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天下文化首頁 主題 女人千迴百轉的大腸
健康生活

發表日期

2016.10.07
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女人千迴百轉的大腸


安從有記憶以來一直有嚴重脹氣和便祕的問題。早上吃兩茶匙洋車前子殼粉加一茶匙亞麻籽粉,接著再加兩瓶蓋強效瀉藥,晚上吞三顆軟便劑和六顆梅棗,但是還是大不出來。有幾次甚至因為肚子痛得差一點昏倒而赴急診,而每次去到醫院,X光檢查出來都是一肚子大便。我們檢視她的飲食狀態,結果無可挑剔:她是素食者,但偶爾也會吃一點葷食,午餐一般都是吃糙米、扁豆、甘藍菜。雖然她還有兩年才到大腸鏡檢查的建議年齡,但是基於X光檢查的結果,我還是建議她照大腸鏡,以確定大腸沒有阻塞病變。

檢查當天,麻醉師讓安感覺愉悅舒適,所以她在短短幾分鐘內便睡著,然後我便開始在她的大腸內做檢查。這個檢查雖已做過千百遍,但我還是覺得很有意思,因為每一個人都是獨一無二的個體,而每一個人的大腸也各不相同。

安的大腸是彎彎曲曲的迷宮,非常難在裡面行進,在我花三倍時間完成她的大腸鏡檢查之後,得到了診斷:她有一副非常女人的「千迴百轉腸」。

生理學,而非心理學

大家常說女人來自金星,男人來自火星,但是男女的大腸差別也這麼大嗎? 還真是如此。近年來科學一再證明,女人並非縮小版的男人,消化道也是如此。女性的消化道在解剖學上和男性的差異很大,而這就是脹氣之所以對女性造成這麼大困擾的原因。

很多醫學文獻指出,女性做大腸鏡檢查比較棘手,需要較多的鎮靜劑,而且整體而言檢查所花的時間較久。這個差異被歸因於女性的痛點較低,但是我一直難以認同這個說法,因為大部分女人是在沒有麻醉的情況下生孩子,而且全世界的人口並未因為女人怕痛不生小孩而減少。兩性大腸在構造上的差異才是真正的原因,而這也是何以女性便祕與脹氣的好發率遠高於男性。

女性與脹氣之間的關聯

女性的大腸往往比男性長,平均長十至十二.五公分,這可能是為了讓女人在懷孕時得以吸收較多流質的緣故。女性大腸多出來的部分(有時候被稱為大腸冗長、曲折性大腸或痙攣性大腸)是在橫向段或是乙狀結腸的下方。多出來的這一段本身在照大腸鏡時易形成迴圈,提高檢查的難度,在其他情況下也會形成迴圈,尤其是大腸充滿了氣體或糞便的時候。當消化物塞在這些角度異常尖銳的彎曲處時,後面就會堆積很多氣體,導致肚子非常不舒服和脹氣。

安就是因為諸如此類的情形而前往急診室。一整節大腸拉伸的疼痛引起「迷走神經性反應」,致使心律下降、全身盜汗、噁心、頭暈。我在很多嚴重便祕和脹氣,肚子裡充滿糞便或氣體,或是做完大腸鏡檢查後有太多氣體留在裡面的患者身上,都見到這樣的反應。

除了大腸較長之外,女性的骨盆也比男性圓而且深。女性骨盆的形狀與較長的大腸,都使得大腸容易深陷骨盆,在裡面與卵巢、輸卵管、子宮爭奪地盤,於是又有可能造成很多的迴圈、壅塞、便祕、脹氣。相形之下,男性的生殖器官占的空間少很多,而他們較窄的骨盆通常也不會導致大腸在骨盆盤踞。男性的大腸看起來是呈馬蹄狀,而女性的則像是六旗山樂園的雲霄飛車。

荷爾蒙的差異也有影響。一般而言,男性含量較高的睪固酮,使他們的腹壁擁有較多且分明的肌肉,為大腸提供支撐,防止冗長的迴圈形成,也讓消化過程中的產物較有效率地通過。即使是有啤酒肚的男性,腹壁相對來說多半也是緊實的,這也就是他們胖歸胖,但不會脹氣的原因。女性除了睪固酮含量較低之外,有時候雌激素還過多,使子宮肌瘤變大及子宮內膜異位加重,兩者都會壓迫到大腸,成為一個脹氣的主因。(以手術切除子宮是常見治療子宮肌瘤及子宮內膜異位的方法,但也是脹氣的一個危險因素,因為術後腹腔可能形成瘢痕組織,阻礙大腸自由移動,製造更多彎曲的角度和扭結。)

安很高興聽到自己沒有得大腸癌或其他令人擔心的情況。後來發現,許多她已經做對的事情可以再做微調以收最大效益。她攝取大量纖維,但是一次攝取大量纖維質反而造成脹氣,因為大量的糞便堵塞在大腸角度較大的彎折處,造成極度不適。她修正飲食的方式,維持纖維攝取的總量,但是在一天當中分成多次攝取,同時飲水量增加一倍,以便更順暢地把纖維推出消化道。後來她晚上終於能夠停止服用軟便劑和滲透性瀉藥了。

光是知道醫師的診斷,對安控制症狀已大有幫助。每當她覺得腸子塞住而且肚子開始鼓脹時,她就會一整天攝取流質飲食,主要是喝綠色蔬菜汁和湯,有時候再吃幾劑瀉藥清腸。她的大腸仍需要很多關注,但已不再發生令她快要昏倒的痙攣或是得跑急診室。

我有時必須幫患者塞滿糞便的千迴百轉腸做清腸,但是我總是建議患者攝取一、兩天的流質飲食,即可免於走到用滲透性瀉藥清腸的這一步。

較長的大腸、較深的骨盆、較不緊實的腹壁、加上荷爾蒙的影響,這些因素湊在一起都可能引起便祕和脹氣。不過光是知道肚子裡是怎麼回事,已有助於控制脹氣,包括了解什麼時候該攝取輕食,讓曲曲折折的大腸得到減壓的機會。

摘自《身體的問題,腸知道》

身體的問題,腸知道

數位編輯整理:陳子揚
Photo:Leonardo Aguiar,CC Licensed.

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