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天下文化首頁 主題 我們對科學的那些迷思:也許科學並不如你以為的客觀
科學自然

發表日期

2021.07.23
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一生必修的科學思辨課
古時技術遙遙領先歐洲的中國、埃及、印度等地,為什麼沒有發展出近代科學?傳承自希臘的近代科學,究竟又有...
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我們對科學的那些迷思:也許科學並不如你以為的客觀



圖片來源:Pexels

科學與黑洞照片的真相

二〇一九年五月,在一個廣播節目中談及科學,才發現一般對於科學的界定認識,相當的出我意料。我發現一般觀念總認為,我們認知外在世界中的宇宙和生命現象,就是科學,是一個純然客觀的作為。事實上,外在世界中的宇宙和生命現象,確實是客觀存在的,但科學是我們對於這些現象的認知與理解,當中的過程十分主觀。也就是說,我們觀察外在世界的眾生表象,產生的是一種自然哲思,但科學則對這些自然哲思提出進一步的解釋,說明這些現象存在的緣由道理

那麼一般所說的科學客觀性,又是怎麼一回事呢?目前科學對於萬物諸象提出許多猜想,以不同方式來解釋那些現象的成因道理,然而這種種理論猜想,卻是個眾聲喧譁的局面,最後決斷這些猜想價值的辦法,則是所謂的實證作為,也就是用做實驗的辦法,來檢證諸象中的因果關係,這就是科學實證方法建立起的所謂客觀性

由前述科學形塑其客觀性的過程,可以清楚的看出,由猜想理論的提出,到後來的實驗檢證,無一不是一個主觀的作為。科學探究者面對問題所提出的理論猜想,一方面是建基於過去科學知識中對於相關現象的認知,另外再加上自己的判斷、視野而來;同樣的,檢驗這些猜想的實驗方法,也是由科學探究者主觀設定。因此,我們現在夸夸其談的所謂科學客觀性,事實上只是一個有限度的相對客觀性

科學的這種有限度的相對客觀性,之所以能建立起它的普遍價值,是因為在科學檢證的有限範圍中,其因果關係是簡近直接的,因此這些在局限範疇中的簡近因果,容易引致而成為可以實徵致用的原理,造就出技術工具化的效果,因而能大幅改變我們面對外在世界的能力,開展出嶄新的文明面貌,這也正是三、四百年前近代科學由歐陸萌生,爾後造成其生產力的大解放,以及因市場需求而開始殖民擴張的根本道理所在。

當然近幾百年來,科學確實建立起它的一種形象,在近代社會中成為一種主流的知識體系,究其原因,正是大科學家維格納在他有名的文章〈科學的限度〉中所說的,「近代科學的成功不是來自知識理論的正確合宜,而是來自其可以發揮的巨大應用效力。」

科學的巨大應用效果,對於歐西世界自是帶來了巨大衝擊,對於我們社會,則更有不同的深遠影響,原因是我們面對近代科學,還承載著由十九世紀清季以降的歷史遺緒,也就是面對了由科學造就列強船堅炮利而來的屈辱,因此對科學的價值便無限上綱,認定科學是最為完美的知識,因此五四以降的思維,科學就是啟蒙的同義辭,認定科學知識是啟我們蒙昧的至理明論。

在五四之後經歷一百年的歷史過程,我們面對科學,自然需要有一個全新視野的道理,是讓科學回歸它應有的評價,不致成為包山包海的絕對思想指標,一言以蔽之,就是不要迷信科學。

我們可從近時的一事例來看。二〇一九年四月世界多國合作的「事件視界望遠鏡」計畫,以網路連線方式,同時宣布了他們所得到的所謂頭一張黑洞的照片,一時間引起社會甚大的矚目。黑洞是天文學中推論的一個想法,兩百多年來有許多討論和猜想,正是一個標準的理論作為,但是隨著人類探測宇宙天象能力的改進,以往天文與宇宙學家的諸般數學猜想,便日益有了相對應的證據,讓他們宣稱黑洞的真實存在、黑洞的方位以及如今的頭一張照片。

天文學的一個特質,其實挑戰著科學最根本的一個價值標準,那就是天文科學的宇宙星辰,是無法在科學的控制條件下進行簡近因果驗證的,因此天文科學多數只能夠推想猜測,並且以各種數學辦法去合理化種種推想,是標準的一個「暗屋中找黑貓」的作為,至於說到底有沒有貓呢?就是一個信心的問題了。

科學的猜想未必全無價值,只是我們應該知道這些推論猜想的局限所在,也只有打破了對於科學的盲信,我們才可能開創一個有自我文化底蘊的深厚思維,這也是科學啟蒙更為重要的意義所在。

【書籍資訊】
《一生必修的科學思辨課》


出版日期:2021.06.30

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