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天下文化首頁 主題 破解無效練習的迷思......
教育教養

發表日期

2016.01.07
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文章摘錄自

超牢記憶法
建立讓你一生受用的記憶習慣你將學得更好、記得更久,並立即採取行動許多人相信,智能是與生俱來的,基因已...
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破解無效練習的迷思......


混合練習

提取練習是比一再複習和重複閱讀更有效的學習方法,這點或許與直覺相悖。而多數人也理所當然的認為,以運動來說,練習是很重要的,也就是所謂的「練習、練習、練習」。好吧,下面這個研究或許會讓你大吃一驚。

體育課中,一組八歲孩童練習把豆袋投進桶裡,其中半數孩童投擲的桶子距離三英尺遠,而另一半混和練習投擲兩英尺遠和四英尺遠的桶子。經過十二週的練習之後,所有人都參加三英尺距離的擲桶測試。成績最棒的是那些練習了兩英尺和四英尺、但從未做過三英尺距離擲桶練習的孩子。

為什麼會是這樣的結果呢?

集中練習的迷思

多數人相信,專心一意做某件事情時會學得更好:這種練習、練習、再練習的方式,應該會讓我們牢牢記住一項技能。教師、運動員、企業培訓人員和學生普遍都存有這樣的信念:一口氣專注重複練習一件事,直到牢牢記住為止。研究人員稱這種練習為「集中練習」,這種信念多半是因為這個簡單的事實:當我們這樣做時,我們能看到效果。然而,儘管我們的眼睛告訴我們的事實是這樣,但是這種信念卻是錯誤的。

如果學習可以被定義為學習新的知識或技能,並且能夠在日後加以運用,那麼學習速度只是學習的一部分。當你需要在日常生活中應用這些新知識或技能時,這些記憶還存在嗎?儘管練習對於學習和記憶極其重要,但是研究顯示,將練習過程切割為幾個階段,並加以間隔,成效反而會大增。通常我們很容易注意集中練習的快速效果,卻很少注意到隨之而來的快速遺忘。增加練習的時間間隔、練習與其他學習內容交錯進行、變換練習種類,能夠使學習成效更好、記得更久,應用範圍也更廣。但這些好處是有代價的:當練習拉開時間間隔、交錯進行、變換種類時,需要花費的力氣愈多。你感受到你花了更多的力氣,但卻沒感覺到努力所產生的好處,這種練習感覺學得比較慢,而且感受不到自己習慣的集中練習所帶來的快速見效和確定感。即使研究對象因間隔學習而獲得較好的成績,他們也沒有感受到這種進步;他們還是相信,集中練習讓他們學得更好。

集中練習的例子幾乎隨處可見:語言夏令營、大學單一科目快速學習的密集課程,或將學習訓練濃縮成一個週末的在職進修教育課程。死記硬背應付考試也是一種集中練習,這種學習方法感覺上好像很有效,或許能讓你通過第二天的期中考試,但等到期末考試時,你早就忘光大部分的內容了。增加練習的時間間隔,感覺成效比較差,原因就在於,你已經有些遺忘了,必須更努力才能回憶起那些概念。這種感覺不像是你已經掌握了學習方法,但此時此刻你感受不到的是:這些多付出的努力,正在讓你的學習效果更穩固。

間隔練習

將練習時間隔開的優點早已確立,有個關於三十八名外科住院醫生的研究,就是鮮明的例子。這些醫生參加了顯微外科手術四個簡短的系列課程:如何重新接上微細的血管。每堂課包含了一些解說,隨後還有一些練習。半數醫生在一天內完成了所有的四堂課,這是常規在職訓練的進度。另外一半的醫生也完成相同的課程,但卻是隔一週上一堂課。

上完最後一堂課之後隔了一個月,兩組醫生參加了考試,隔週上課的醫生在所有測試項目都表現得比較好:完成手術的時間、手的動作次數,以及成功接好活老鼠身上切下的、還在跳動的主動脈。兩組醫生的表現差異令人印象深刻。在一天之內上完四堂課的住院醫生,不僅各方面的分數都比較低,而且當中有百分之十六的醫生損毀了主動脈血管,無法完成手術。

為什麼間隔練習比集中練習更為有效呢?將新知識植入長期的記憶,需要一個固化的過程,在這個過程當中,記憶痕跡(memory traces,大腦學習新知的表徵)被強化、被賦予含義,並與先驗知識相連結,這個過程耗時數小時展開,可能需要幾天的時間才能完成。密集練習依賴的是短期記憶。然而,持久的學習需要時間來進行思維演練和其他固化過程。因此,間隔練習效果比較好。在稍微遺忘之後提取曾經所學的記憶,需要更多努力,能帶來重新激發固化、進一步強化記憶的效果。我們會在下一章討論關於這個過程的一些理論。

交錯練習

交錯練習兩個以上的主題或技能,也是一種比集中練習更為有效的方法。以下就是一個生動的例子。兩組大學生學習如何計算四種比較難解的幾何體體積(楔形體、橢球體、球錐體和半圓錐體)。接下來,一組學生做了一套練習題,這些題目按照幾何體種類分成了四組(做四道計算楔形體體積的題目,接著做四道計算橢球體體積的題目,以此類推)。另一組學生也做了同樣的練習題,但次序不是依照同類型,而是把題目打亂(交錯)。

結果可能不會讓你感到意外:在做練習題時,按幾何體種類分類答題的學生(即集中練習),平均答對百分之八十九的題目;而另一組題目打亂的學生則只答對了百分之六十。但在一週後進行的最後測試中,按幾何體類型答題的學生,平均正確率只有百分之二十,然而交錯練習的學生平均正確率則為百分之六十三。在最初學習期間,交錯練習法事實上阻礙了學生的成績表現,但是這些學生在最後考試的成績表現卻以驚人的二.一五倍優於集中練習的學生。

現在,假設你是某間公司的培訓人員,你想要教導員工一個涉及十個步驟的複雜新流程。典型的做法是,先練習步驟一,重複許多次,直到受訓員工似乎真的已經熟記為止;接著進入第二個步驟,重複許多次,直到搞定這部分,以此類推。這樣似乎能夠產生快速的學習。那麼,如果採取交錯練習,會是什麼樣的情況呢?步驟一只練習幾次,接著換到步驟四,再切換到步驟三,再換到步驟七,以此類推。

變換練習

關於之前講述的豆袋實驗,我們有什麼結論呢?在那個實驗中,成績最好的不是那些只做過三英尺投擲練習的孩子,而是那些從來沒有做過三英尺投擲練習的孩子。

這項實驗著重在運動技能的掌握,但大量證據顯示,其基本原理同樣適用於認知學習。這個基本觀念就是變換練習(varied practice),就像從不同的距離將豆袋丟進桶子裡,它提高了自身的能力,讓你能將某種情境學到的知識,成功的轉化運用在另一種情境中。你對於不同條件之間的關係,以及在不同條件下想要成功所需要的動作,發展出更寬廣的理解;你更懂得如何分辨不同的情境條件,並發展出較為靈活的「動作語彙」(movement vocabulary),也就是因應不同條件做不同的動作。至於變換練習的範圍(例如,兩英尺和四英尺的投擲)是否必須包含特定測試目標(三英尺的投擲),還需要進一步研究。

近期的神經影像研究提供了有利於變換練習的證據,顯示不同種類的練習,占用大腦的不同部分。變換練習在認知上比集中練習更具有挑戰性,採用變換練習學習運動技能,是在與學習較高級運動技能時更為困難的過程有關的大腦區域進行固化。另一方面,利用集中練習法學習運動技能,是在大腦的另一個區域進行固化,而這個區域是用來學習在認知上較為簡單、較不具有挑戰性的運動技能。所以我們的推論是,透過較不具有挑戰性的集中練習所獲得的學習成果,跟透過更具挑戰性的變換練習所獲得的學習成果相比,前者是以較為簡單或相對貧乏的表現方式在大腦中進行編碼,後者則需要運用更多腦力,並以更為靈活的表現方式將學習到的東西進行編碼,這種靈活的大腦表現方式,可以更廣泛的被應用。

近期一項實驗證明了變換練習對認知學習的好處。該研究將豆袋實驗的方法應用到文字學習:學生需要解開變位詞,也就是說,他們要將字母重新排列構成詞句(譬如:tmoce變成comet/彗星)。一組學生重複練習同樣的變位詞;而另一組學生則練習不同的變位詞。所有學生參加考試,考的是前一組學生練習的那組變位詞,結果後一組學生考得更好!不管你是練習分辨樹種、區分判例法原則,還是熟練一個新的電腦程式,變換練習都有同樣的優勢。

摘自《超牢記憶法

數位編輯整理:曾琳之

Photo:Jake Stimpson, CC Licensed.

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