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天下文化首頁 主題 瑪莉莎.梅爾能夠拯救雅虎嗎?
財經企管

發表日期

2016.02.18
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文章摘錄自

偏執的勇氣
雅虎這位網路元祖,二十年來歷經新興對手崛起的衝擊,猶如日薄西山的老人垂死掙扎。年輕有為、聰明絕頂的瑪...
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瑪莉莎.梅爾能夠拯救雅虎嗎?


二○一四年五月下旬,丹尼爾.勒布走進波士頓的威斯丁科普利廣場飯店,參加摩根大通的投資人會議。在飯店寬廣氣派的美國舞廳內,眾多西裝筆挺的高階主管圍坐在許多張大圓桌前,等著會議開始。在其中一張桌子旁,勒布瞄到一個他認識的人。那個人是楊致遠。他旁邊坐著蔡崇信和馬雲。

自從二○一一年秋季羅伊.博斯托克掛他電話以來,勒布就再也沒有和楊致遠說過話。

不過勒布從來就不是害羞的人,他走向楊致遠。兩人互打招呼,勒布甚至坐了下來。兩人相談甚歡,聊了好一陣子。

最後,楊致遠謝謝勒布拯救了雅虎,因為他讓瑪莉莎.梅爾當上執行長。

那一刻讓勒布引以為榮,就像幾個月前大衛.費羅對他說同樣的話時,他也感到自豪。

勒布可說是當之無愧。如果這整起事件有贏家的話,鐵定就是他。

和雅虎的交易讓他旗下的投資人賺進十億美元。雅虎比他剛注意到時改善了很多,光從他把羅伊.博斯托克趕下董事會主席的位子來看,就已經夠好了。

但雅虎有成功獲救嗎?


到二○一四年九月阿里巴巴首次公開募股為止,答案是否定的。雅虎的營收仍未見起色,而且反而在減少。因此,市場依然認為雅虎的核心業務價值連零元都不到。

眼前最關鍵的問題是:瑪莉莎.梅爾能夠拯救雅虎嗎?

也許沒有人能拯救雅虎,不管你多厲害。

如果瑪莉莎.梅爾輸掉拯救雅虎之戰,那她也不是第一位輸掉的傑出人士。

傑夫.馬利特在二十來歲時賣掉公司,然後把一個熱門的網站變成一間橫跨全球、市值一千兩百八十億的公司,有數十億營收,數千名員工。

泰瑞.塞莫在一九九九年七月離開華納兄弟後,好萊塢每家公司都搶著要他。他受邀在中國戲院前的人行道上留下手印。他到雅虎任職,將市值五十億的公司變成市值五百億。

楊致遠是雅虎從無到有的創辦人。在雅虎一度只有四十億美元現金的時候,他投了十億美元到一家名不見經傳的中國新創公司,也就是阿里巴巴。

蘇.德克是首屈一指的分析師,也是華爾街最受人信賴的財務長。華倫.巴菲特還曾經向她請益。

卡蘿.巴茨在沙文主義當道的男性世界裡,經營一家大型的業務公司。她接手搖擺不定的Autodesk,把大家鍾愛的創辦人掃地出門,讓公司一躍成為迅速發展的獲利機器。

他們接掌雅虎時都受到夾道歡迎與喝采。但他們後來卻都失敗了。

瑪莉莎也可能如此。


雅虎最根本的問題在於,它一開始會成功,是因為解決了全球性的問題,但這個問題只短暫存在。早期的網際網路使用不易,而雅虎把使用變得容易。在當時,雅虎就是網際網路的代名詞。

後來,網際網路資金充斥,為無限多的問題提供無限多的解決方案,對於雅虎的需求於是消退。雅虎從那時候起,就一直沒找到自己存在的目的,無法做出僅此一家別無分號的產品。

二○一二年,瑪莉莎試圖讓雅虎「回到未來」,重新找回其原本存在的目的。她認為早期的行動裝置使用不易,雅虎可以讓使用變得容易。

但是蘋果已經用iPhone解決了這個問題,谷歌也用Android解決了這個問題。正如一九九○年代末期,使用者會上Yahoo.com去學習網際網路上的新產品和服務,智慧型手機和應用程式商店是二○一二年行動使用者找解決方案的地方。從二○○八年以來(也許還更早)就是如此。

此外,一九九○年代的雅虎能夠打造這麼多使用者想要的網路產品,推出速度也遠超過其他競爭者,那是因為傑夫.馬利特想出了點選搜尋的妙計,有辦法追蹤使用者在雅虎目錄上走的路徑。而現在,雅虎已不再有這麼大的競爭優勢了。

雅虎的另外一個問題是:瑪莉莎.梅爾沒有能力招聘有才能的主管。事實上,那些坐上雅虎高位的人,都不是瑪莉莎尋覓來的,而是他們自己向瑪莉莎毛遂自薦的。瑪莉莎最重要的三位大將:財務長肯恩.高曼、營運長亨瑞克.迪.卡斯楚、行銷長凱西.沙維特都是這樣進入雅虎的。亞當.卡翰也不是瑪莉莎找來的,而是麥克.沃夫硬塞給她的。

對瑪莉莎來說,覓才不是件容易的事,所以她做了兩份雅虎董事會沒有聘她來做的工作。

當初馬克.安德生告訴麥克.沃夫,雅虎需要可以生產創意「產品」的執行長,所以瑪莉莎才會出線,但現在瑪莉莎卻在做媒體主管的工作,這個工作由羅斯.列文索恩來擔任會更合適。同樣的,瑪莉莎也沒有能力或沒有意願去找接替迪.卡斯楚工作的人。瑪莉莎在谷歌十年來幾乎不管廣告業務,但現在雅虎的命運卻要仰賴她對廣告產業的了解。因為瑪莉莎必須身兼兩職,所以無法做她最拿手的工作:研發產品。

瑪莉莎無法招募人才,可能和她與同儕無法交心有關。即使有六億美元的身價,即使身為世界上最知名的企業領袖之一,瑪莉莎依然非常內向,只有幾位下屬是她的心腹知己。

但即使如此,瑪莉莎.梅爾領導的雅虎還是有希望的。Tumblr日漸壯大,雖然使用者人數比臉書或推特少,但是Tumblr的使用者花在產品上的時間比較多。

雅虎的行動裝置使用者也比以前來得多,二○一四年第一季是四億三千萬人,比前一年多了百分之三十。如果廣告商採用雅虎的插播廣告,成長的速度就有可能快過雅虎在電腦上營收減少的速度。

如果瑪莉莎可以撐到雅虎和微軟的合約到期,她就可以和谷歌簽新的合約,那麼幾乎馬上就能為雅虎增加十億美元的營收。阿里巴巴終於在九月十九日首次公開募股,單日就售出兩百二十億美元價值的股票。這筆錢當中大概一百億直接進入雅虎的銀行戶頭。瑪莉莎允諾將把一半的錢分給股東。也許她會用剩下的錢,收購能幫助雅虎再次創造營收的公司。

瑪莉莎的雅虎或許還是能推出像iPod那樣革命性的產品,畢竟iPod也是直到史帝夫.賈伯斯回到蘋果後第五年才問世。瑪莉莎仍是個會用電腦寫程式的執行長。她的技術能力與極度的自信讓她可以快速的決策。如果她可以持續從失敗中學習,雅虎可以再次走出自己的路,登上成功的舞臺。

也許當費羅和楊致遠謝謝勒布拯救雅虎時,他們並不是謝謝他挽救了雅虎的財務前景。也許他們的意思是,瑪莉莎給公司帶來了十多年來不見的活力。

摘自《偏執的勇氣》

Photo:TechCrunch, CC Licensed.

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