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天下文化首頁 主題 世界上最寂寞的動物
生活風格.藝術設計

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2016.10.19
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文章摘錄自

那些旅行中的閃閃時光
透過文字書寫與細筆描繪,旅途中的一人、一事、一景、一物,皆色彩鮮活的靈現在眼前。原來,看似淡然的細微...
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世界上最寂寞的動物


如果在google搜尋打進英文字lonesome(寂寞的),下方跳出來的第一條,竟然是一個人名lonesome George(寂寞喬治)!大家一定會感到好奇,這位喬治男孩到底是何方神聖,寂寞度竟然舉世第一?

「寂寞喬治」的確是男生,不過牠不是一個人,而是一隻曾經在該物種碩果僅存、名為喬治的老烏龜。試想,當與自己相同的物種都已從地球上永遠消失,喬治卻孤伶伶的天賜遐齡,這漫長的餘生過得還真是寂寞啊!於是,人們為牠取了「寂寞喬治」這個暱稱,也有人譯做「孤獨喬治」。

喬治是平塔島象龜,屬於加拉巴哥群島象龜的一個亞種,這種象龜是世界上現存體型最大的陸龜之一,壽命可達兩百歲。加拉巴哥群島位於南美厄瓜多爾外海,在赤道上,由十三個小島組成,平塔島是群島中最北邊的小島。加拉巴哥群島舉世聞名,因為達爾文於一八三五年搭乘「小獵犬號」抵達此地後,觀察到與世隔絕的各島上,竟居住著類似卻不相同的象龜和雀鳥,進而啟發了他對進化論的思考。

加拉巴哥象龜原本數量龐大,但由於十九世紀時被水手和漁夫大量捕殺食用,再加上人們引進的山羊搶奪了草食象龜的主食,而瀕臨絕種。一九七一年科學家在平塔島發現喬治後,立刻將牠帶到聖克魯斯島上的達爾文研究中心安置。在過去幾十年間,喬治被認為是世界上最稀有的動物,因此成了全世界物種保育的代表,許多人來到加拉巴哥群島的行程重點,就是為了看體重九十公斤、身長約一百五十公分的喬治。但在去年初,當我終於有機會前往加拉巴哥群島時,我才知道「寂寞喬治」已於二○一二年六月,以約百歲之齡「駕鶴西歸」了,如今訪客只能看到原本喬治居住的區域和空蕩蕩的水池。

喬治在世的期間,研究人員想盡辦法希望能讓喬治當爸爸,曾懸賞一萬美元獎金,給尋得與喬治同亞種雌龜的人,也曾找來基因與平塔島象龜最接近的亞種雌龜,來給喬治「送作堆」。煞費苦心的研究人員甚至嘗試讓喬治「觀賞」比較年輕的公龜與母龜交配,期望能提高老喬治的性趣和意願,無奈一直沒有成功。由於長時間下來都沒傳出好消息,甚至有小報謠言宣稱,喬治可能只對同性感興趣!雖然在二○○八和二○○九兩年,與喬治交配的雌龜曾產下兩窩蛋,可惜後來都沒有孵化成功。隨著喬治的辭世,現存的加拉巴哥象龜只剩下十個亞種。

如今達爾文研究中心接棒的明星龜,是住在喬治隔壁的「超級迪亞哥」(Super Diego)。今年一百三十幾歲的「超級迪亞哥」出身群島最南的艾斯潘諾拉島,牠所經歷的保育努力,其實不輸喬治。一九六○年代艾斯潘諾拉象龜總共只剩下二公十二母,在研究中心的全球「龜」肉搜索後,「流亡」海外多年的迪亞哥終於在一九七七年被送回故鄉,之後努力做「龜」,至今已有一千七百隻後代。

除了喬治和迪亞哥,世界上還有不少隻傳奇「名龜」。有一隻同為加拉巴哥象龜的「哈麗特」(Harriet),二○○五年時澳洲動物園還為她舉辦了盛大的一百七十五歲生日趴,不料隔年就蒙主寵召!華人習俗說已過上壽的老人家不宜張揚作生日,免得提醒了牛頭馬面自己的大限已近,想來似乎有其道理。據說哈麗特曾是達爾文的寵物,最終由一位小獵犬號的退休船長帶到澳洲,但此一說法並未得到證實。六○年代之前哈麗特的名字其實叫「哈利」(Harry),因為在一位夏威夷動物專家為哈麗特驗明正身之前,大家一直以為她是個男生!十九世紀時,人們並不知道如何分辨烏龜的性別,因此天生禿頭皺膚的烏龜,多半都被取了男性的名字。

類似的性別烏龍,也發生在另一隻名龜「提摩西」(Timothy)身上。提摩西是一種歐洲陸龜,是英國皇家海軍一八五四年在一艘葡萄牙海盜船上發現的,直到一八九二年,牠都在海軍艦隊上擔任「吉祥物」,之後才被帶到英國飼養,死時估計約一百六十五歲,使牠成為英國最高齡的居民。一九二六年時,提摩西的主人曾決定要為「他」找老婆,才意外發現提摩西原來是個「她」!

目前存活最長壽的烏龜,則應該是出身印度洋賽席爾群島的巨龜「強納森」,現年約一百八十歲。強納森一八八二年被帶到現在居住的法屬聖海倫娜島上,從那時起一直住在當地總督的農莊裡。牠的一生經歷了八位英國國王/女王以及五十位首相,雖已老到近盲必須由人餵食,但健康狀況良好,據說在性生活方面仍然相當「活躍」。強納森不但有望打破最長壽烏龜的金氏世界紀錄(一百八十九歲),牠還是史上第一隻擁有自己推特帳號的烏龜喔!

摘自《那些旅行中的閃閃時光》

那些旅行中的閃閃時光

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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