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天下文化首頁 主題 你關心政治嗎?我們的民主制度應該帶領我們邁向什麼樣的未來?
人文社科

發表日期

2021.08.17
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文章摘錄自

當政治成為一種產業:創造民主新制度
大多數人認為美國的政治制度是根據憲法、遵循崇高原則與無私規則運作的公共建制。但事實是,它已經淪為民主...
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你關心政治嗎?我們的民主制度應該帶領我們邁向什麼樣的未來?



圖片來源:Unsplash

如前文所述,美國政治制度的競爭正在產生背離公共利益的結果。在思考原因之前,我們需要先釐清我們想要什麼樣的成果。在商業上,我們要的東西很明確:獲利與成長。但我們人民對民選官員應該期待什麼重要的成果? 

儘管這個問題如此重要,有關政治產業應有什麼成果的討論卻少得驚人,至於我們要的是什麼成果,共識就更少了。我們的政治產業有的是無休無止的鬧劇,以及誰對誰幹了些什麼、永遠扯不完的口水戰。這種對結果的漠不關心造成一種真空,讓政治玩家各吹各的法螺。為匡正這個現象,我們提出五個健全民主政治制度的關鍵成果。 

行動 

我們目前的制度帶來的往往是僵局,不是行動。但我們需要政界人士採取行動,透過立法來解決重大問題。但政界人士如果認為阻撓立法能獲得政黨的獎勵,如果不採取行動也不會遭到選民懲罰,他們不會把公共利益擺在第一位。不切實際的保證與光說不練當然分文不值,但這就是目前的政治制度所帶來的東西。 

小羅斯福總統在簽署《社會安全法案》時承認,「這條法律代表的,也是一個正在建造、但絕對還未完成的結構中的一塊基石。」 

自《社會安全法案》通過以來,從詹森(Lyndon Johnson)總統到雷根(Ronald Reagan)總統都曾努力改善這項方案,擴大覆蓋範圍,並且在必要時縮減成本。 

現今的政治產業複合體將行動視為威脅。如果一個像是特殊利益團體這樣的強勢客戶反應不佳,怎麼辦?或者如果像是黨派色彩濃厚的主流媒體這種重要的言論管道,在數以百萬計的觀眾面前,指責這項行動,又將如何?兩黨候選人與政治領袖許下的諾言絕大多數都不能兌現,因為這些諾言一開始就不切實際,而那些可以帶來行動的協商又都遭到汙名化。就這樣,真正有意義的法案很少在國會中被提出,更不用說獲得通過與施行了。 

封殺、譁眾取寵、裝腔作勢都能獲得獎勵;行動卻被視為票房毒藥。舉參議院於二○一○年以六十票對三十九票通過的《平價醫療法案》為例。 

每一位民主黨參議員都投了贊成票,每一位共和黨參議員都投了反對票。由於分裂過深,沒有人還想對這項法案做任何改善。在之後七年間,共和黨發動五十幾次投票,意圖廢除或刪減這項法案關鍵條款,卻始終不肯與民主黨合作、異中求同,以改善這項法案。 

但共和黨並不真想廢了這項法案。共和黨很清楚,在歐巴馬任期內,他們不可能廢止《平價醫療法案》。發動這些投票的目的,不過是在向客戶群表態,表示他們還在努力奮鬥罷了。一切都只是裝腔作勢、沒有意義的浪費時間而已。一旦跑完龍套,共和黨人於二○一七年奪回國會兩院控制權、入主白宮,事態也告明朗:共和黨人拿不出真正可以實施的醫療方案。 

儘管多年來做了許多空洞承諾、演出許多鬧劇、投了許多沒有意義的票,他們甚至爭取不到足以廢止《平價醫療法案》的多數票。共和黨眾議院議長萊恩在評論這種情勢時說:「我們當反對黨當了十年。反對黨就是要反對⋯⋯現在我們嘗試成為一個執政黨,想做一件事得先爭取二百一十六個人同意才行。」可想而知,為反對而反對很簡單,實際執政就難得多了。 

逐漸獲得廣泛接納 

好的解決方案應該能逐漸獲得民眾合理的廣泛接納與共識。雖說任何政策都不會獲得百分之百的支持,但真正的解決方案大都涉及兩黨的合作,一般都能獲得各界選民的支持。政治對話若能協助人民了解政治選項的現實,了解政策運作所需的理性協商,人民就會接受這項解決方案。 

這並不是說,民選官員只能回應民意。有時,政治領袖必須走在民意前面,以帶動國家向前或做正確的事(這才是領導啊)。 

美國歷史上—從說服美國人一個年輕的國家需要更強大憲法的麥迪遜(James Madison),到南北戰爭後宣揚統一與寬恕的林肯(Abraham Lincoln)—充滿了超然於政治噪音之上、帶領國家向前的政治領袖。真正的政治領袖能推動反映全民利益的政策。即使在權力平衡從一黨轉到另一黨的情況下,也有助於宣揚共同利益、推動進步與政策持續性。最健全的政治競爭應該能教育、團結、鼓舞民眾。

【書籍資訊】
當政治成為一種產業


出版日期:2021.07.30

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