所謂的優良決策,就是產生優良結果的決策。

這種想法再自然不過。然而,這是一個危險的假設:根據結果來評價決策時,我們通常會低估機遇在其中扮演的角色。

不過,那還不是全部。除了機遇無可避免的會來攪局之外,許多決策都牽涉某種程度的風險。從後見之明來評價決策時,我們絕對不能忘記把風險程度納入考量。高風險、高報酬的賭注可能是一個完全理性的選擇,然而卻會以損失收場。

【書籍資訊】
《不當決策》
不當決策

出版日期:2021.03.05

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