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天下文化首頁 主題 自己的人生,自己掌舵
工作生活

發表日期

2015.06.22
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文章摘錄自

領導最好的自己
這或許是柯普朗教授最常聽到的感嘆。這些人都有個共通點:希望事情進展順利、不想讓他人失望、不想留下悔恨...
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自己的人生,自己掌舵


新鮮人的工作抉擇

一名優秀的研究生應徵上多家金融企業的職缺,由於不知該如何取捨,當得知我曾在金融業待過,於是跑來徵詢我的意見。

在回答問題之前,我問他最喜歡哪一間公司。他說不太確定,並坦承:「說實在,拿到這些工作機會,我的心情反而變得很複雜。我應該開心才對,同學哪個不是巴望著進這些公司!」

於是我問他,為何想進入金融業工作。

他表示:「我打算先在這行工作個幾年。因為我還背著很重的助學貸款,也不忍看到父母終其一生都在為金錢打拚。這些工作可以減輕家裡的負擔。」

後來我問他對金融業有沒有熱情,他連想都沒想就馬上回答:「沒有。」

「那麼這些職位的工作內容你有沒有興趣呢?」

他回答:「我不是很確定,但我想恐怕也是『沒有』吧!」

接著,我問了一個再明白不過的問題:「那麼,既然你對這個領域沒興趣,又不喜歡面對這些職位每天要做的事,你確定這個行業適合你嗎?」

他開始沉默不語。

他承認自己在企業校園徵才期間只應徵那些熱門職缺。除了考量薪水與分紅,他還提到朋友的看法,大家認為在金融業工作很酷,而且擠破頭想爭得這些工作。在我聽來,他彷彿努力想要說服自己。

職涯中期:進退兩難的窘境

隔天,一位四十一歲的業務經理從中西部跑來波士頓找我,是我們一名共同朋友牽線的。幾句寒暄後,他關上門,坐回沙發,開始傾吐心事:「我想我現在麻煩大了!」

「什麼樣的麻煩?」

「我想我遇到了瓶頸。我犯了一些滿嚴重的錯誤。」

「什麼樣的錯誤呢?」

「唉,我也不知該從何講起。整體來說,我的確過得相當不錯。父母、家人和朋友都認為我頗有成就,許多人也都非常羨慕我成功的事業。我擁有令人稱羨的妻子以及三個孩子,有一棟漂亮房子,銀行存款充裕。我們不亂花錢,也杜絕不必要的開銷。我努力存錢,設法供給三個孩子一路唸到大學,並足以讓我在六十五歲或七十歲時退休。」

「聽起來很好呀!問題出在哪裡呢?」

他遲疑了一會兒才接著說:「我在想,這樣占用你的時間實在不應該,而且可能根本就沒出問題,只是⋯⋯我對自己的感覺不太好而已。我不確定自己到底成就了什麼,也感受不到一絲滿足。這不是應該會有的嗎?我不再有活力去銷售公司產品,我想我的表現變差了。我以為自己的事業到了這個時間點,應該正值顛峰時期,照理說我對工作應該充滿著熱情,但卻不是如此。我若是現在轉換跑道,改做更適合我的工作,會不會太遲?這就是所謂的職涯中年危機嗎?難道成功的感覺就是這樣嗎?」

他提到了一個神奇的詞:「成功」,但成功究竟是什麼?成功的滋味又當如何呢?

我請他多聊聊自己的人生,還有他是怎麼找到目前的工作。在這份工作裡,哪些是他喜歡做的,哪些又是他討厭的呢?我詢問他的長處、弱點以及熱愛的事物。這些問題他從未仔細想過,不過後來也認為日後應該多花點心思去探索。我們也談論到成功對他「個人」的意義,而不是對家人、朋友或周遭其他人的意義。

他曾跟誰討論過這些問題嗎?他的回答是:「誰都沒有。」

他卻斬釘截鐵地回答:「我那些朋友不會懂的,有些人私底下可能還會因為我出問題而幸災樂禍。我也不想跟妻子或親人談,怕會造成他們的心理壓力、擔心我不比從前,我不希望他們這樣想。至於我的姐妹經濟狀況並不太好,我不覺得她們會多同情我,搞不好還會說我想太多,只是無病呻吟罷了。」

你的「成功」由誰定義?

過去二十五年打從我開始做管理工作以來,這類對話都沒停過。三不五時就會有同事或客戶跑來找我,關上門,開始吐露心事:「從各方面來看,我一切都很好,但就是哪裡不對勁,跟我原先想像的就是不一樣。我以為我的成就應該更大,登上顛峰、站穩腳步。我以為我會更快樂,但其實一點也不開心。」多數人來找我談話時壓力已瀕臨邊緣,自己即將高升卻不知所措,有的剛好相反,因為事業開始走下坡而惶恐不已。

他們多半表示:「我想要更高的成就。我覺得自己的能力夠強,應該不只如此。我不想日後跟孫子說,爺爺一生的歲月全都耗在承辦業務、贏得客戶、賺進利潤,說白了就是為五斗米折腰,圖一份薪水罷了。」

這些人都有一個共通點:他們大多赫然發現,原來,金錢的動機不如他們以為的那般永恆、強烈。

我跟他們一樣,從小就被灌輸賺大錢與事業傑出會讓我們更幸福。然而,許多與我談話的人儘管擁有一定程度的物質成就,或者擁有人人稱羨的專業頭銜,他們依舊感到十分空虛。

他們到底欠缺了什麼?我是不是也欠缺這樣東西?我在思考事業與人生時是不是疏忽了哪些地方?

你的「人生基準點」由誰設定?

自小我的父母就不斷強調要力爭上游、出人頭地。他們告訴我:「你應該成為一名專業人士,醫生、牙醫、律師都是很棒的行業。牙齒矯正師也不錯!」

我的父母理所當然地認為,專業地位能夠讓我生活過得比他們更好。我們多數人都是家庭形塑出來的產物,不僅如此,我們還深受流行文化裡社會準則的影響。

求學期間我定期接受評量、測試、分級,前二十二年的歲月,彷彿一天到晚都有考不完的試,用成績分出自己與同儕間的高下。那種感覺實在不好受!漸漸地,我將這些標準內化成自己的,並開始相信,這些學業指標與優異成績將決定我上哪一間大學、以及大學畢業後能找到什麼樣的工作。當時我認為,反正到最後一定有辦法全心追求夢想、看清楚自己是誰。不過,換做是現在的我,我應該會在攀登下個階梯前,先把已經做的事情闖出一番成績再說。

後來面臨工作與事業抉擇之際,我徵詢父母與朋友的意見。由於我對各行各業的工作內容並不十分清楚,也不確定自己想從事哪一行,於是最後選擇一個大家夢寐以求的工作。我認為,既然是其他人擠破頭想要的,想必值得去爭取看看。等實際進入公司,我埋頭努力把事情做好,追求績優的考核報告,爭取升遷。

我想強調一個重點:大多數人在夢想成功情景時,向來被教導要先設定成就的基準點、標準以及里程碑。我們也被教導要戒慎恐懼關鍵指標達不到時所帶來的恥辱。我們許多人一再被灌輸要看重金錢、地位、頭銜等顯而易見的外在動機,而非打從心底激勵自己的內在動機,例如追求使命的熱情、智能獲激發時的成就感、以及親密的人際關係等因素。

自己的道路,自己掌舵

年輕時,許多人努力達成人生路上一個個目標、眾人眼中的成就,卻從未思索自己真正要什麼。在這段路途中,我們有時會停下來向善意的同儕、朋友與家人尋求幫忙或指引,了解腳步,該追求或避免哪些事物。然而,這些建議多半過於空泛,並非出於對我們個人深刻的了解,反倒是根據對方自身的經驗、想追求的事物、以及他們對社會規範解讀後所做出的建議。

所幸,有些年輕人在一開始就得到明智的引導與教導,找出自己的長處、弱點、熱情與觀照自我。有些人則是日後從他人身上學得這類洞察能力,對方可能是他們的精神導師或者關係深厚的親友,願意花時間了解他們。

到了職涯後期,重新選擇也不算太晚,只是現有的成就讓人陷入兩難:擁有別人眼中美滿的生活,卻沒能探索自己真正的潛能、沒能追求自己熱愛的事物與夢想。

這聽來像你的處境嗎?你是否覺得自己走在別人的道路上?若是這樣,現在改變會不會太晚?

 

摘自《領導最好的自己》

Photo:Travis Wise, CC Licensed.

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