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天下文化首頁 主題 讓孩子從工作中,變得更像大人
教育教養

發表日期

2016.06.04
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三隻小豬養出下一個巴菲特
「你一個月賺多少錢?」「我要用自己的錢買,為什麼不可以?」「我們家很窮嗎?」對於金錢,孩子總是有一大...
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讓孩子從工作中,變得更像大人


為什麼孩子必須工作

雅莉珊卓‧葛瑞納瓦和她先生在共產主義的保加利亞成長,但在很年輕時就離開祖國,現在兩人都在科技業工作。他們小時候沒有買東西的機會,但現在,他們4歲的兒子尼古拉,是在一個充滿玩具的美國世界成長。就像這個年紀的其他小孩一樣,尼古拉經常要求買更多玩具。雅莉珊卓抱怨:「幾乎是每天!」某天,爸爸終於告訴尼古拉,如果要買所有他想要的玩具,就存不了以後給他念大學的錢了。

這又成了另外一個問題,因為尼古拉已經注意到,念大學的大孩子都有平板電腦,他也想要一臺。所以尼古拉很快改變策略,為了進大學,他開始存下任何可以拿到的錢。於是,爸爸又告訴尼古拉,他以前住的國家,可以拿啤酒瓶換錢。尼古拉很喜歡這個點子,很快的,這對夫妻就得拖著袋子到雜貨店,換回一大堆零錢。

但是,這對雅莉珊卓來說並不是一件很舒服的事,她告訴我,她其實很擔心別人會怎麼看她。「當你聽到有人在蒐集瓶子和罐子,你的第一個念頭是什麼?」她自問自答:「就是推著購物車與各種袋子的流浪漢啊!」但是,這也提醒她,她希望兒子可以做到的事:如果他想要更多的東西,就必須工作,靠自己買大部分的東西。

工作是孩子的本能

當孩子把回收變成嗜好或兼差,很多家長也會產生和雅莉珊卓一樣的疑惑:不是只有窮人才要撿回收換錢嗎?我們不是應該把這些瓶瓶罐罐留給他們嗎?如果我們不必靠撿回收付帳單,為什麼孩子要那麼沉迷回收呢?

史蒂芬妮.普雷斯頓在密西根大學負責生物腦神經科學實驗室,專門研究人們在分配資源時,究竟會如何做決策。我以為,對於蒐集瓶罐這類問題,她應該已經有一套動物發展或演化的答案,並且會告訴我她對松鼠如何儲存堅果以備未來之需的研究。但是,她卻告訴我有關她自己拿瓶罐換錢的故事。原來大學畢業後,她曾在一趟單車之旅中,沿途蒐集瓶罐換錢。如果每天能換個10美元,對她每天能吃到多少食物,就有很大的影響。現在,她也讓孩子用撿瓶罐換來的錢,在食品雜貨店買些小東西,而這些錢平常都會先存起來。

原來,蒐集瓶罐只是一種最基本的經濟行為。孩子都喜歡工作賺錢,但家長似乎不太支持他們的勤奮,不願幫孩子找到新的賺錢方式。蒐集瓶罐只是一個證明,孩子會被這件事吸引,只是因為做這件事不需要技能或經驗。任何年紀的人,只要能找得到回收中心,都可以簡單做點回收,利用手中的垃圾賺到一點錢。蒐集得愈多,也賺得愈多。賺錢讓孩子覺得自己像個大人,同時也向大人證明,他們可以在家長理解的更小年紀,就開始做大人在做的事。

因此,家長的責任在於,激勵這股工作賺錢的本能,並觀察這股天生的勤奮,會讓孩子做到什麼程度。家長可以在家裡給孩子更大、更好的差事,也可以從住家附近從事家族事業的親人身上得到學習機會。如果家長為了要讓孩子學游泳,可以每週5天,每天早起接送孩子,也應該可以去他們打工的地方接送他們。家長甚至可以要求孩子,在我們認為可能的程度之上,負擔更多的大學學費。


摘自《三隻小豬養出下一個巴菲特》

三隻小豬養出下一個巴菲特

數位編輯整理:楊逸竹,邱千瑜
Photo:Katrina Br*?#*!@nd,CC Licensed.

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