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天下文化首頁 主題 一本經典中的經典
科學自然

發表日期

2016.06.28
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文章摘錄自

宇宙波瀾
《宇宙波瀾》是戴森最出名的著作,他把科學生活比作個人靈魂的航程,寫下了科學工作五十年的回憶,浪漫而生...
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一本經典中的經典


文/林榮崧

一位歌劇演員,首次登上舞台,擔綱演出的就是膾炙人口的經典名劇,那是何其幸運的事。幸運的不只是因為上台後,有聚光燈的照耀,更是因為上台前,有了與經典劇本數月廝磨、淬礪身心的機會。

一位科學編輯,到天下文化任職,所編輯的第一本書就是《宇宙波瀾》,那也是何其幸運的事——二十多年前的我,只懂一些科學領域和編輯領域的粗淺拳腳功夫,彷彿一歸入少林寺門下,就見到藏經閣裡的《易筋經》,廝磨數月後,整個人有如脫胎換骨。眼界已經從過去僅著眼於科學知識、科學技術,提升到觀照科學文化的層次。

三本震撼當代的科學家自傳之一

二十世紀有三本震撼當代的「科學家自傳」(更精確說,應該是科學家親筆描寫自己人生某一段落的經歷、抒發所思所想的自傳式作品)。第一本是英國數學家哈代(G. H. Hardy, 1877-1947)在1940年寫的《一個數學家的辯白》(A Mathematician's Apology)。這本書讓社會大眾得以窺見數學家的內心世界,以及哈代所要歌頌的純數學之美。

哈代是誰?如果你想快速認識他,可以觀看2016年5月底上映的電影「天才無限家」,劇裡由金獎影帝傑瑞米.艾朗(Jeremy Irons)飾演的劍橋大學數學家,正是哈代。若沒有哈代的賞識、氣度與協助,印度數學天才拉馬努金(Srinivasa Ramanujan, 1887-1920)也無法在短暫如流星的生命中,發出絢爛的光芒。

第二本是華森(James Watson, 1928-)於1968年發表的《雙螺旋》(The Double Helix),毫不遮掩的細細描寫他與克里克(Francis Crick, 1916-2004)如何發現DNA雙螺旋結構的經過,以及他對同儕的臧否。讓我們彷若也回到1950年代的現場,親眼見證了這項偉大發現在陽光下與暗影裡的主戲與過場,明白科學家也是人,所有人性中的亮點與盲點、不堪與難堪,在科學家的場域照樣不缺。

第三本就是戴森在1979年出版的自傳《宇宙波瀾》了。我思來想去,不得不很八股的,借用「為往聖繼絕學,為萬世開太平」這兩句現在已經很少人唸誦的古文,來替這本書定調。不如此,似乎不足以彰顯戴森教授的成就與氣魄。

為天地立心,為生民立命

戴森在物理學的最大成就,是打通了量子電動力學的任督二脈,也就是把費曼的圖像思考進路、許溫格的數學方程進路,這兩條原本互不貫連的脈絡給打通了。在《宇宙波瀾》的第一部和第二部裡,從戴森回顧物理學家費曼、歐本海默、泰勒等人的行止,以及緬懷詩人湯普森的篇章裡,我們多少能感受,「為往聖繼絕學」既是戴森教授的成就,也是使命。

可是戴森的氣魄遠大於此,他還試圖「為萬世開太平」。他嘗試為世人打開活路的層次,有「上」、「外」兩層:

「上」是在地球上面開太平,包括他探討核能、核戰、生物科技、外交謀略,尤其是寫到美國、加拿大兩國邊界糾紛的〈駱煦─巴葛協議〉故事——這對於任何時空下,看似勢不兩立的敵對陣營,都有很高的參考價值。

「外」是放眼地球之外。從〈天路客、聖徒與太空人〉到〈回到地球〉的篇章,戴森一心一意要重新挖掘人們骨子裡的冒險精神,要我們把眼光放得更遠、放到地球之外,要極目望向無垠的宇宙。其實,如果心思和眼力都能擺在更遠大、更遼闊的地方,那麼人間地表的這些紛紛擾擾,實在也不值得再爭辯與爭鬥了。

讀聖賢書,所學何事?

戴森是世上極少數真正能橫跨多種科學學門與文學、史學藩籬的通才,可說是科學文化界的聖賢人物。「科學」與「人文」對於戴森教授來說,絕非是兩種互不相容的異質文化。

這些年來,我因為工作機緣,閱覽過上千冊中英文科學書籍,至今《宇宙波瀾》依然是我的最愛,依然是我認為的一本「經典中的經典」。你若問我:讀此聖賢書,究竟所學何事?我會重述自己多次在科學普及研討會中,為「科學與人文」所下的注解:

科學的本質,無非是一種態度,一種實事求是的態度。

人文的本質,無非是一種情操,一種虛懷若谷的情操。

想想看,我們大概不會對一個凡事不求甚解的科技工作者,說他很有科學精神吧;我們大概也不會對一個惡形惡狀的文藝工作者,說他很有人文素養吧。那麼科學與人文的本質不就是求真與謙和?求真與謙和不是對立的,科學與人文當然也無須對立。

科學家在大自然面前若懂得謙卑,不迷信人定勝天,科學當然可以蘊含人文精神。而人文學科,例如歷史,旨在求真,稱為人文科學有何不可?科學精神與人文素養,都應當是做為一個人的基本修養。

***

二十多年前《宇宙波瀾》的出版,在臺灣的知識份子圈,已掀起不小的波瀾。餘波蕩漾到了2016年——天下文化出版科學文化叢書二十五週年,在現任主編林文珠與責任編輯林柏安的努力下,把《宇宙波瀾》在內的十本科學文化經典,重新編輯出版。再次推動科文書閱讀風潮,激盪出更多更大的波瀾,正是我們的宏願。

摘自《宇宙波瀾》編輯後記

數位編輯整理:陳子揚
Photo:Eddie Yip,CC Licensed.

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