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天下文化首頁 主題 把一群最聰明的人關在一起思辨,就能產生新知識嗎?
科學自然

發表日期

2016.10.26
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文章摘錄自

理性之夢
科學哲學最經典之作既有豐富的科學與哲學內涵,又表現出濃厚的自傳和軼聞色彩……── 《紐約時報書評》著...
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把一群最聰明的人關在一起思辨,就能產生新知識嗎?


國王與十二位智者

要發現實體的科學理論非常困難。我想講一個短故事,來描述這種困難。

十五世紀,有一位哲學家國王,他是真理的愛好者。他想了解世界,像星星及月亮的運行、太陽的起源。那時代,亞里斯多德的物理學及托勒密(Ptolemy)的宇宙論十分盛行,但國王不滿意這些看法。他集合所有大臣賦予一個重任,就是將已知世界上最聰明的十二位男女帶到宮殿中。這十二位「智者」聚集在宮廷的地圖室中,共同深思,奉獻知識,要在一年中想出宇宙的新理論。這位聰明的國王決定,他們一旦成功了,犒賞金銀財寶,失敗了就要處罰他們。雖然如此,唯有對真理的愛,才是他們的動機。十二位智者在國王託負之下,開始了他們的思考,首先假設所有現有觀念可能全錯,必須「重新開始」(他是非常有權勢的國王,敢冒激怒教廷的危險)。起初,這些智者彼此間有強烈的不同意見,但後來他們知道真理只有一個,開始互相合作且贊同他人的意見,到了年底,在令人印象深刻的儀式上,呈獻了他們的報告。

報告開始時了無新意。智者說世界分成實質與外觀,實質是實際的東西,外觀似乎由人類的意識所決定。要了解外觀世界,需要仔細觀察及實驗。相對的,超越外觀的實質世界(如幾何學真理)只有推理才能知道。智者在報告中,建議「實質」應直接由無瑕疵的推理才能得知,而非由外觀,後者是受不可靠的感官影響。

因為國王以前也聽過這些,便打斷了報告,問到運動定律如何只用理性來推論呢?像如何只由理性建立「重力下不同重量的物體以同一速度下降」?他說明一個經驗事實,從一座高塔投下砲彈及槍彈,兩者速度一樣快。智者之一繼續提出下列說法。他說了一個反證,若較重物體比輕的較快落下,請想像一條鏈子連接了重及輕的物體,一起丟下來。按這個假設,重的較快落下,鏈子會拉緊。輕的物體限制了重物體的快速下落,以致於連在一起的兩個物體,比單一重物還要慢落下。但連在一起的兩個物體,一定比單獨重物更重,因此按先前假設,必須比單一重物快落下。我們出現了邏輯矛盾,因此開始的假設不對。智者的結論是,唯一可能的邏輯是,所有物體以同一速度下落(相信等速下落是經驗的、非邏輯事實的讀者,該有興趣找找這個推理中的錯誤)。

國王被這個邏輯辯證法說服(事實上源自伽利略),它指出不需要實驗,像從斜塔投下重球,就能決定自然的秩序。它應是未來科學的「典範」,它是不受感官瑕疵證據汙染的詳密邏輯演繹及立論。

報告繼續。智者群否定托勒密的宇宙論,認為地球是宇宙中心雖然符合觀察,但只是外觀。天體中最壯麗且不受地球影響的太陽,才應該是宇宙的中心。太陽系是超越外觀的物質。因此他們預期了哥白尼的正確觀念。

他們接著將物質世界分割成六個基本物質:土、火、空氣、水、乙太及磁性。將心靈世界分割成魔鬼、精靈、人、天使及神等五種實質,它們在人體各種器官中活動。他們繼續談亞里斯多德的運動定律,這定律敘述在一個定力下,物體以定速度運動(像推過地板的一塊板子),而完美物體,譬如行星,明顯在圍繞太陽的軌道中有一個定速度。

當十二位智者結束他們的報告之後,國王非常感動,謝謝他們,並頒給每一位智者超乎預料的獎賞。從此他們便過著很快樂的生活。

解開人類史上第三大祕密

今天,我們能以後見之明看這十二位智者,雖然他們有些事情是對的,但大多數是錯的。這個寓言的意思是:不管人多聰明,假如沒有正確的思想範疇、儀器及資料,他們無法創造科學理論。十二位智者受託解決的問題,其解決方法當時尚不存在,要到三個多世紀之後才有。我們已有後見之明的優勢,且知道自然科學中這樣的理論是可能的,我們手中已有了這些理論。但其他如心理學及社會科學又如何呢?它們的理論存在嗎?

就如心理學家嘉德納(Howard Gardner)所評論的,到二十世紀中葉,古代的兩個主要奧祕—物理物質及生命物質的性質,才幾乎能解開。但是,迷惑古人的第三個祕密—心智之謎尚未澄清。相信有「澄清」可能的基礎是什麼?為什麼科學家相信在人類的認知中,有一個不變構造?

摘自《理性之夢》

理性之夢

Photo:Image Editor,CC Licensed.

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