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天下文化首頁 主題 一味正向思考,只會妨礙你實現夢想
心理勵志

發表日期

2016.11.23
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正向思考不是你想的那樣
人們以為正向思考就是:.凡事往好的一面想,一定會心想事成。.千萬別想壞的一面,當心影響好結果。各種各...
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一味正向思考,只會妨礙你實現夢想


很多沒有辦法操控自己生命的人,其實都是靠著想像理想的結果,才得以撐下去。自由奔放的幻想,有時難免誇張,而且不切實際,但還是有幫助的。受虐婦女藉由幻想(甚至真心相信)有朝一日丈夫會改頭換面,來忍受每天的生活。我認識一位牧師,他有一個三十歲的兒子,四肢麻痺,他說,他經常藉由幻想新科技能讓兒子再度行走,來熬過一天。

當我們夢想滿足自己的需求時,會更加注意那些需求以及可能致使滿足它們的相關刺激。就像美國心理學家威廉.詹姆斯的觀察:「注意力能決定行動。」幻想著水的沙漠旅人,將更有可能解渴,因為他對於暗示周遭有水源的線索會更加警覺。同樣的,剛才提到有個癱瘓兒子的牧師指出,他的幻想造成的結果是,他發覺自己在看新聞或上網的時候,會留意可能造福他兒子的科技新發明。

但還有個重要的提醒。雖然幻想可能幫助我們滿足某些需求,卻無法幫助我們完成「需要付出大量精力、努力或專注」的需求。我們已知,單靠夢想得到正面的結果,並不能幫助人們實現目標。就像我做過的研究顯示,正向幻想裡有些因素會妨礙我們處理辛苦的任務,但是能激勵我們完成簡單的任務。例如沙漠中口渴的人,需要的只是喝到水就能解渴,那麼正向幻想可能有助於他發現水源,以及在尋找水源的期間,保持警覺向前走。但假使一個缺乏人生目標的人,幻想有機會擔任一部電影的主角,與安潔莉娜‧裘莉同臺飆戲(要達到這項成就,最少需要日復一日的試鏡,連續幾個月,甚至好幾年),沉迷在這樣的正向幻想裡,可能只會妨礙他達成心願。

幻想能幫助我們被動存活的另一個原因在於,能讓我們分心,不要老想著等待的苦惱。我們能想像一個愉快的結果,一個希望發生的結果,而不是讓人發瘋或是滿心沮喪。在治療創傷後壓力症候群時,治療師經常鼓勵病人想像置身於安全的地方,像是一個愉快的、呵護人的、能占據所有感官的環境。這種想像技術能讓病人度過數月乃至數年的療程,因為要治療更深層的創傷,可能需要這麼長的療程。

以上案例都涉及很不尋常的狀況,但是,對於平常狀況下的苦苦等待,正向幻想也能讓我們分心,幫助我們度過。蓋洛普調查「二○一三年美國職場報告」發現,高達百分之七十的美國員工「『不投入』或是『不積極參與』工作」。這些人在漫長、無聊、未能得到滿足的上班時間,要如何自處呢?辛格(Jerome Singer)

是最早研究人們不專心工作時在做什麼的專家,據他觀察,當人們覺得工作缺乏挑戰而且很無聊時,正面想法及白日夢便很受歡迎,可以讓他們快樂的殺時間。同樣的,克林爾(Eric Klinger)指出,當我們在從事例行工作時,大腦會浮現所謂「現階段的顧慮」,換句話說,就是未能滿足的目標與希望,會引發看似隨機的思維,有時能幫助我們忍耐無聊,而不致於造成問題,但有時會干擾工作,妨礙我們完成重要任務

很多人問過我,正向幻想是否能幫助我們熬過重大疾病,例如癌症。我最早的研究中,癌症病人的「正向幻想」與「成功的結果」之間,並沒有顯示出明確的關連。如果我們再仔細想一想,許多種癌症,即使是預後不佳的類型,目前都有對治的方法。除了安寧照護的末期癌症病人之外,癌症患者通常都有採取行動的空間。癌症病人在正統療法似乎無效時,往往會嘗試各種另類療法,而且對於病得最重的癌症患者來說,總懷有一絲希望,自己能成為微乎其微的戰勝癌症患者之一。但若想達到最好的治療結果,癌症病人千萬不能只是「不出局」,還必須積極照顧自己,尋求協助。僅僅正向幻想康復是不夠的,甚至可能妨礙你採取有效的行動

我們的正向幻想能消除眼前的憂慮以及當下的折磨。夢想源自迫切的人類需求,能幫我們熬過艱困的處境,像是面對無力操控的局面,只能等待外力來滿足我們的需求時。在比較不那麼悲慘的情況下,夢想能提供我們暫時逃避現實的樂趣,同時也幫助我們體認現實,因為這麼做能以虛擬的方式探索內心深處的欲望,換句話說,也就是知道我們真正想要的、屬於我們的,以及我們的歸屬。

可以說,夢想有不少好處,只不過,也要視情況而定。夢想可能無法幫助我們減重、戒菸或求職,但能幫助我們在沙漠裡保命、在政治高壓下存活,或是在等待法官宣判結果之前保持信心。關鍵在於,不要對幻想要求過多,不要求超過它們能給予的。只要我們了解正向幻想的力量和限制,就能成為我們的好夥伴,而非阻礙。我們若選擇丟棄夢想,將會是錯誤的決定,正如盲目認定做夢就會美夢成真,也同樣大錯特錯。

摘自《正向思考不是你想的那樣》

正向思考不是你想的那樣

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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