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天下文化首頁 主題 建立你的第二曲線
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發表日期

2016.01.25
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文章摘錄自

覺醒的年代(不朽經典紀念版)
明尼亞波利市的露天雕塑公園裡,立著一件筆挺的青銅中空雨衣。有名無實的中空雨衣,象徵人類在文明裡遭遇的...
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建立你的第二曲線


亙古不變的定律
西格瑪曲線是條遠自亙古即深深吸引人類的「S」型曲線(下圖一)。

西格瑪曲線簡要說明了生命的歷程:最初緩慢嘗試、蹣跚學步,其後邁向巔峰,終於盛極而衰;它也呈現了大英帝國、俄羅斯帝國和其他許多帝國興衰的過程。它訴說產品的「生命週期」,與無數公司起落的故事,它甚至可描寫戀愛與人際關係的過程,假如一切事物都循西格瑪曲線發展,著實令人喪氣,因為我們除決定自己目前在曲線上的確切位置,以及坐標軸上的時間單位外,沒有任何討論的餘地。變化的時間單位也逐漸變成小得令人沮喪。從前是以每十年甚或以每個世代為單位,現在則是以年、甚至以月為單位。變化腳步的加速,縮小了每個西格瑪曲線。
所幸,在此曲線之外另有生機。持續成長的祕方,就是在第一條西格瑪曲線結束之前,另起一條新線(圖二),第二條西格瑪曲線的正確起點在點A,在那點上有足夠的時間、資源與活力,因而可在第一條曲線開始一路下降之前,讓新曲線及時超越其最初的摸索掙扎階段。
然而在A點時,一般人總以為個人或組織若非已確知此刻變革最為有利,否則不宜貿然改變眼前運作良好的做法。我們所看到的情形是,不論個人或機構,往往要到大禍臨頭時(見圖三,第一條曲線上的B點處),才真的拿出魄力從事變革。
然而,走到這一點(B點)時,必須付出極大的努力,方能把自己拉拔到此刻自己在第二條曲線上所應到達的位置。更糟的是,到這時候,組織領導人往往已威信受損;組織的資源已經耗竭,活力也已消失殆盡。對組織而言,裁員之類的事通常發生於B點。走到這一點時,先前在頂峰時所擁有的資源難以再運用,信譽也難以恢復。

難怪許多人這時覺得沮喪。有先見之明的人則在未到達B點前,就開始著手變革;通常是在此時引進新的領導階層,因為只有借助新人絲毫未損的信譽與不同的理念,方足以將公司拉拔至第二條曲線。早在A點即進入第二條曲線的人是智者,因為那才是穿越弔詭的蹊徑;走這條路,才能在維持現有成就的同時,著手建構新未來。不過,即使走上了這條路,問題還沒完全解決。不論第二曲線所代表的是新產品、新作業方法、新策略或新文化,都與舊的顯著不同。除此之外,人員也必須不同;第二曲線的領導者,不應該是領導第一曲線那批人。原因之一是,原來的領導人仍須負責使第一曲線盡量延長,以支援第二曲線度過其最初階段;原因之二是,要他們在第一曲線仍運作良好之際將其割捨,即使理智上確知有必要另起新曲線,情感上仍會劇烈掙扎,因此必須有另一批人重起爐灶。一段時間內,新觀念、新人事必須與舊有者並存,一直到第二曲線穩定發展,而第一曲線開始一路下滑的時刻,才結束這段共存期。

大混亂期
因此,圖中位於頂峰下面的斜線帶,是一段大混亂期。兩路或更多路人馬、以及兩組觀念在此交鋒,互爭未來主導權。第一曲線的領導者無論再睿智,當他們的曲線開始步上末路之際,必然不免憂慮自己的未來。既要照顧他人,又要為自己究竟要另闖出路或坐等衰亡而規畫;此時既需要過人的遠見,更要有恢弘的胸襟。凡能辦得到的人,必可確使他們的組織完成更新,並持續成長。
坦白說,即使具有遠見,困難仍不容易解決。我曾目睹某大企業董事長向董事會說:﹁今天要向各位報告兩則訊息。首先,我要提醒各位,本公司目前營運狀況十分良好,或許可說空前成功。其次, 我必須告訴各位, 假如公司要保持成功,就得根本改變目前的做法。﹂他接著繼續解釋,何以必須採取全然不同的做法,以回應他所預見的全新未來;但會場人人充耳不聞,第一則訊息淹沒了第二則。他們覺得,假如公司真的那麼成功,任何改變皆屬不智。但這位董事長是對的;他站在A點,觀照遠景,可惜無法實施變革。三年後,公司走到B點,了解到變革之必要,但首先要被撤換的竟是這位董事長。他因公司在他手上走下坡而聲譽受損,如今他雖證實自己當初是對的,亦無助於挽回自己在同仁心中的地位。

適用於組織的道理,同樣適用於個人以及人際之間,要過美好生活,可能必須在第一曲線走下坡前,及時開始第二曲線。隨著年歲漸長,人在生活上與處事優先順序上都會發生變化,然而,每種人際關係在有需要進入第二曲線時,卻都已走到了B點,此刻要兩人攜手共創新局為時已晚,只有各自另尋新夥伴。我有時喜歡開玩笑說,自己目前正在享受第二春——只不過伴侶還是同一個;那比較省錢, 因為我們及時共同找到迴異於前的第二條曲線。我不否認頂峰下面的斜線部分是段艱困期——在同一時間裡,我們既要奮力保有過往最好的一部分,又要試驗新事物。

摘自覺醒的年代

數位編輯整理:林彥傑

Photo:Ian Sane, CC Licensed.

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