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天下文化首頁 主題 星空下的夢想家.惠更斯
生活風格.藝術設計

發表日期

2016.12.16
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文章摘錄自

星空吟遊
生活在人造光線過度飽和的後工業文明中,我們根本不知道什麼才是真正的黑夜,因為大部分的人都不曾體驗過,...
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星空下的夢想家.惠更斯


惠更斯和達文西一樣,對世界無比好奇,兩人在筆記本上都留下無數天馬行空但具體而微的奇想,不同的是,達文西像是飄浮在現實之上的幻想家,而惠更斯不僅大膽想像,更在科學基礎上勇於創造、革新。

與惠更斯同時代的天文學家,大多能接受哥白尼「地球是繞著太陽轉」的「日心論」說法。

中世紀神學家普遍相信:上帝創造天地之後,將日月星辰放在固定軌道上,以玻璃同心圓的方式將地球層層包圍。所以宇宙不可能無限大,當然也不會有無限多星球。

第一個提出「日心論」的人,應該是義大利天文學家喬達諾.布魯諾(Giordano Bruno)。但是哥白尼進一步主張,宇宙中除了我們所生存的太陽系以外,「還有千千萬萬顆數不清的太陽,而在它們身旁,也有和我們地球一樣相同的行星。」

哥白尼暗示,在無垠太空中有無數個太陽系,或許有顆類似地球環境的行星,上面也許還有生命。這個想法,對於保守派來說實在是太前衛、太激進、太可怕了。如果有來自另一個星球的智慧生命,那它們信奉上帝嗎?

惠更斯欣然接受哥白尼的觀點,當然也思索宇宙有無限多的行星及生命的可能:

我們生活在這個遼闊、壯麗的宇宙……如此多的太陽,如此多的月亮……每個行星都有層巒疊翠的青山與浩瀚洶湧的海洋……熙來攘往的船隻,上面堆滿了來自異地的動物、香料與礦石……如果我們真的相信那些行星上什麼都沒有,只剩下寒冰與荒漠……難道上帝會創造出一個無法孕育生命、擁抱恩典的所在嗎?如果我們將其他生命的美好與尊嚴貶低於地球之下,是不是我們也就懷疑造物主的旨意……

一六九五年,惠更斯完成劃時代的《宇宙理論》(Cosmotheoros),鉅細靡遺地想像摹繪外星生命(Extraterrestrial life)的存在。

他主張,如果有外星生命,「它們的樣子應該不會長得太古怪,雖然身體上許多部分跟我們不一樣……但它們應該也有五官四肢……或許也有自己的文明,以自己發展的科技導航,航行在自己的海洋……雖然它們可能有四個月亮。」

惠更斯生活在對「演化論」一無所知的時代,他對外星生命的想像,完全是十七世紀的東印度公司風格。

每艘返航的遠洋船艦,總是帶回外國風土的奇聞軼事:長得像狗的猴子、會燃燒的黑水、發出惡臭的花、長在樹上的羊……,這些新奇有趣的見聞,滿足了人們喜歡聽故事的渴望。

「我們的世界剛找到另一個世界,」法國散文家蒙田在日記上寫著,「而誰敢拍胸脯保證,這是我們世界最後一個兄弟呢?」海外探險的豐碩成果,讓舊世界又驚又怕,那些從未聽聞過福音、不知道耶穌基督存在的偏遠王國與野蠻民族,動搖了歐洲人對世界所有的推斷認知。

遠洋航行、顯微鏡與天文望遠鏡,都將人類視野延伸到前人未達的所在,發現我們不曾見過的世界。「天外有天」(plus ultra)──「世界之外還有世界」,這正是文藝復興以後,人類所面臨最劇烈、影響最深遠的心靈革命。

惠更斯在新時代前端,以扎實詳細的觀測資料,加上旅行者的書寫觀點,寫下深具啟發性的《宇宙理論》。他兼具宏觀與微觀的文字,翱翔漫遊於無垠的星空之中,為人類想像力鬆綁。可惜的是,在完成書稿後幾個月,惠更斯就因病與世長辭,一直到三年後,一六九八年,這本擲地有聲的異境之書,才在西歐與俄羅斯等地付梓發行。

接下來四百年間,不同世代的人們對外星生物的揣臆,全都承自於惠更斯的《宇宙理論》。

對我來說,惠更斯是光的魔術師、科學啟蒙的先知詩人、勇敢無畏且大膽慧黠的星際探險家。仰望星空,我總會想起在惠更斯故居中看到的一段話:

每當我想到,這些天體是如此遙遠,數目是如此龐大,心中難以言喻的驚奇與感動,就隨著每顆點亮的星辰而增加。

摘自《星空吟遊》

星空吟遊

數位編輯整理:陳子揚
Photo:摘自《星空吟遊》

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