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天下文化首頁 主題 教孩子懂得如何取捨
教育教養

發表日期

2016.05.30
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文章摘錄自

三隻小豬養出下一個巴菲特
「你一個月賺多少錢?」「我要用自己的錢買,為什麼不可以?」「我們家很窮嗎?」對於金錢,孩子總是有一大...
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教孩子懂得如何取捨


多少才足夠

孩子不是一生下來就懂得自制,從很小的年紀開始,孩子就會拿別人的玩具,吃零食吃到膩,還會在大太陽底下玩一整天,直到身體被曬得像龍蝦一樣。年紀再大一點,他們會沉迷電玩,如果我們讓他們熬夜打到天亮,他們的眼神就會變得呆滯無神。很多人似乎就是準備來冒險與破壞規則的,也通常會在法令年齡之前喝酒,還故意一再喝醉。他們會這樣做,是因為他們可以這樣做,因為他們覺得好玩,也因為他們在測試滿足與樂趣的極限,而且樂此不疲。

與此同時,就像經濟學家同時也是家長的約書亞.甘斯(Joshua Gans)指出的,孩子其實很清楚知道,影響他們大部分生活的經濟法則:稀缺性。因為所有的東西通常都是不夠的,所以他們會搶玩具、搶鞦韆、搶餅乾。到了7、8歲,足球隊或同學的睡衣派對名額就是只有那麼多,數學加強班也只有15人。高中申請常春藤盟校時,學校也會限制申請人數,這樣才不會降低該校學生的入學比例。

所以孩子後來也習慣了限制。但在家裡,家長要求孩子做事都有理由,也持續這麼做。但因為很多限制都是人為的,所以有時候是很有問題的。很多人事實上都負擔得起,能給孩子更多玩具、更多好康、更多衣服、更多設備。很多孩子想要的,比家長想給的來得更多。現在生活過得比成長時期好的家長,可能很難壓抑一種強烈的想法:孩子根本不應該要東要西。就像一位住在丹佛名叫強納森.董(Jonathan Duong)的財務規劃師所說:「不要」比「不能」,更需要強力的說服理由。而且,家長當然都希望,給孩子的任何東西,孩子都能物盡其用。

我們也擔心養出來的孩子會以為,家長給的所有東西都是他們的。所以我們只好強加亂七八糟的規定,而且有些規定還滿好笑的。在這方面,我最喜歡的一個例子,是住在康乃狄克州格林威治的一個女人告訴我的。他們住在一間相當大的房子,但在停電滿長一段時間後,她先生仍不願意買發電機,所以家裡的電燈和空調都不能用。這位先生的理由是,孩子應該吃一點苦。在豪宅裡吃苦?這概念聽起來真的有點發神經。但確實有很多家長,以自己對足夠的定義,在心裡設了這種評分板,然後就直接發布規則,卻不解釋自己的邏輯。也許是因為,真的沒有什麼邏輯。

教養孩子最深遠的挑戰,並不只是影響他們的價值觀與決策的技巧。教導孩子也同時意味著,家長必須質疑自己的價值觀。在每一件事情上,能這樣反省自己都是很健康的事。所以,成年人在當家長的過程中,要盡早定義「多少錢才夠」

教孩子懂得如何取捨

任何人都沒辦法做每一件想做的事,也沒辦法擁有每一個想要的東西,這都是家長必須經常提醒孩子的事。其中,根本問題在於:「多少錢才夠?」這也反映在每天的消費選擇上。而很多選擇,其實都是取捨後的決定。人生要活得好,就要做出很好的取捨。對成人來說,最基本也最糾結的取捨就是,現在少花一點,以後才能有更多錢。

多少才算足夠?我們應該做哪些取捨,才能擁有所有的生活必需品,以及足夠想要的東西,讓我們感受到最大的快樂?談到零用錢時,就得考慮儲蓄的問題。談到幫助孩子學習,讓他們得到最大效用與樂趣時,就得考慮到消費的問題。想要讓捐獻得到最大的好處,就得考慮影響力的問題。孩子開始賺錢時,我們希望孩子能夠想清楚,他們需要多少錢,理由是什麼。家長也會反思自己擁有的東西,我們希望孩子長大成人時能擁有自己的看法,對於「多少錢才夠」能擁有自己獨特的觀點,而不是根據別人擁有的東西或經驗為標準。

這並不表示,我們要和孩子一直談錢。我們優先注重的應該是智慧、善良、誠實與健康。在孩子和我們一起生活的20年左右,對於金錢以及我們財務選擇背後的價值觀,家長應該和孩子努力進行足夠的對話,直到孩子完全理解我們的經濟條件、我們的理由,以及我們如何做財務的決定。想到我們在孩子身上投資了那麼多,我們留給孩子最重要的資產應該是,和他們談我們花了什麼、存了什麼、捐了什麼,以及這麼做的理由。

我們家也是一樣。我們不知道,女兒長大後會成為舞蹈家還是銀行家,也沒辦法控制她以後能賺多少錢。但我們可以藉由誠實面對現在的用錢方式來影響她,不管未來她擁有什麼,會怎麼想,她應該都要知道如何存錢,也應該知道如何與何時要捨得花錢。她必須知道如何保護自己,不受她自己對金錢的感覺,與其他想影響她的人擺布。這是親職教育中不可或缺的一部分,甚至比讓她準備入學考試或考駕照,都還要重要。

我們養兒育女的時間沒有很長,時間也稍縱即逝。但是這些對話的影響力,可以維持很久,甚至影響孩子的一生。而這也是擁有一個成功、滿足的人生,所不可或缺的一部分。

摘自《三隻小豬養出下一個巴菲特》

數位編輯整理:楊逸竹,邱千瑜
Photo:Maxim Matveev, CC0 Licensed

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