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天下文化首頁 主題 感受昨天與今日相同的喜悅
心理勵志

發表日期

2016.08.05
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文章摘錄自

面對父母老去的勇氣
我年輕時學習的阿德勒心理學,在我獨力照護年老的父親時,輕鬆化解了長期緊繃的父子關係。──岸見一郎你愛...
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感受昨天與今日相同的喜悅


孩子還小時,父母的視線時時刻刻都得放在孩子身上。照顧小孩每天都很辛苦,渾然不覺間,一年的時間一下子就過去了。

然而,其他人並沒有看見這日積月累的辛勞,只會因為偶爾才見一面的孩子,竟然已經這麼大了,而驚呼別人家的小孩長得好快!但是面對自己的小孩,就無法產生這種感慨。不過做父母的,一定也能在自己的孩子身上看見成長的痕跡;有時也會因為孩子原本不會做的事情,居然在不知不覺中學會了,而感到萬分驚喜。

逐漸老去的父母和正在成長中的孩子正好相反,原本今天會做的事,到了明天可能就不會了。子女也不見得能像發現孩子的進步一樣,馬上注意到雙親的退化。相較於經常隨侍在側的我,偶爾才見到父親的人,通常不太會發現父親的變化。父親就算不知道自己在跟誰說話,也能配合對方聊天,因此許多人不會發現其實父親罹患了失智症。我家經常發生這種狀況──見到父親和對方談笑風生,心想果然只要見了面,還是會想起來,但等到對方一離席,父親馬上問我:「那個人是誰?」

但是,如果對方很熟悉過去的父親,就算很久沒見面,通常能馬上發現父親不對勁。例如姑丈有一天來探望父親,看到父親和以前一樣與他聊天,本來已經放下心中一塊大石頭,卻在父親送他去車站的路上,還是發現了父親有問題。

沒想到的是,後來姑丈突然過世,走得比父親還早。我打從心裡深刻體會到,真的沒有人知道人生究竟會怎樣。

照護父母和育兒一樣,要把重心放在做得到的事,而非做不到的事。雖然很難,但是這樣比較容易注意到父母原本做不到的事情,現在居然能做到了。

可惜的是,大部份的事情不但沒有進展,甚至還會迅速惡化。失智症就像掉牙齒,掉下來之前雖然搖搖晃晃,但還能維持在原本的位置,一旦掉下來之後,就再也裝不回去了。如果掉下來的,是像智齒一樣大的牙齒,周遭的人都會很驚訝;但是當事人沒有智齒,也還是能過日子。

儘管不會做的事情愈來愈多,但父母的退化是慢慢進行的。短期間來看,每天的日子並沒有太大的變化。面對父母時,應該為了不變而高興。

比較過去與現在,會驚訝於子女的成長,也會失望於父母的衰老。如果有好好珍惜與子女和父母共度的時間,父母衰老與病情惡化的速度,就會和自家孩子的成長一樣,好像沒那麼快了。

和父親在一起時,我常常覺得父親和其他人似乎面對著不同的方向。即使圍坐在一起吃飯,父親也無法融入大家,明明大家還在聊天說笑,父親只要睏了,就會跟平常和我單獨相處時一樣,默默地去睡了。

偶爾,父親也會留在餐桌上,和大家一起展現笑顏。這種時候,我特別能夠感受到和父親共享「當下、眼前」的快樂。父親坐的位置,可以看到窗外的樹木,有時候會有鳥兒飛來。看到栗耳短腳鵯來吸山茶花蜜時,父親總能開心大笑。這時在場的所有人都會跟著把注意力放到那裡,共享「當下、眼前」,和父親一樣開懷大笑。雖然不是時時刻刻都能有這種珍貴的感受,我還是期許自己不要錯過突然造訪的幸福瞬間。

摘自《面對父母老去的勇氣》

面對父母老去的勇氣

數位編輯整理:李依蒔,陳子揚
Photo:Jody Morris,CC Licensed.

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