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天下文化首頁 主題 比特幣迷人之處
財經企管

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2016.08.01
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未來產業
上一波由數位領頭的全球化與創新浪潮,幫助低勞動成本地區超過十億人口脫離貧窮;下一波,將使最先驅產業晉...
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比特幣迷人之處


儘管許多和比特幣相連的輔助設施都曾遭駭客入侵,區塊鏈技術本身卻從未被破壞。如果能結合周邊設施,區塊鏈技術或許能讓日常交易(例如線上購物)變得更加可靠,也讓詐欺者更加無機可乘。今天,防範詐騙已是金融系統中不可或缺的部分,我們也早已接受這種情況,視之為做生意必須付出的成本。但在嚴謹的比特幣系統中,除非某人的私鑰被偷,否則不可能發生詐騙,而且即使私鑰失竊,也很容易找到竊賊,因此會大幅降低詐騙的可能性。而且當系統為高額交易進行信任編碼化時,區塊鏈模式可以去除中間人角色和交易時的摩擦,創造消費者剩餘;也能在全球舞台上,協助前沿國家進入經濟主流。

安德瑞森(Marc Andreessen)以創投家的身分表示,還有廣大的空間待比特幣來填滿:「全世界只有二十個國家擁有可以稱之為完全現代化的銀行和支付系統,其他約175個國家都還有一段長路要走。結果,西方視為理所當然的商品和服務,還有許多國家和許多人被排除在外,無法享用。即使完全虛擬化的服務Netflix,都只在四十餘國看得到。比特幣是每個人無論何時何地都能使用的全球支付系統,或許可扮演有力的催化劑,把現代經濟系統的種種好處普及於地球上的每個人。

宋赫斯特宣稱:「政府貨幣制度之所以具有優勢,最終是因為該國的法治發揮功效。政府素質不佳的國家,貨幣制度的品質也必然不佳,正是比特幣最可能盛行的國家。在美國、歐洲和日本,法定貨幣可以穩定保值,替代性的分類帳系統就沒什麼價值。但在阿根廷、伊拉克、委內瑞拉等國家,就完全不同了。在這些國家,比特幣的角色會變得有如黑市美元(比正式貨幣還管用)。然而和黑市貨幣不同的是,比特幣還可以跨國使用─你可以跨越國界,用電子郵件把比特幣寄給自己,但如果你攜帶美元,在邊界就會被沒收。」宋赫斯特也看到最後可能出現的遠景:「所有的貨幣都將數位化,透過競爭,缺乏效率的政府推出的貨幣將被淘汰出局。透過網路交易,聯合的效益和全球化的力量將得以充分發揮,最後只剩下六種數位貨幣:美元、歐元、日圓、英鎊、人民幣,以及比特幣。」

還有一些有趣的例子讓我們看到區塊鏈技術如何提升效率,增進消費者剩餘。安德瑞森的合夥人狄克森(Chris Dixon)談到區塊鏈不收取費用時說:「假設你在網路上銷售電子產品。這些行業的獲利率通常不到5%,換句話說,一般收取的2.5%支付費(payment fee),就會吃掉你半數利潤。原本這些錢可以拿來重新投資,回饋消費者,或繳稅給政府。在所有這些選擇中,把2.5%交給銀行,讓他們把位元在網路上移來移去,是最糟糕的選擇。商家在支付時碰到的另外一個挑戰是,是否接受國際匯款。如果你一直納悶,你最喜歡的產品或服務為何遲遲沒有在你的國家上市,答案往往和支付問題有關。」

安德瑞森也看到比特幣在「微支付」(或稱「小額支付」)上的特殊用途。這對諸如報業之類的內容供應商而言,是件好事,他們正因訂戶和廣告量減少而備受打擊。安德瑞森表示:「報紙之類的媒體之所以拚命想為內容收費,是因為他們要不就全部收費(所有內容都跟訂戶收費),要不就乾脆完全免費(結果就是網頁上到處都看到那些可怕的廣告標語)。有了比特幣,突然之間,有一種既經濟又可行的方式,能夠根據讀者閱讀的篇章、時數、觀賞的影片數量、查詢的檔案或新聞提示,來收取小額費用。」

甚至可以利用比特幣微支付機制來對抗垃圾信件。倘若寄一封電子郵件會耗費0.0001比特幣的成本,一般用戶根本覺得無關痛癢。但如果寄發幾百萬封垃圾郵件,要求緊急旅遊協助或通知幸運中獎,在經濟上可能就不太划算了。這可能是迄今為比特幣辯護的最有利論點。

其他比特幣愛好者也各有各的古怪理由。我曾問安霍創投公司(Andreessen Horowitz)另一位合夥人盧瓦克(Todd Lutwak),他和安霍創投的其他同事為何這麼熱心為比特幣搖旗吶喊,他回答:「信用卡被拒!」他掏出手機,給我看十來封花旗銀行過去幾年傳給他的訊息,警告他信用卡已被拒刷。

「當時我正和谷歌的主管一起在酒鄉買酒,真是太尷尬了!」他給我看這些訊息時,顯然氣壞了。

「我是eBay的副總裁,我經營的事業創造十億美元的營收,我的信用卡卻不斷被拒刷。」他說。這是很特殊的抱怨,但其中有很多可能性。盧瓦克認為,傳統支付系統的詐騙偵測裝置簡直糟透了,在偵測國際交易時,表現尤其糟糕。傳統詐騙偵測裝置扼殺了數十億美元的生意,比特幣能將這類遭拒的交易降為零次。

我可以理解盧瓦克為何感到尷尬,也看到目前的支付模式有許多缺乏效率之處。大力支持比特幣的人士都懷抱著遠大的夢想,但必須等到比特幣的電子錢包、交易方式和支付機制都大幅改進後,才足以回應矽谷人士的熱情支持雖然比特幣區塊鏈從來不曾遭駭,但幾乎區塊鏈周遭的輔助設施都曾被駭,這也是比特幣會引起這麼多爭議和混亂的原因。

摘自《未來產業》

未來產業

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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