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天下文化首頁 主題 每次學習新的事物,你都在改變你的大腦
教育教養

發表日期

2015.12.29
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文章摘錄自

超牢記憶法
建立讓你一生受用的記憶習慣你將學得更好、記得更久,並立即採取行動許多人相信,智能是與生俱來的,基因已...
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每次學習新的事物,你都在改變你的大腦


破解學習的迷思

有些永恆不變的學習特性,或許各位都能認同:

首先,學習需要記憶才有用。日後若是有需要,我們仍然能夠記得所學得的知識。

其次,我們必須終生學習和記憶。如果沒有掌握一些語言技巧、數學、科學和社會研究,就無法完成中學學業;在職場要出人頭地,需要掌握工作技巧和應付難纏的同事;退休後要能學習新興趣;年邁時得趁還能適應,搬入比較簡便的住宅環境。所以,如果你擅長學習,在人生中就占有優勢。

第三,學習是一種後天養成的技能,而且最有效的方法往往是違反直覺的。

你可能不同意最後一點,但是我們希望能夠說服你接受。我們以近乎條列、不加文飾的方式,在這裡提出一些基本主張,以支持我們的論點。

努力的學習才能更深入且更持久。輕鬆的學習就像在沙上寫字,今天存在,隔天就不見了。

我們不太會判斷何時學習得好,何時學習得不好。當學習的進展變得更加艱難和緩慢,而且感覺成效不彰時,我們很容易受到感覺上較有成效的方法所吸引,卻沒有意識到,用這些方法學到的東西往往只是暫時的。

一項技能或新知識的重複閱讀(rereading text)和集中練習(massed practice),很明顯是各領域學習者都比較喜歡的學習方法,卻也是效果最差的。所謂的集中練習,指的是專心、連續重複某件想要烙印在記憶中的事情,即傳統智慧的「練習、練習、練習」。為了考試死記硬背就是一例。重複閱讀和集中練習提高了熟悉程度,這種熟悉程度被視為精熟的象徵,但是對於真正的精熟或持久性而言,這些方法多半是浪費時間。

提取練習(retrieval practice),意即喚起記憶中的事實、概念或事件,是比重複閱讀複習更有效的學習方法。學習卡是一個簡單的例子,提取練習能夠強化記憶並防止遺忘。在閱讀課文或聽完一堂課之後,進行單一且簡單的小測試,所獲得的學習和記憶效果,勝過重複閱讀課文或複習課堂筆記。

雖然大腦並不是靠鍛鍊就能變得更強壯的肌肉,但是當我們提取了記憶並熟練學習時,構成學習系統的神經路徑確實變得更強大。定期練習會遏阻遺忘並強化提取記憶路徑,而且對於想要牢記的知識更是不可或缺。

將一項作業間隔開來練習(space out practice),間隔期間會變得有點生疏;或者交錯學習兩個以上的不同主題,想要喚起記憶會比較困難且感覺效果較差,但這些努力可以創造出更持久的學習;學到的東西,日後能夠應用在更多方面。

在他人傳授解決辦法之前,先試著自行解決問題,才能獲得更好的學習,就算在嘗試過程中出錯也沒關係。

很多人認為,用自己喜歡的學習方式來獲得知識,會學得更好,譬如有些人習慣透過聽覺或視覺來學習,但是實證研究並不支持這種論點。人們確實有多種取得、了解和運用知識的能力可以影響學習,而且比起將自己的能力和經驗侷限於那些你認為最容易掌控的學習方式,如果能夠「放寬限制」,充分運用天賦才能和應變能力,學習效果會更好。

如果你擅長提綱挈領(extract underlying principles),區隔問題類型,那麼當你遇到不熟悉的狀況時,會更容易找到正確的解決辦法。比起集中練習,透過交錯和多樣化的練習(interleaved and varied practice),能夠更妥善的習得這項技能。舉例來說,交錯計算不同種類的幾何體體積,將來考試出現哪一種幾何體,你都有能力選擇正確的解答;交錯辨識鳥的種類或油畫家的作品,能夠提高本身的能力,除了讓你了解同一類型的共有屬性,還能區分不同類型,進而提升日後看到新樣本時的分類技能。

我們都很容易產生錯覺,這些錯覺會左右我們的判斷力,影響我們的所知所為。測試有助於我們校正對於所學內容的判斷。利用測試做為工具找出自己的弱項,在所有學習的領域中都能使自己變得更加熟練。

學習新知識都需要有先驗知識的基礎(foundation of prior knowledge)。學習三角學之前,必須先具備代數學和幾何學知識;要學習製造家具,得先掌握木材和複合材料的特性,以及如何接木板、切槽口、刨邊和斜接成角的技術。

如果你做的只是機械性的重複,沒錯,你很快就會達到記憶的極限。然而,如果你練習詳細闡述(elaboration),學習將沒有上限。詳細闡述是利用自身的方式表達新的素材,並將它與已知的東西連結起來,因而賦予新素材意義的一種過程。愈能解釋新學到的東西與先驗知識的關連方式,對於新學到的東西就了解得愈穩固,而且你創建的更多關連性,將來會幫助你記住這些新知識。

「暖空氣比冷空氣含有更多水分」,為了用自身經驗來幫助自己理解這項事實,你可以想想冷氣機後方滴下的水,或是在一陣突如其來的雷雨之後,原本悶熱的夏日會變得比較涼爽。蒸發有冷卻效果:你懂得這個道理,是因為叔叔家的潮溼天氣,感覺要比鳳凰城表哥家的乾燥天氣來得熱,在鳳凰城,汗水在皮膚感到潮溼之前就已經蒸發了;當你學習傳熱原理時,你透過用一杯熱可可暖手來理解熱傳導;透過冬日陽光湧入書房來理解熱輻射;至於熱對流,想想叔叔陪著你在亞特蘭大他最愛的小巷子裡慢慢閒逛時,冷氣機的一陣涼風如何救你一命。

將新知識置於較大的背景(larger context)之下,有助於學習。例如,對歷史的演變了解得愈透徹,能學到的就愈多,且賦予這段歷史涵義的方式就愈多,譬如把它和你對人類野心和命運無常的理解結合起來,你對這段歷史的記憶就愈牢固。同樣的,想要學習一個抽象事物,比如「角動量原理」,當你將它立基於已經知曉的具體現象,學習過程就會變得容易些,如同當花式滑冰選手收攏手臂靠近胸部時,旋轉速度就會變快。

那些學會從新的素材中提取關鍵概念、將它們建構成一種心智模式(mental model),並將這種模式與先驗知識結合起來的人,在學習複雜知識技能方面,能夠展現出優勢。心智模式是一些外部實際經歷的一種內心表現。

想像棒球打擊手在等待球投過來時,他需要在瞬間判斷,這是一顆曲球?一顆變速球?還是其它球路?他怎麼做到這一點的呢?有一些微妙的訊號能夠提供幫助:投手揚起手臂的方式、投球的方式及球縫線的旋轉。出色的打擊手會摒除所有無關的感知干擾,專注於這些投球的變化,並且透過練習,基於每種球路整套不同的暗號,建構不同的心智模式。

他將這些模式跟他所了解的擊球姿勢、好球帶和揮棒的知識結合起來,以掌握這顆球。

因為他已經揀選出所有辨識和回應每個球種最重要的因素,從他所學習到的這些知識,建構心智模式,並將那些模式與他所精熟的這個複雜競賽的其他重要因素結合,所以熟練的球員相較於經驗較少的球員,有更好的得分機會,後者無法理解每次站上本壘板所面對的龐大及多變的訊息。

許多人相信,智能是與生俱來的,無法克服學習的挑戰,是天生注定的。但是每次學習新的事物,你都在改變大腦─你的經驗殘餘被儲存在大腦裡。我們的生命始於遺傳基因是事實,但是學習和心智模式的發展賦予我們能力也是事實,心智發展讓我們能夠推理、解決問題和創造。

換句話說,決定智能的因素,在令人驚訝的程度上是受自己控制的。

理解這一點,能夠讓你把失敗視為努力的象徵和有用資訊的來源,你需要更深入或是嘗試不同的策略;你需要理解,當學習困難時,你在做著重要的工作;你需要理解,就像學習任何動作電玩或新的自行車越野賽特技一樣,如果你想要超越目前的表現水準,成為真正的專家,努力和挫折是不可避免的。犯錯並改正,建造了通往高階學習的橋梁。

摘自《超牢記憶法

Photo: iStock

數位編輯整理:曾琳之

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