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天下文化首頁 主題 貓,是陪伴自閉症兒童的最佳選擇
生活風格.藝術設計

發表日期

2016.11.08
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文章摘錄自

艾莉絲的莫內花園
一個充滿愛、希望與勇氣的故事。艾莉絲,兩歲時被診斷出患有自閉症,語言、社交、學習能力比一般孩子遲緩,...
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貓,是陪伴自閉症兒童的最佳選擇


打從圖拉第一眼見到艾莉絲,就一直待在艾莉絲身邊;第一天晚上,牠睡在艾莉絲懷裡,就像守護天使一樣。這就是真正的緬因貓:充滿深情、關愛與智慧。我注視沙發上的她們,小貓在艾莉絲身邊聚精會神地看著iPad,喵嗚叫個不停。艾莉絲看書時,會輕輕摸著圖拉的耳朵與長長的鬍鬚。有時艾莉絲會邊思考邊握著圖拉的尾巴尾端,隨意撫弄圖拉的毛,彷彿那是她自己的毛。此時圖拉絕不會移動,牠喜歡這種關注。牠很快就適應家裡的生活,跟牠與艾莉絲建立關係的速度一樣快,儘管艾莉絲和周圍的大人非常不同。圖拉是隻典型的貓,活潑好動,調皮搗蛋,好奇心旺盛,簡直就像個喜劇演員

由於圖拉的存在,我們早晨的例行公事改變了。原本得花很長時間才能叫醒艾莉絲,而且也很難在九點以前起床,如今她的腳上似乎裝了彈簧。她會笑容滿面地醒來,身邊有新朋友陪伴,當牠跟著她走到樓梯口時,我聽到她說:「更多貓。」有天性溫柔的圖拉陪在身邊,似乎產生顯著的效果。我開始聽到艾莉絲使喚圖拉。當圖拉試圖爬上她的iPad 玩耍, 她就會說:「坐,貓。」她充滿權威地說出指令,因此貓咪立刻聽話地坐下,帶條紋的雙腳整齊地在身前交疊。

艾莉絲和大多數同齡的孩子不同,她不會粗暴地對待小貓,也不會打牠或不停地把牠抓起來。她們的關係建立在友誼上。圖拉會興致盎然地看艾莉絲玩耍,在她可以接受的時候加入遊戲。艾莉絲站在桌子前面玩黏土,圖拉則坐在她身邊,模仿她的動作。我簡直不敢相信自己看到的畫面:這隻小不點貓咪正在執行遊戲治療的基本原則。我愈想愈覺得貓是陪伴自閉症兒童的最佳選擇。我們費盡千辛萬苦才能互相溝通,而她們之間卻形成一種無法否認的連結;長久以來,我們不斷尋覓的就是這種強大的連結,如今終於親眼目睹,讓人不禁陶醉其中。

萬一艾莉絲在夜裡醒來,圖拉會在旁邊安撫她,彷彿牠天生就知道該怎麼做。牠會啣來一個小玩具,丟在艾莉絲旁邊。艾莉絲就會把玩具拿在手裡玩一陣子,手指的動作似乎能緩解緊張的情緒。等艾莉絲漸漸平靜下來,再次睡著後,圖拉就會窩在她身邊,發出呼嚕聲。我會在門口觀望,以往在這種時候,如果我進了房間,艾莉絲就會高舉雙手要我抱她,然後把我拉到樓梯間,要求我帶她下樓,她就像騎摩托車一樣,整個人一直朝牆角傾斜。但有了圖拉在身邊之後,她開始很樂意待在床上,平靜放鬆,不需要滿屋子跑。到了白天,艾莉絲焦慮煩亂時,圖拉似乎並不害怕,反而會陪在她身邊,分散她的注意力,讓她忘掉一切困難。

儘管如此,我依然擔心艾莉絲,因為她開始過度集中注意力在語言表達上。聽著她不停重複動物名稱,我頓時意識到這是進步的代價。能夠說出那些詞彙顯然讓她樂在其中,但她卻無法控制,不但失去掌控,也開始累積新的挫敗感,彷彿她明知自己必須停止,休息一下,卻又停不下來。過去的舊習開始捲土重來,例如咬嘴唇,於是我盡量帶她多做職能治療的練習、感官遊戲與治療球的遊戲,確保我們練習的次數夠多,足以舒緩她的緊張情緒。

我很興奮看到艾莉絲正在進步,可是,這一切努力對她造成的負面影響顯而易見,每個人都注意到了,也包括她忠實的朋友。有一天,圖拉啣了一張方形的氣泡袋跳上沙發,丟在艾莉絲的大腿上。鬱鬱寡歡的艾莉絲看起來一臉疲倦,她見狀笑了笑,說:「嗨,貓。」她撿起氣泡袋,玩了一會兒,然後還給圖拉。通常圖拉不會想把東西丟來丟去,那次牠卻把氣泡袋推回給艾莉絲,然後躺下來大聲喵嗚叫;牠在鼓勵艾莉絲玩氣泡袋, 用手指感覺凹凸不平的質地。我站在門口觀察,眼前的情景讓我大為驚奇。我一直在想辦法讓艾莉絲的腦子不要像跑馬燈一樣,不停閃過那些詞彙,希望她把注意力從當前的目標轉移開來。圖拉是怎麼辦到的?我領悟到牠一定是看懂了艾莉絲的身體語言,可是,牠居然如此聰慧靈敏,懂得找出一樣感官玩具,不是給自己玩,而是讓艾莉絲玩,把她從黑暗的深淵拉出來,這實在令人難以置信。

我發現艾莉絲對待貓的行為漸漸改變。她更喜歡身體接觸,充滿柔情,按摩圖拉的黑腳掌,用手指深入圖拉柔順的毛。而且會讓圖拉坐在旁邊,一隻手玩iPad,另一隻手摸貓咪。我相信這有助於安撫她的情緒。

摘自《艾莉絲的莫內花園》

艾莉絲的莫內花園

數位編輯整理:廖婉書,陳子揚
Photo:摘自《艾莉絲的莫內花園》

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