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天下文化首頁 主題 遺忘對於學習新知識來說是經常必要的
教育教養

發表日期

2016.01.19

關鍵字

教育教養
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文章摘錄自

超牢記憶法
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遺忘對於學習新知識來說是經常必要的


擴大學習:更新提取線索

我們能夠記住的知識數量幾乎沒有上限,只要把新知識和已經知道的知識相連起來。實際上,由於新知識取決於先驗知識,我們學會得愈多,可以為進一步學習創造的可能連繫就愈多。然而,我們的提取能力是很有限的,多數學習成果並不是隨時都能夠被提取出來。不過這種提取的限制對我們很有幫助:如果任何記憶總是立即可得,那麼想要從數量如此龐大的知識裡找出當下需要的知識,就會很困難。我把帽子放哪了?我怎麼讓我的電子裝置同步呢?一杯完美的白蘭地曼哈頓裡都有些什麼呢?

如果知識根深柢固就能更持久,這意味著你已經穩固且徹底理解了一個概念,它有著實際的重要性或對你的生活有強烈的情感影響力,並且它跟你記憶中的其他知識相連結。你從記憶中回想知識有多快,取決於情境條件、最近的使用,還取決於連結到那項知識、能夠幫助你提取記憶的線索數量和生動程度。

棘手的是,在人生的過程當中,你經常需要遺忘與新記憶相衝突、較舊記憶的關連線索,以便成功的與新記憶相連繫。為了學習中世紀的義大利語,你可能必須遺忘高中學的法語,因為每次你想著「to be」時,你希望腦海中冒出義大利語essere,但腦海中跳出來的都是法語的etre。在英國旅行時,你必須抑制你靠右邊開車的線索,以使得自己能夠建立可靠的線索來靠左行駛。根深柢固的知識,諸如流利的法語,或是多年靠右行駛的經驗,在經過一段時間沒有使用、或是因提取線索的新舊記憶衝突被打斷後,依然可以很輕易的重新學會。並非是知識本身被遺忘了,而是使得你發現並提取它的線索被遺忘了。新知識(靠左開車)的線索,取代了舊的靠右開車的線索(如果幸運的話)。

 

矛盾在於遺忘對於學習新知識來說是經常必要的

當你從一臺PC換到Mac時,或是從一種Windows平臺換到另一種時,你必須遺忘大量的東西,以便學習新系統的基礎架構及快速熟練操作新系統,這樣你才能把注意力放在你的工作上,而不是在如何操控電腦。跳傘學校的訓練提供了我們另一個例子:許多傘兵在退役之後對空降滅火感興趣。空降滅火員使用的是不同的飛機、不同的裝備和不同的跳傘流程。對空降滅火來說,曾在傘兵學校受訓被認為是明顯的不利因素,因為你必須忘掉一套你已經練習到本能反應的流程,並用另一套流程取而代之。就算對不諳此道者來說,這兩套流程看起來如此相似,都是揹著降落傘從飛機上跳下來,但是如果你想要學習一套新知識,你可能必須忘掉你已經擁有的一套複雜知識的線索。

即便是在最簡單的自身生活當中,我們也能了解這種重新分配記憶線索的問題。當我們的朋友Jack開始跟 Joan交往時,我們有時候會稱呼這對情侶    「Jack and Jill」,因為「Jack and」這個線索牽動了深植於記憶裡的那首古老童謠Jack and Jill。就在我們將「Jack and」做為「Joan」的可靠記憶線索時,糟糕了 !Joan甩了Jack,而Jack又開始跟Jenny交往了。真倒楣 !每次我們想要說Jack and Jenny時,有一半的機率,我們會發現自己說的是Jack and Joan。要是Jack的女友是Katie就簡單多了,因為他名字的尾音k讓我們聯想到她名字的首音,但是這樣的巧合並沒有發生。頭韻可以是一個很方便的線索,也可以是具有破壞性的。在這整個混亂的狀態中,你沒有忘記掉Jill、Joan或Jenny,而是你「改變」了線索用途,以便於你能夠趕上Jack生活的戲劇性變化。7

學習新東西時,極為重要的一點是,你不是從長期記憶中失去大多數你從生活中學得很好的東西,而是透過停止使用或重新分派線索,你「忘掉」了它,這裡所謂的忘掉指的是你無法輕鬆的回憶起它。例如,如果你曾經搬過多次家,你或許想不起來二十年前的住址。但是如果你面對的是一個關於這個地址的多選題,你可能很容易找出正確答案,因為它仍然保存在你腦海中未被清理的櫥櫃裡。

如果你曾經沉浸在敘述往日時光的寫作裡、描摹過去的人物和地點,那麼你或許已經驚訝於那些開始如洪水般回湧的記憶、被遺忘已久的事情再次襲上心頭。情境能夠釋放記憶,如同正確的鑰匙能夠開啟一把陳舊的鎖。在普魯斯特的《追憶逝水年華》一書中,敘述者感嘆想不起自己在姨媽和姨丈居住的法國村落裡所度過的青春期歲月,直到有一天,蛋糕浸泡在青檸花茶的味道,讓回憶一股腦兒的湧上來,那些他以為早已遺失在時光裡的人事物全都回來了。多數人都有過像普魯斯特這樣的經驗,一個景物、一道聲音或是一種味道,就勾起了所有的記憶,甚至包括你多年未曾想過的一些片段。

摘自超牢記憶法

數位編輯整理:林彥傑

Photo:Guillermo Viciano, CC Licensed.

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