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天下文化首頁 主題 細菌也有性生活!
科學自然

發表日期

2016.11.10
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文章摘錄自

演化之舞
很久很久以前,地球上是一大群一大群的細菌,它們跳了幾十億年、叫做「共生」的演化之舞,才舞出魚、蛙、猩...
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細菌也有性生活!


性,如同生物學家的認知,是不同源基因彼此混合或結合的過程,但它並不等於生殖作用(reproduction)。因為,老的生物可以因為接受新的基因,而產生所謂的「性活動」,卻用不著進行生殖。性,經常包含至少一個活的生物,但是第二個基因的來源,卻不必一定是來自活體,它可以是病毒或甚至是試管中的DNA。

在早期地球的某個時期,當某隻細菌使用了另一隻活細菌的新鮮基因,甚至死細胞所拋棄的老舊DNA,以替換它自身某些遭陽光傷害的基因時,這個細菌便開始有了「性」。比起和生殖綁在一起,以減數分裂產生精子和卵子的動物性活動來說,這種更流暢、更頻繁的細菌性生活,無形中增進了小宇宙的複雜性。由於細菌可以在任何時間進行基因混合,更不受限於只能在生殖過程中交換基因,因此,以遺傳學觀點來看,它們比動物具有更複雜的性關係。

因為細菌的基因轉移並不須建立在生殖作用上,這也使得我們需要稍微解釋一下,才容易了解。細菌在開始進行性活動時,有兩個參與者,而通常在結束時,只有其中一個是有性生殖的後代,而這個「後代」即是親代本身。這種重組後的細菌,現在帶著兩個來源的基因。它甚至不須進行生殖後代的工作,就能獲得百分之九十的新基因。

在這個到處充滿敵意的環境中,生存需要更偶然且更立即的效應。因此,這種「細菌的性」和緊扣著生殖作用的動植物性活動,是非常不一樣的。「細菌的性」至少領先「動物的性」二十億年,它就像一張王牌,允許所有種類的微生物參與這項演化遊戲。

摘自《演化之舞》

演化之舞

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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