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天下文化首頁 主題 時間壓力VS.想像力
財經企管

發表日期

2016.01.15
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文章摘錄自

大翻身時代
為什麼有人可以預見商機、超越景氣,在不確定環境下表現更出色?為什麼有人可以用很少的資源開創出大生意,...
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時間壓力VS.想像力


時間壓力VS.想像力

所有企業組織都有在一定時間內繳出成效的壓力,百億富豪也不例外。但是開創者的快速反應跟一般企業讓人才疲於奔命仍有所不同。大多數企業組織說穿了,就是要在太短的時間內完成太多的工作,這種過勞現象還會帶來不利的後果。

企業組織所有層級的人對於過勞都會有一套說詞,比方說,這樣會使我們更有效率,或是雖然承認時間壓力有害創意,但是解決眼前現實的問題卻更為迫切等等。事實上,在時間壓力下被抑制的想像力,無疑會導致大獲好評的想法無疾而終。

當我們任憑想像力馳騁的時候,會連帶促成一些生理反應機制。新墨西哥大學神經心理學教授榮格(Rex Jung)認為,正在發揮創意的人會關閉大腦裡的評估功能,好讓自己的思緒能夠自由創作8,榮格把這個過程叫做「瞬時腦前額葉功能低下」(transient hypofrontality)。用比較沒那麼技術性的話來講,就是大腦分析機制會暫停運作一陣子,留給想像力自由發展的空間。

這個現象什麼時候會發生?榮格認為想像力豐富的人(比方說純粹的開創者)會自動進入瞬時腦前額葉功能低下的模式,但是每個人都可以創造出關閉大腦分析功能的環境,讓想法隨性所致,在不同事物間建立任意的連結。只是在達到這個境界之前,我們需要時間啟發創意,才能讓人在適當的環境下釋放心靈的想像空間。

有些重視創意的公司會把「讓員工有一段探索新想法的時間」奉為圭臬,但是實務上會這樣做的公司少之又少,即便願意執行這項政策的公司,也多半要求員工在這段「自由活動時間」交出可以衡量的績效。對大多數專業人士而言,他們被要求達成的任務與被賦予的執行時間往往不成比例,想要進入瞬時腦前額葉功能低下的機會幾乎可以說根本不存在。工作上的時間壓力,幾乎注定這些專業人士不可能擁有足夠的心智空間構思大獲好評的想法。

如果上述說法太過抽象,可以再參考另一份由哈佛商學院諸多研究人員針對時間與創意相關性所做的研究報告9。該團隊的研究對象包括七家公司的177位員工,研究主題是評估這些員工在時間壓力下,有沒有辦法帶來高度創意價值的工作表現。研究人員每天都向員工發放問卷,詢問他們當天有無感受到時間壓力、當天完成了哪些工作,並自我衡量這些成果的創意內涵高不高。研究人員也另外從公司彙整每日的交辦事項與完成期限,交叉比對員工感受到的時間壓力與客觀資訊呈現的實際壓力(事實證明,壓力確實存在),最後再由經理人評估參與研究的員工展現出什麼樣的創意水準。

研究結果顯示,時間壓力和創意水準之間呈反向關係。

雖然員工通常會在高度時間壓力的日子裡完成較多工作,亦即他們會表現得比較有效率,但是工作成效的創意水準可就乏善可陳了。光是這個結論就足以支撐我們對於時間與創意之間的觀點,然而更令人無法忽視的是:低水準的創意表現會持續下去。經歷過高度時間壓力的一天後,員工在接下來幾天的創意水準都慘不忍睹。

身價百億的創業家如何做好時間管理

了解時間與創意的關連性,讓我們可以更深刻理解第一手觀察百億富豪所注意到的特質。如果要用最貼切的說法來描述他們這項共同習性,那就是活在當下。

這個現象幾乎普遍存在於所有我們專訪的百億富豪。在專訪進行的時候,他們都高度集中注意力在當下,還有富豪甚至特別感謝我們花時間向他說明這項研究計畫的內容,以及我們想要探討的主要課題。會注意到這項特質,是因為這跟我們對於一般企業主管平日工作經驗的想像截然不同——不論是我們的同僚、客戶、甚至是我們自己。

大多數人似乎都想一口氣處理三件事,同時還不忘和身邊的人交談。百億富豪不會這樣做,他們看起來比大多數企業主管更從容不迫,我們也不認為這是位高權重的緣故。他們刻意管控自己的時間,把額外事項、干擾因素、非必要活動統統擱下,所以可以全神貫注在最關鍵的工作事項。

因此,嚴格管控時間的百億富豪得以讓他們與生俱來的好奇心穩定成長。這個習性讓他們有時間閱讀、可以廣泛的反芻各種議題,進而天馬行空的找出議題間的關連性。

這並不是說,嚴格的時間管控會帶來成功,但是我們有證據強烈顯示,高度自我要求(甚至有點偏執)的想法,實際上可以開拓我們用來觀察長期趨勢的心靈空間,進而發展出令人信服又具體可行的未來願景。

開創者「活在當下」的專注能力有助於他們在事業上追求成功,因為他們只集中關注與自己相關的有限事物,因此可以將充分的精力和注意力匯集在研擬大獲好評的想法上。

百億富豪也完全清楚自己事業的進展,在充分達成階段性任務之前,他們不會偏離按部就班的規劃路徑,在有辦法向其他人展示具體概念或是產品原型之前,他們也不會花太多時間一而再、再而三的評估市場。

我們把開創者集中注意力處理眼前挑戰的能力稱為「聚光燈效應」(stage focus)。這項能力和時間觀相關,開創者在堅持長期願景的同時,能把目光聚集在當前必要的工作上,這是他們功成名就的關鍵因素。聚光燈效應讓他們可以在真正的市場裡推出大獲好評的想法,並且在完成必要的階段性目標後,才轉往下一階段繼續從事發展的工作。

摘自《大翻身時代

數位編輯整理:曾琳之

Photo:Ronald Saunders, CC Licensed.

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