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天下文化首頁 主題 虎媽的煩憂
教育教養

發表日期

2016.04.25
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文章摘錄自

虎媽的戰歌
所有的父母都想做對兒女最有利的事。西方父母盡可能尊重子女的個體性,鼓勵他們追求自己真正感興趣的事,提...
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虎媽的煩憂


家道中落是我最害怕的一件事。中國有句老話說:「富不過三代。」我敢說會實證技巧的人只要對跨世代的表現做追蹤調查,就會發現過去五十年來有幸以研究生或是技術人員的身分來到美國的中國移民,有一種非常普遍的模式,而這個模式大致上是這樣:

移民的一代
像我的父母,是工作最勤奮的一代。很多人幾乎可說是白手起家,他們馬不停蹄的工作,直到成為成就斐然的工程師、科學家、醫師、學者,或商人。像他們這樣的父母會非常嚴格,而且非常節儉。他們會投資不動產,不太喝酒,做的每一件事和賺來的每一分錢都會用在子女的教育和未來上面。

第二代移民
像我這一代,也就是在美國出生的第一代,一般來說都會大有成就。他們通常會彈鋼琴或是拉小提琴,上長春藤聯盟或排名全美前十名的大學,日後往往成為專業人員,不是律師、醫師,就是金融家、電視主播。他們的收入超越父母,不過部分原因在於他們一開始收入就比父母當年多,而且父母也大手筆的投資在他們身上。他們沒有像父母那麼節儉,喜歡喝雞尾酒,女性多半還會嫁給白人。不論男女,他們對子女都不像父母對他們那麼嚴格。

第三代移民
我的女兒蘇菲亞和露露這一代,是我每天晚上替他們擔心得睡不著覺的世代。拜父母和爺爺奶奶辛勤工作所賜,他們這一代出生在非常舒適的中上階層,從小就有很多的精裝書。他們會有一些家境富裕的朋友,那些人即便成績是B+,父母照樣會給獎金。他們可能會、也可能不會讀私立學校,但是不論念什麼學校,他們都想穿昂貴的名牌服飾。最後、最麻煩的是,他們會覺得自己擁有美國憲法保障的個人權利,於是很多人可能開始不聽父母的話,對父母給的生涯建議也充耳不聞。簡而言之,所有這些因素都顯示,這個世代是直接邁向衰微。

哼,有我把關,這種事情別想發生。從蘇菲亞出生的那一刻起,我看著她可愛又懂事的臉蛋,就下定決心絕不讓這樣的事情發生在她身上,我絕不會養出一個吃不了苦和享有特權的孩子,換言之,我絕不讓蔡家衰微。

這是我堅持蘇菲亞和露露學古典音樂的原因之一。我知道我沒辦法讓她們認為自己是家境貧寒的移民小孩,因為我們住在一棟滿大的舊房子裡,有兩輛很好的車,去度假時住的旅館也不錯,這些都是不爭的事實。可是我可以使蘇菲亞和露露比我和我的父母更有素養。古典音樂和衰微相反,和懶惰、俗氣、被溺愛相反,這個方法除了可讓孩子達成我沒有做到的事,也與老祖宗們高度的文化傳統一致。

我的反衰微活動還包括其他內容。我和爸媽一樣,要蘇菲亞與露露說一口流利的中國話,同時各科成績全都要拿A。「答案永遠要檢查三次,」我告訴她們:「每一個不認識的單字都要查,把解釋一字不漏的背起來。」為免蘇菲亞和露露被慣壞了,懶散、頹廢得像羅馬人在帝國倒塌後那樣,我也堅持她們要四體勤勞。

我不只一次告訴兩個女兒:「我十四歲時就自己用鎬跟鏟子幫我爸爸挖游泳池。」這可不是我掰的。爸爸存了四年的錢買了一棟小木屋。游泳池雖只有九十公分深,直徑三公尺,不過我的的確確在小屋後面挖出這個洞。我也老愛告訴她們:「每個星期六早上,我和妹妹都要用吸塵器把家裡吸乾淨,一人吸一半。我還要洗廁所、除院子裡的野草,還有砍木柴。有一次我幫爸爸蓋石頭花園,搬了不少大石頭,每塊都有二十五公斤重呢,所以現在我才會這麼耐操。」

因為我要兩個女兒盡量多練琴,所以沒有要她們砍木柴或是挖游泳池,可是我還是盡量要她們搬一些重物,像是把堆得滿滿的洗衣籃在樓梯搬上搬下、星期天把垃圾桶拖到屋外、外出旅行時搬行李箱。有意思的是,我老公的本能正好和我相反,他捨不得讓女兒搬重物,總是擔心她們傷到背。

在告訴兩個女兒這些經驗的同時,我時常想到爸媽以前的耳提面命。「要謙虛內斂、要樸素,」媽媽以前常這麼叮嚀:「好酒沉甕底。」她真正的意思當然是:「一定要拿第一,這樣才有可以謙虛的本錢。」老爸的最低原則是:「絕對不要抱怨、找藉口。學校就算有什麼事看起來不公平,只要加倍努力,表現再好一倍,證明自己的實力就好。」我也把這些原則傳授給蘇菲亞和露露。

最後,像我的父母一樣,我還試圖從蘇菲亞和露露那裡得到更多的尊重。但這卻是我最失敗之處。在我成長的過程中,我一直很害怕爸媽不贊同我,然而蘇菲亞卻沒有這種想法,更別說露露。美國似乎對兒童傳達了一些中國文化所沒有的東西。在中國文化裡,孩子對父母的要求絕對不敢置喙,或者不聽從、頂嘴。然而不管是在美國的書籍、電視節目或電影裡,若小朋友能理直氣壯的頂回大人,看來有獨立思考能力,反而會被嘉許。通常需要上一堂現實人生課程的人是父母,而且是由子女來教他們。

摘自《虎媽的戰歌》

數位編輯整理:楊逸竹,邱千瑜
Photo:sⓘndy°, CC Licensed.

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