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天下文化首頁 主題 機器人會超越人類嗎?
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2016.06.21
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未來產業
上一波由數位領頭的全球化與創新浪潮,幫助低勞動成本地區超過十億人口脫離貧窮;下一波,將使最先驅產業晉...
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機器人會超越人類嗎?


隨著技術不斷改進,大家開始辯論,先進的機器人會對人類生活帶來多大改變,以及最後機器人會不會超越人類。一派人認為,機器人必然會超越人類,這是不可避免的趨勢;另一派則主張,機器人不可能與人類競爭;還有一派主張,人與機器應該互相融合。

關於科技的未來,機器人界十分沉迷於奇異點(singularity)的概念。理論上,奇異點是人工智慧趕上或超越人類智慧的時點一旦達到奇異點,人類與機器人之間究竟會演變成什麼樣的關係,目前還不明朗(在《魔鬼終結者》系列電影中,達到奇異點時,具自我意識的電腦系統就決定對人類開戰)。熱衷奇異點觀念的人認為,投資機器人技術的意義不只是健全公司財報而已,還會大幅增進人類福祉,消除世俗的工作,替換掉罹病或老化的身體器官。

究竟奇異點來臨是好是壞,科技界有兩種截然不同的看法。一派認為能增進人類經驗,旗鼓相當的另一派則認為如此一來,就預示了反烏托邦的未來,人們將對機器人言聽計從。

但奇異點真的會發生嗎?

相信奇異點終會來臨的人指出幾個重要因素。首先,他們堅稱,摩爾定律(我們能塞進每個晶片的電腦運算能力每兩年都將倍增)幾乎沒有趨緩的跡象。摩爾定律適用於電腦中的電晶體和技術,因此也適用於控制機器人的電晶體和技術。

由於機器學習、數據分析和雲端機器人的高速發展,電腦運算能力必然持續快速改進。然而,贊同奇異點概念的人對於奇異點會在何時發生,卻眾說紛紜,莫衷一是。數學家文奇(Vernor Vinge)預測奇異點將在2023年之前出現;未來學家科茲威爾(Ray Kurzweil)則說是2045年。問題是,我們的科技究竟能走多遠,會不會有其限制?

機器人專家暨加州大學柏克萊校區教授高柏格(Ken Goldberg)解釋:「機器人會變得愈來愈像人類。但人類和機器人之間的差距依然會繼續存在──而且因為差距太大,在可預見的將來都很難弭平。」

機器人技術的創新不但會帶來不同程度的進步──機器人能把事情做得比人類更快、更安全,也比較便宜;而且完成的工作類型也不同:他們能做到許多人類辦不到的事情,例如讓關在家中的12歲病童「上學」,或賦予聾啞人士「說話」的能力。

無人車比較安全?

在21世紀以前,無人駕駛汽車仍然只是未來學的概念。谷歌汽車計畫創辦人特倫(Sebastian Thrun)說明:「在2000年之前,根本不可能做出有趣的東西。感測器、電腦、測繪技術都還不到位,雷達則是要價2億美元的昂貴設備,不是你隨便就可在3C賣場買到的東西。」他在谷歌的同事李萬多斯基(Anthony Levandowski)談及早期的電動車模式時如此表示:「我們沒有錢修補路面坑洞,那又何必投資在路上鋪設線路呢?」

不過時至今日,全球各大汽車公司幾乎家家都在研究和打造無人汽車。但走在前端的不是傳統的汽車公司,而是谷歌公司。過去六年來,這個科技巨擘的射月開發實驗室Google X一直在研究谷歌無人車。雖然許多技術都是谷歌專有的機密,谷歌公司仍然透露了一些無人車最耀眼的特性。谷歌無人車上設置了雷達和攝影機,確保車子會行駛在車道上,還安裝了光偵測和測距系統,以及紅外線、3D影像、先進的全球定位系統和車輪感測器。

谷歌聘請美國公路交通安全局副局長梅德福特(Ron Medford)為自動駕駛汽車的安全把關。梅德福特指出,美國人每年的開車路程加總起來有將近3兆哩,三萬多人在路途中喪生。全球的統計數字則更驚人,每年有將近130萬人因車禍而喪命。

當然谷歌也很有興趣讓顧客的雙手空出來。美國人每週平均花18.5小時開車,歐洲人每週開車時數只有美國人的一半。如果大家不必手握方向盤開車的話,或許就能把時間花在使用谷歌產品上。

但是,這樣真的行得通嗎?

我們很有理由相信,機器駕駛會比目前的人類駕駛更安全。車禍肇事原因主要有四:分心(distraction)、愛睏(drowsiness)、酒醉(drunkenness),以及駕駛失誤(driver error)。史丹佛大學工程學教授傑爾茲(Chris Gerdes)提出警告:無人車無法完全避免人為錯誤,只不過犯錯者從駕駛變成程式設計師;但這項技術仍然跨出重大的一步,尤其是如果人類駕駛和程式設計師能攜手合作的話。飛機製造業過去多年來正經歷了相同的過程,今天的飛機主要都交由自動駕駛系統操控,但在關鍵時刻,人類機師仍然會介入掌控。目前還有許多關卡需要跨越,我們才能篤定地說,機器駕駛比人類駕駛更安全。首先必須開發出能因應惡劣天氣及突發交通狀況(例如需要繞路或碰到交通警察在指揮交通)的機器駕駛軟體。但整體而言,從目前的快速進展,以及谷歌無人車在晴朗天氣時的表現看來,很可能我們在最近的將來,就會看到部分由機器駕駛操控的汽車。

谷歌無人車究竟可不可行,有賴技術、法律、安全、商業等各方面的考量。技術行得通嗎?無人車真的能增進道路安全嗎?人們真的信任無人車,而且願意掏錢購買嗎?這樣做合法嗎?

這些都不屬於學術問題。美國只有加州、佛羅里達和內華達三州在2013年通過法律,准許自動汽車行駛於道路上,但這三州已代表龐大的駕駛文化和汽車市場。無人車極有潛力徹底顛覆現代汽車工業和周邊各種產業。和機器人的其他種種發展一樣,許多人會從中得利──有些人(例如谷歌的高階主管和股東)可能獲得巨大利益──但不可避免的,有些人會慘遭取代。

無論在美國或其他許多國家,計程車司機多半是移民或努力往上爬的弱勢份子。開計程車的工作需要大量人際互動,計程車司機往往是菜鳥外交官或懶惰新聞記者的最佳消息來源,和計程車司機聊天有助於探測國家氛圍、了解政治風向,或僅僅知道天氣如何都好。姑且假定機器人也能告訴你這些事情,甚至提供的訊息更準確,但我們會不會因此喪失了人性化的接觸?更何況,即使乘客偏好機器人甚於人類駕駛,由於在下一波創新浪潮中,服務業工作將遭遇到前所未見的嚴重威脅,那麼眾多失業的計程車司機將何去何從呢?

摘自《未來產業》
數位編輯整理:陳子揚
Photo:
Trevor, CC0 Licensed.

 

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