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天下文化首頁 主題 幻想會消耗你做事的精力!
心理勵志

發表日期

2016.12.02
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正向思考不是你想的那樣
人們以為正向思考就是:.凡事往好的一面想,一定會心想事成。.千萬別想壞的一面,當心影響好結果。各種各...
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幻想會消耗你做事的精力!


為什麼正向夢想未來不能幫助我們戒菸、保持身材,以及改善人際關係?到底是什麼原因,使得夢想(這裡指的並非根據對未來的合理期望所產生的樂觀),妨礙人們達成心願?做夢為什麼會影響我們的認知、情緒乃至生理行為?

凱佩斯和我想找出答案,這一次,我們相中的是一個看似不太可能的研究主題:女鞋。許多婦女花費大量時間幻想自己穿的鞋,尤其是光鮮亮麗的高跟鞋。我們想多了解女性對流行女鞋的幻想,於是找來一百六十四名女大學生。

我們將這群女學生隨機分成兩組,請她們在電腦上填寫一份問卷。螢幕上出現一則訊息,請她們想像自己打扮得衣著光鮮、腳上踩著漂亮的高跟鞋。接著,再鼓勵她們寫下腦海裡閃過的想法及白日夢。限時三分鐘。

「我穿著我最愛的黑色漆皮包鞋,」其中一個女大學生這樣寫道:「我為此搭配一身黑色洋裝,接著走上街頭,自在又充滿自信。我步履輕快,路人都在注視我。這雙鞋令我感覺自己更高、更老練、也更有自信。高跟鞋將我的雙腿襯托得更修長也更纖細。」

三分鐘時限到了之後,我們要求其中一組學生繼續正向幻想自己穿著高跟鞋的情形。另一組則接獲不同的指示:「這些高跟鞋也許不見得這麼好,真有像你想像的一樣酷嗎?你穿起來真有那麼好看?大家都很欣賞你嗎?請想像並寫下關於這種情況的負面想法與白日夢。」第二組女生毫不費力就辦到了,寫出一堆穿高跟鞋的痛苦經驗。有一個女生這樣寫道:「我的腳痛死了,而且還拐了一兩次。並不是所有人都注意到我的高跟鞋,或是誇讚它們有多漂亮。有時候我覺得我比周圍的人更笨拙。我想脫掉高跟鞋,讓腳輕鬆一下,因為我的右腳磨出一顆水泡。」

在三分鐘期限之前與之後,我們做了一個少見的舉動:測量做白日夢的人的收縮壓。收縮壓是一種心血管測量數值,能夠揭露個人的精力有多高,或是有多積極。當我們滿懷興奮在做某件事時,身體會吸入較多的氧氣和營養,心血管系統也會傳輸更多血液,以滿足身體的需求。所以這項實驗不只是想檢驗女生對鞋子的幻想是否真實,我們還想了解,女性對鞋子的正向幻想,是否會讓她們更有精力,或是更沒精力。若光只是夢想就會減損能量,這個結果將有助於解釋我們之前看到的「夢想與表現能力降低有關」。或許人們減重不順,或是髖關節手術後復健進度較慢,只是因為沉溺在正向幻想讓他們鬆懈了,反而更難做到起而行,以行動來達成目的。

而這正是我的發現。兩組女生剛開始的血壓(每個小組的平均血壓)沒有差別。但是在她們進行想像練習之後,只進行高跟鞋正向幻想的那一組女生,出現比較低的收縮壓。相反的,正向幻想被我們打斷的那一組,改為進行負向幻想後,她們的血壓沒有變化。也就是說,在我們的研究中,正向幻想了六分鐘(注意,只有六分鐘)的那一組女生,在走出教室時,精力比她們剛進教室時來得低。一般說來,吸一根香菸會讓血壓升高五到十分(或說五到十毫米汞柱)。正向幻想練習能夠降低將近那個數值的一半。正向幻想令人們放鬆的程度,大到用生理檢驗都能測量出來,真是了不起。

如果你想讓自己放鬆,可以深吸一口氣,接受一場按摩、散個步,又或者,你也可以只是閉上眼睛,幻想渴望的美好未來。但如果你是真心想要實現人生願望,那麼你最不應該做的便是放鬆自己。你的精力必須夠充沛,才能促使你離開沙發,去減輕幾公斤的體重,或是去找一份工作,或是為了考試而苦讀,而且你得夠積極,才能在遇上障礙或挑戰時,保持專注力。我們已經見識過,所謂「夢想、希望、實踐」並不是真的,而現在我們知道為什麼了:在夢想的過程中,你廉價的出賣了你完成願望所需要的精力。你讓自己進入暫時的喜悅、平靜,甚至是了無生氣的狀態

再想想看,當你坐在辦公室裡辛苦做著無聊的差事。你的心思飄向午休時間,想像自己在轉角的咖啡店裡,好好吃一頓可口的沙威瑪三明治,裡面夾著美味多汁的烤肉、爽口新鮮的蔬菜、辛辣的異國醬料,還有包在外層的熱烘烘新鮮麵包。你開始流口水,於是跳起身,跑向電梯,連下十五樓來到大街上。當你快走向大門口時才想起來,建築工人把人行道圍起來了,你得繞一大圈,才能走到轉角那間咖啡店。這時你發現自己並沒有去享用沙威瑪,反而是再度來到辦公樓大廳的餐車前,買了一個現成的三明治,打開塑膠外袋,不甘不願嚼著不新鮮的麵包,乾巴巴的生菜,以及廉價的冷肉片。

為什麼你不肯多花點力氣繞路去吃沙威瑪?現在你知道原因了:那個正向幻想除了讓你工作分心,同時也耗去你購買沙威瑪所需額外付出的精力。結果你回到辦公室,沒有完成你的工作,更糟糕的是,還吃了一頓你不滿意的冷冰冰午餐。

容我建議你,下次當你在做一件無聊的工作時,千萬不要沉迷在正向的、令人分心的幻想裡;因為你只會讓已經很艱難的處境變得更糟糕。又或是你一定要幻想的話,至少要充分探究自己真正想要的是什麼。也許你會發現,你真正的欲望是解決手邊無聊的待辦事項,之後再犒賞自己一頓美好輕鬆的午餐。

摘自《正向思考不是你想的那樣》

正向思考不是你想的那樣

數位編輯整理:陳孟君,陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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