結帳
購物車有 0 項商品,共 0
天下文化首頁 主題 「從前」其實沒有你想像中那麼好
心理勵志

發表日期

2016.09.06
收藏文章 0

「從前」其實沒有你想像中那麼好


很多人學會一套東西叫「辯證法」,它總會告訴我們:「現代化有好有壞。」

今天我們要為現代化這個「魔鬼」辯護,大聲疾呼:「現代化遠沒有你們講的那麼不堪,而『前現代化』(pre-modernized)社會也遠沒有你們幻想的那麼美好。」

很多讚美前現代化社會詩情畫意的人,往往都掩蓋了部分事實。二○一四年遼寧省大學入學考試語文試卷的作文題是一道材料題:

夜晚,祖孫二人倚窗遠眺。
「瞧,萬家燈火,大街通明,霓虹閃耀,真美!」男孩說,「要是沒有電,沒有現代科技,沒有高樓林立,上哪兒看去?」
老人頷首,又沉思搖頭:「可惜滿天繁星沒有了。滄海桑田,轉眼之間啊!當年那些祖先,山洞邊點燃篝火,看月亮初升,星漢燦爛,他們欣賞的也許才是美景。」

我真是不知道,出這道題的人是何居心,要把我們的少年引導到什麼樣的方向去。我現在先不說價值觀的分歧,但老人講的至少不是事實──他沒有常識。

原始人在山洞口點燃一堆篝火是做什麼用的?那是防狼的,是驅逐野獸用的,他們凍得瑟瑟發抖,圍在篝火前,唯一的心思就是現在餓得慌,明天早上那頓飯在哪裡還不知道,他們根本沒有工夫抬頭看星空,欣賞什麼美景。

「羅輯思維」曾經為大家介紹過一本書,叫《世界,沒你想的那麼糟》(The Rational Optimist),那本書的作者麥特.瑞德里(Matt Ridley)用非常調侃的語氣,嘲笑了那些幻想前現代化田園生活的人。他說你們不是說十九世紀前的生活很美好嗎?一八○○年,英格蘭高地上一個住在用原生木材打造的房子裡的農夫家庭,你以為他們的生活很好嗎?你幻想出來的景象是這樣的:父親在壁爐前,對著火光為大家大聲朗讀著《聖經》;媽媽在廚房裡為大家做著晚餐,晚餐是好吃的洋蔥燉牛肉;大哥正往餐桌上的杯子裡倒水;大姐正在馬廄裡餵馬;二姐正在哄著最小的寶寶入睡;而小兒子,正托著腮趴在窗邊,聽著外面的鳥叫。這樣的生活多麼的美好啊!

你在撒謊!這根本就不是真實的境況,你掩蓋了很多事實。那個正在讀《聖經》的父親,被日常工作折磨得要死要活,馬上氣管炎就要發作了,活不到五十三歲,因為那個時候英格蘭男子的平均壽命只有四十歲。

媽媽在廚房裡正被牙痛折磨著,她煮的飯自己是沒辦法吃的,牛肉她是嚼不動的,而且一年四季幾乎沒有機會吃上水果和蔬菜。

大姐是在馬廄裡餵馬,但是她已身懷六甲,她被隔壁鄰居家的房客強姦了,因為當時沒有保險套,那個孩子一生下來就要被送到孤兒院去。大哥正在為大家倒的水裡,充滿了乳牛的臊氣,因為人和乳牛喝的是同一條河流裡的水。

二姐正在哄的那個寶寶得了天花,馬上就要死了,那個時候嬰兒的夭折率非常高。二姐本人馬上就要嫁給鄰村的一個醉漢,成為他一生的奴隸。

趴在窗邊聽鳥叫的小男孩,你知道他心裡在琢磨什麼嗎?他一定是在琢磨,怎麼把那隻鳥抓住並吃掉,因為他餓。這才是真實的境況。

很多人都看不到那個時候的社會全貌,很多人的真實生活都被他們忽略掉了。

我再舉一個例子,仍然是二○一四年的大學入學考試語文作文題,是廣東省的。

黑白膠片的時代,照片很少,只記錄下人生的幾個瞬間,在家人一次次的翻看中,它能喚起許多永不褪色的記憶。但照片漸漸泛黃,日益模糊。
數位科技的時代,照片很多,記錄著日常生活的點點滴滴,可以隨時上傳到網路與人分享。它從不泛黃,永不模糊,但在快速流覽與頻繁更新中,值得珍惜的「點滴」也可能被稀釋。

我小時候見到的就是這樣的黑白照相機,很多人買不起,都是找朋友借的。洗一套照片,全家就要縮衣節食,因為好貴。而且我小時候是生活在城市裡,很多農村人甚至一輩子都沒有拍過照片,中國有不少人不知道自己的爺爺奶奶、曾祖父曾祖母是長什麼樣子,他們一生都沒有機會留下一張照片,因為從鄉村跑到鎮上去拍一張照片要跑好幾趟,很遠,而且很貴。

現在任何一個打工妹都可以拿出自己的手機,斜四十五度角,來一個自拍,綻放青春的笑臉。

很多人反對現代化,讚美前現代化,是因為他們從來沒有做過人群之間的對比。過去的前現代化社會是「朱門酒肉臭,路有凍死骨」;而現在,大不了你吃雕爺牛腩,我吃麥當勞的雙層牛肉漢堡,你吃的雖然比我吃的貴,但是我們倆的差距沒有那麼大。

過去的前現代化社會,你是看鶯歌燕舞,我只能看自家豬圈裡老母豬的雙眼皮;而現在,大不了你去看七十五英寸的三星液晶電視,我看四十英寸的長虹液晶電視,跟你的區別也不是那麼大。

現在有很多人吐槽,說微博上太嘈雜了。你少關注幾個人不就沒事了嗎?過去只有高級知識份子、達官貴人可以發言,大家都聽他們的。現在魯蛇們終於有了發言的機會,當然嘈雜了,你不愛聽可以不聽嘛!雖然魯蛇們說的話可能也不入流,但是魯蛇也有發言的權利啊!這正是這個世界美好的原因,而不應是你討厭它的理由。

我為現代化辯護的理由其實還有兩個:第一,「人性的自由釋放」是一股無法阻擋的潮流。第二,現代化往前走,往往就能解決現代化帶來的問題。比如說環保,難道退回到農耕社會才叫環保嗎?我們現在對比一下世界上的國家,是印度更環保、環境更美好,還是發達的美國和歐洲環境更美好呢?在一個城市裡,是富人區的環境更美好,還是貧民窟的環境更美好?只有人類更富足、更現代化,所有的問題、所有的缺陷、所有現代化帶來的煩惱,最終才能得以解決。

摘自《成大事者不糾結》

成大事者不糾結

數位編輯整理:陳子揚
Photo:Robb North, CC Licensed.

書到通知我

請輸入您的 Email 作為書到通知的信箱