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天下文化首頁 主題 我們只用了10%的腦力?假的!
科學自然

發表日期

2016.12.09
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我們只用了10%的腦力?假的!


隨便找幾個人,問問他們對於大腦知道些什麼,最常出現的答案,可能就是「我們只用了10%的腦力」。這種信念,恐怕全世界的神經科學家聽到了都要嚇得發抖。

所謂「10%」的迷思,最早是在美國興起的,時間是在一個世紀多以前,然而到了今天,即使在像巴西那樣遠的國度裡,仍有大約半數人口相信這樣的迷思。

雖然,對於研究腦袋瓜的科學家來說,這個想法一點道理也沒有;大腦實際上是一個效率十足的器官,而且其中每個部分都是不可或缺的。但這項迷思既然能夠流傳得這麼久,它必定說出了我們一心巴望著聽到的好話。

10%的迷思之所以能撐到現在、歷久彌新,祕訣可能就在於它所傳達的樂觀訊息:「如果說我們只利用了10%的腦力,想想看,要是我們能夠再多利用一點那剩餘的90%腦力,成就不知道會有多高呢!」

毫無疑問的,這是一個動人的想法,而且也是一個頗有平等精神的想法。畢竟,如果人人都有這麼多的閒置腦力,那麼世界上就沒有誰是真正的笨蛋了,頂多只有一群還沒學會充分利用腦力的「愛因斯坦第二」罷了。

這種樂觀信念已經讓自助理論大師找到契機,用來銷售他們那堆沒完沒了的腦力提升課程。卡內基(Dale Carnegie)就是利用這個想法,讓他的書大銷特銷,在 1940 年代影響了廣大的讀者群。他把這個迷思,歸功於現代心理學之父詹姆斯(William James)的想法,並且進一步發揚光大。然而,從來沒有人發現詹姆斯在著作或演說中,曾經提及10%這個數據。

詹姆斯確實曾對一般聽眾說過,人類擁有的心智能力遠超過他們所用到的。或許是某個想像力豐富的熱心聽眾,覺得如果能加上一個特定的百分比數據,會讓這個想法聽起來更有科學性,於是10%就這麼傳開了。

這個想法在熱中於「超感官知覺」(俗稱第六感)或其他超自然現象的團體中,尤其受歡迎,他們常常會利用這個10%迷思,來解釋那些超能力。

將某個非科學領域的信念,建築在一樁科學事實上,早已不算新鮮事,但是如果連這樁所謂的科學事實都是假的,可就過分了一些。

事實上,你每天都在使用全部的腦力。或許你可以反過來這麼想:倘若真有一大部分的腦袋沒利用到,那麼你的腦子要是碰傷了一小塊,應該不會出什麼大毛病才對。但這顯然不是事實。

能夠用來顯現腦部活動狀態的各種功能造影術,也同樣能證明:即使是很單純的任務,也足以讓整個腦袋活動起來。

關於10%這個迷思是怎麼開始的,還有一個可能:

我們現在知道,腦袋某些部位的功能太過複雜,以致它們受損後所產生的影響非常微妙。譬如說,大腦額葉皮質受損的人,日常生活通常還是能照常進行,但是卻沒有辦法根據實際情境的需要,來判斷並做出正確的舉動。舉例來說,這樣的病人有可能在一場重要會議進行了一半的時候,逕自離席出去吃飯。不用說,像這樣的病人在社會上肯定會吃到不少苦頭。

早期的神經科學家,沒有辦法釐清額葉區皮質的功能,也許是因為他們都用實驗小鼠來做研究的關係。關在實驗室裡的小鼠,過著相當單純的生活,牠們只要有能力找到食物和飲水,然後走過去,把東西給吃掉就可以了。除此之外,牠們幾乎啥事也不用做,就能活得下去。對小鼠來說,上述這幾件事,全都不需要動用到大腦額葉區域,因此早期的神經科學家發展出一個想法:大腦的這些區域似乎閒得很。

不過,後來經過更多精巧的測驗之後,科學家終於推翻了這個觀點,但是這則「只用了10%腦力」的迷思,卻早已經深植人心了。

摘自《大腦開竅手冊》

大腦開竅手冊

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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