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天下文化首頁 主題 創意只是過程,不是結果
心理勵志

發表日期

2015.07.06
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讓創意自由
瞬息萬變的經濟情勢與科技競爭,如何迎頭趕上,成為先行者,讓各國政府與全球企業頭痛不已。他們需要具備創...
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創意只是過程,不是結果


創造與再創造

人類的意識是由思想、信念與價值觀形塑而成,這些思想、信念與價值觀則是透過我們的經驗以及對經驗的解讀所形成的。我們的思想可以讓我們自由,卻也可能禁錮住我們。事實上,我們的世界是由我們自己創造的,因此,重新改造它一向不成問題。誠如心理學家凱利(George A. Kelly)所言:「為了合理化事情,我們會添加個人的想法進去;而相對地,我們也會試著讓這些想法在事件中得到印證。」

他稱這個過程為「連續漸進」(successive approximations)的一環。回顧人類歷史,在某些時期出現的偉大、具貢獻性的想法,不但改變了那個時代的世界觀,也重塑了當時的文化。既然我們的世界是由我們所創,那麼我們就可以重新改造它。文化發展的過程很像是喜劇演員卡林(George Carlin)說的那樣:「每當我找到生命的意義,下一秒它們又改變了。」

社會文化每隔一段長時間就會發生思想的改革,個人和團體亦然,只是改造的時間間隔沒那麼長。同樣地,改造的過程也隸屬「連續漸進」的一環。

創意的過程

對我而言,創意的定義是「有價值之原創概念的形成過程」。這裡頭有三個關鍵字:過程、原創、價值。大多時候,創意只是過程,比較不是結果。之所以稱它為「過程」,因為它的各種元素之間有密切關聯、所有層面與階段之間也都環環相扣。創意蘊含許多的過程,彼此綿密交織—主要的過程是「發想」,另一個則是「評估」。

評估

這項過程包括繼續發展原始創意、做不斷的測試與精進,甚至在過程中出現其他更好選項時,推翻原有的想法。有時,創意浮現之際已經差不多成形,不需要進一步的發展。據說莫札特的多數作品都是一次到位,不需再做什麼修改;但大多時候,創意比較是半成形的想法,需要進一步的發展。

想法和構思很有可能到頭來行不通,而胎死腹中。或許你會碰到一連串的失敗或調整,才產生出最棒的結果。創意過程中反覆嘗試的例子不勝枚舉,像詩文、小說、學術論文、發明產品等等,多半都經歷過一連串的修正。我們都知道愛迪生(Thomas Edison)歷經了許多發想、設計過多種版本,才終於成功發明出燈泡。

陶哲軒(Terrance Tao)是公認最偉大的在世數學家,獲得多項殊榮。二○○二年,三十一歲的他獲頒數學界的諾貝爾獎「費爾茲獎」(Fields Medal)。他表示,數學領域的探索是一連串嘗試與錯誤的過程,「你從一個錯誤的點子開始,嘗試一個月後才發現行不通;接著又產生另一個點子,然後又失敗。經過一連串的淘汰過程後,最後終於找到可行的點子。」我問化學家克羅托爵士有多少次實驗失敗的經驗,他表示,大約九五%。當然,用「失敗」這個字眼並不恰當,他說:「你只不過是試試哪些行不通。」愛因斯坦更一針見血指出:「不曾犯錯的人,表示他從未嘗試過新事物。」我並非表示犯錯就等於創意,但是你若沒有出錯的準備,原創性就無法出頭。

評估哪些想法可行與不可行,得要具備良好的判斷力與批判思維。整個創意過程當中,判斷力與批判思維隨時得都派上用場,必要時得往後退一步,冷靜思考一下。評估可以單獨一人進行或是找個伴合作,有的評估需要當機立斷,有的則需長期測試。大多數的創意作品都是在發想與評估之間來回擺盪後完成的;同時,創意成果的品質也取決於這兩者的品質。協助他人了解並應用發想與評估的能力,對於他們創造力的發展有極大的幫助。

在每個創意過程裡,我們的注意力焦點也都必須放在對的位置上。雖說在某些時間點,批判不可或缺,我們也必須賦予發想一段時間去蘊釀成熟。在對的時間點、用對方法的話,批判是必要的;但時間點不對的話,批判則會扼殺正在成形的創意。

針對成果的呈現做細部修正,通常是在創意最後階段時才做。然而,若在別人創作詩句時,要求他們用工整字體書寫,則會阻撓他們在發想初期的創意。幫助他人創作時,要先知道創意會經歷不同階段,也要了解對方目前大概在什麼階段。在多數情況下,一步就想把事情做到完美是不可能的。若無法幫助他人認清這一點,只會讓他們以為自己毫無創意。

摘自《讓創意自由》

Photo:mark sebastian, CC Licensed.

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