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天下文化首頁 主題 有潛力的健康食品──巧克力
科學自然

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2016.11.25
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10種物質改變世界
且看史上精采且重要的十種物質,如何改變了我們的過去,又如何蓄勢待發,準備改造未來!這其中有許多物質看...
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有潛力的健康食品──巧克力


巧克力不僅能帶來純粹的愉悅,高糖含量及咖啡因和可可鹼的興奮效果也賦予巧克力另一個角色。有句廣告詞總結得好:「每天一條士力架,暢快工作、休息,而且玩耍不停歇。」法國人說:「累了嗎?來條士力架再上路!」德國人也說:「一條士力架,體力飽滿精神佳!」由於巧克力棒含糖量超過50%,脂肪超過30%,因此顯然能提供高濃縮的能量,立即振奮精神。不過也因為這個道理,大量攝取巧克力到底健不健康也引來不少質疑。

首先,可可脂是飽和脂肪。這類脂肪會提高心臟病的風險。不過,近一步研究顯示,身體消化飽和脂肪時會把他轉成不飽和脂肪,而不飽和脂肪是良性的。此外,可可粒子含有多種抗氧化劑,但目前對於這些抗氧化劑在人體內的作用還不清楚。不過,哈佛大學做的控制對照研究顯示,相較於完全不吃巧克力,固定食用少量黑巧克力能延長平均壽命。原因目前還不知道,相關研究也正在進行。當然,食用過量只會造成肥胖,並抵銷所有好處。總之,巧克力的功效還未有定論。但撇開攝取過量不談,專家已經不再認為巧克力有害健康,甚至覺得他有益健康。

因此,雖然離拿巧克力當藥或給孩子當學校營養午餐的時刻還早得很,但基於前述理由,巧克力已經是許多國家的標準軍糧配給。巧克力能提供糖分已恢復活力,提供咖啡因和可可鹼來刺激大腦活動,補充大量活動所耗費的脂肪,而且它還可以保存數年。最後但也最具爭議的一點──它或許還能緩解性挫折。

我自己也很愛吃巧克力,每天下午和晚上都吃。這是因為我看太多雪花巧克力的廣告而被洗腦了,還是因為心理上對物質的依賴,或是我的北歐生長背景讓我有性壓抑的傾向,我不知道。但我寧可相信,是因為我真心敬佩他是人類製造技術的偉大發明。製作巧克力所需的技術之複雜與高明,絕對不下於鋼鐵和混凝土。人類憑著驚人的天才,把這個平淡無奇,味道令人作嘔的熱帶果實變成冰冷、簡硬而易碎的固體,就為了讓它達成一件事:融於口中,用溫暖、芬芳、苦中帶甜的滋味填滿我們的口腔,活化大腦的快樂中樞。科學對他的理解再多,還是無法用言語或方程式表露於萬一。我覺得巧克力像一首詩,跟十四行詩一樣複雜與美好。這就是為什麼古希臘人會稱它為theobroma,因為巧克力確實恰如其名theobroma的意思就是「神吃的食物」。

摘自《10種物質改變世界》

10種物質改變世界

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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